La excavadora creó una comunidad fuerte


HISTORIA DE LA TECNOLOGIA. El pequeño taller fabricaba de todo, desde planchas para gofres hasta niveladoras. Pero al invertir en la fabricación de excavadoras, se convirtió en la empresa de ingeniería más rentable de Suecia y se hizo conocida por “Åkermansandan”, antes de que la recesión de la década de 1990 fuera del principio al fin.

Incluso hoy se puede ver uno de los primeros productos de la empresa: la aguja de la iglesia de Eslöv, entregada al edificio de la iglesia en noviembre de 1890. La empresa fue fundada por el capataz Lars-Petter Åkerman de Hyby, que compró una herrería en Eslöv y lo convirtió en Åkermans. Taller de Fundición y Mecánica.

Bajo Lars-Petter, se fabricaron principalmente ventanas y equipos de hierro fundido para cervecerías y destilerías. Pero ya en 1897 murió de enfermedad, a los 49 años, y su esposa Hanna Åkerman tuvo que hacerse cargo de la tambaleante empresa. No es una situación fácil para una viuda con cinco hijos a finales del siglo XIX:

“Toda la responsabilidad tanto de la familia como de la empresa recayó sobre ella, y se vio obligada a movilizar toda su energía y energía en la lucha por la existencia (…) Y las condiciones que la sociedad sueca en ese momento enfrentaba a las madres solteras, fueron implacablemente duro “, escribe el economista e historiador empresarial Sven Rydenfelt en el libro From tower spiers to excavadoras: el destino y la aventura de una empresa durante 100 años.

Pero en su lecho de muerte, Lars-Petter había pedido a dos amigos, el mayorista Wilhelm Sonesson y el médico provincial Nils Kulneff, que ayudaran a Hanna a cuidar de la empresa y de los niños. La quiebra estuvo cerca varias veces, pero juntos el trío logró que la empresa se recuperara. Durante las primeras décadas del siglo XX se llevó a cabo una pequeña pero variada producción de calderas de vapor, turberas, menaje del hogar y lo que los clientes quisieran.

El dinero se acabó

Una vez, el taller incluso recibió un pedido de un submarino privado, encargado por el sastre Ola Andersson. Se trataba de un caballero excéntrico y técnicamente dotado – se dice que diseñó una cafetera que tocaba “La Paloma” cuando se servía – que pagó 1.545 coronas por adelantado y contribuyó con sus propias especificaciones detalladas. Los dibujos conservados muestran que el submarino tendría diez metros de largo y dos toneladas de peso, y estaría construido en tres secciones: una cilíndrica en el medio con una trampilla y ventanas de vidrio, y secciones cónicas en los extremos.

Sin embargo, cuando el casco estuvo listo y se iba a equipar con un motor de bujía, el dinero de Andersson se había agotado. El proyectil submarino vacío se dejó en el patio del taller durante años, antes de que el completamente sónico fuera enterrado.

Cuando el automovilismo comenzó a ganar impulso en la década de 1920, la red de carreteras necesitaba ser mejorada, y el enérgico nuevo director Bernt Lorenz Åkesson dirigió el negocio hacia la producción de herramientas de construcción como niveladoras y apisonadoras.

Aún así, pasó un buen rato hasta que pasaron los años 30 antes de que la gente se interesara por las excavadoras, que en ese momento eran mal vistas por muchos. En los edificios, a los pocos zorros marinos se les llamaba “ladrones de pan”, porque les quitaban trabajos y suministros a los hombres con picos y palas. Durante el trabajo de emergencia estatal que se inició durante la Depresión de la década de 1930, a los contratistas a menudo se les prohibió el uso de excavadoras: las carreteras y zanjas debían construirse a mano, creando así puestos de trabajo para más personas desempleadas.

A pesar de esto, el director Åkesson finalmente decidió dar luz verde a los ingenieros: Åkermans iba a desarrollar una excavadora y en 1939 estaba lista. Una excavadora pesada de ocho toneladas con un motor de queroseno de 39 caballos de fuerza y ​​el nombre Åkerman 300, donde la cifra representaba el volumen del cucharón en litros.

La primera copia se entregó a Sjöbo Cement Foundry, y pronto le siguieron más. La Åkerman 300 fue un éxito de ventas y fue la primera excavadora sueca fabricada en serie, aunque el término “sueco” se utiliza con generosidad en este caso. A grandes rasgos, se trataba de una copia de la máquina británica Rapier, que a su vez se fabricaba bajo licencia de la estadounidense Marion.

Pero Åkerman desarrolló gradualmente sus propias y mejoradas excavadoras de maruca. Sus primeros modelos eran construcciones relativamente simples con cabrestantes de alambre que se operaban manualmente, con frenos y embragues conectados directamente a las palancas. Gradualmente, los controles de servicio pesado fueron reemplazados por palancas servoasistidas que requerían mucha menos potencia manual, y el cabrestante de cable, que originalmente se accionaba directamente con engranajes, se equipó con un engranaje hidráulico que adaptó la potencia a las tareas. Durante una excavación pesada, la velocidad se redujo automáticamente a favor de la fuerza.

También se mejoró la comodidad. La cabina estaba separada de la ruidosa sala de máquinas por una partición insonorizante, y se dice que tenía un nivel de decibelios equivalente al de un automóvil de pasajeros más cómodo del mismo período.

Solo en Suecia

El negocio floreció y Åkermans Verkstad estuvo a la vanguardia en más aspectos que en la ingeniería mecánica. En la década de 1940, se introdujo un sistema de participación en las ganancias, en el que todos los empleados recibían acciones del éxito financiero de la empresa.

Este fue en gran parte el caso en Suecia, y el sistema fue controvertido. Tanto los sindicatos como las organizaciones de empleadores lo consideraron un medio ilegal de competencia, pero Åkesson se mantuvo firme. Con participación en los beneficios, escuela de aprendizaje propia y contratación interna para puestos directivos en la empresa, se creó una fuerte cohesión que se conoció como Åkermansandan.

“Sí, entonces éramos una gran familia y fue en Eslöv donde todas las decisiones se tomaron en el lugar, no por ningún hermano mayor en ningún otro lugar de Suecia”, dice un viejo trabajador de Åkerman en una entrevista para una tesis de licenciatura en sociología en Universidad de Lund (Anders Jensen, 2000).

A partir de mediados de los años 50 se cerró el resto de la producción, para centrarse por completo en las excavadoras. Y el negocio siguió creciendo: pronto uno de cada cuatro obreros de la ciudad industrial de Eslöv trabajó en Åkermans en Bruksgatan. El desarrollo de productos también prosperó: se lanzaron un total de 21 modelos diferentes de linggrave en categorías de peso de ocho a 43 toneladas.

En los años 60, la hidráulica comenzó a abrirse camino en el mundo de las excavadoras, primero en forma de rotura hidráulica del cucharón en los últimos modelos de excavadoras ling. El siguiente paso fueron las máquinas totalmente hidráulicas, que eran más fáciles de conducir y podían operarse con mayor precisión que las máquinas de cable.

Åkermans salió temprano, y en 1966 se presentó la primera excavadora hidráulica de la compañía: la Åkerman H11 de 20 toneladas. El número indicaba el efecto en decenas, es decir, 110 caballos de fuerza, y la letra, por supuesto, significaba “Hidráulica”.

La producción de la excavadora de lino continuó en paralelo con la producción hidráulica durante unos años, y la última máquina de lino fue la Åkerman M14, casi cinco veces más grande que su antecesora Åkerman 300. Pero a partir de 1974 solo se fabricaron máquinas hidráulicas, y el buque insignia se llamó Åkerman H25 . Pesaba 50 toneladas, tenía cuatro metros de ancho entre la parte exterior de los pies de la oruga y podía manejar cubos con un volumen de 2.600 litros.

Åkermans compró (y cerró) la producción de excavadoras del competidor Kockum-Landsverk y, por lo tanto, se convirtió en el único fabricante de Suecia en su nicho. En 1980, Åkermans era la empresa de ingeniería más rentable de Suecia, y cinco años más tarde fue posible celebrar las 10.000 excavadoras hidráulicas vendidas en todo el mundo. La fuerza laboral asciende ahora a 2.000 empleados.

30.000 excavadoras

Otros seis años más tarde, en 1991, la División de Maquinaria de Construcción de Volvo (VME) adquirió la próspera empresa. El nombre de la empresa se cambió a Excavadoras VME, pero las máquinas continuaron vendiéndose bajo la marca Åkerman.

Pero en la misma línea, golpeó la recesión de los 90. Volvo intentó resolver los problemas de rentabilidad con varios programas de ahorro, y el servicio y las ventas se subcontrataron a otras partes del gran grupo. En Eslöv sólo quedó la producción pura de máquinas.

Esto no revirtió la tendencia a la baja, sino todo lo contrario, y en 1997 la empresa había perdido mil millones de coronas suecas desde la adquisición de VME seis años antes. Se tomó la decisión de cierre: la producción de excavadoras de ruedas se trasladó a las fábricas de Volvo en Alemania, mientras que la producción de excavadoras de cadenas se trasladó a Corea del Sur.

En total, la fábrica de Eslöv fabricó casi 30.000 excavadoras durante un período de 60 años, pero el 10 de agosto de 1999 salió de la línea la última máquina. Según información no confirmada, todavía emplea a una empresa contratante en la zona de Örnsköldsvik.

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Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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