La extinción de la estrella Betelgeuze podría ser causada por grandes manchas – Espacio – Ciencia y tecnología

Betelgeuze es una cresta roja de un millón de años que pesa unos 12 soles y está a unos 700 años luz de la Tierra.

Según los científicos, las manchas masivas podrían cubrir del 50 al 70% de la superficie visible de la estrella.

Detrás del desvanecimiento inesperado de la enorme estrella brillante Betelgeuze en la constelación de Orión, que sorprendió a los astrónomos el año pasado, podría haber puntos masivos de estrellas. En su nuevo estudio, publicado en una publicación profesional. Las cartas del diario astrofísico, dice un equipo internacional de científicos.

Betelgeuze es una cresta roja de un millón de años que pesa unos 12 soles y está a unos 700 años luz de la Tierra. Se sabe que la estrella fluctúa en brillo, y tales períodos de desvanecimiento y brillo se experimentan cada 425 días. Por lo tanto, los astrónomos esperaban que volviera a perder su brillo en diciembre. Sin embargo, la estrella ya había perdido el 40% de su luminosidad en octubre de 2019 y hasta abril de 2020. Como posibles causas, los científicos han sugerido que la estrella probablemente explotará como una supernova o se verá oscurecida por el polvo en los próximos 10,000 años.

Fue el polvo que oculta Betelgeuze, que se crea al enfriar el gas expulsado de la estrella, lo que un equipo científico dirigido por Thavisha Dharmawarden del Instituto Max Planck en Alemania estaba tratando de encontrar. Los investigadores han analizado los datos de archivo del Experimento de Atacama Pathfinder en Chile y el James Clerk Maxwell Telescope en Hawai, que puede medir ondas submilimétricas en las que de otro modo puede irradiar polvo interestelar invisible. “Nos sorprendió que incluso con olas submilimétricas, Betelgeuze se oscureció en un 20%”, dijo el coautor del estudio Steve Mairs, del Observatorio de Asia Oriental en Hawai.

Sin embargo, este oscurecimiento de la estrella no se correspondía con la teoría del polvo, los datos mostraron que la estrella misma causa fluctuaciones en el brillo y una disminución de la temperatura en la superficie. “Las imágenes de alta resolución correspondientes de Betelgeuze de diciembre de 2019 muestran áreas con diferente brillo. Junto con nuestro resultado, esta es una clara indicación de enormes puntos estelares que cubren del 50 al 70% de la superficie visible, que tienen una temperatura más baja que la más brillante fotosfera “, explicó Peter Scicluna del Observatorio Europeo Austral, otro coautor del estudio. Según los cálculos basados ​​en modelos teóricos, los puntos en la estrella coinciden con la disminución del brillo de Betelgeuz.

Las manchas en la superficie de las grandes estrellas son comunes, pero no en tal medida, según los científicos. Los astrónomos no saben cuánto durarán las manchas en Betelgeuse, pero pueden tener un ciclo similar al del Sol, donde cambian en un ciclo de 11 años. “Las observaciones en los próximos años nos dirán si la fuerte disminución del brillo de Betelgeuze está relacionada con el ciclo de tinción. En cualquier caso, Betelgeuze seguirá siendo un objeto fascinante para nuestros futuros estudios”, concluyó Dharmawardena.

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