La FTC se da cuenta de que ‘no hay una cuchara’ y avanza en el derecho de reparación de electrodomésticos

La decisión de la FTC esta semana de exigir a los fabricantes de electrodomésticos que publiquen manuales de servicio es la última evidencia de que la Comisión está dispuesta a ejercer su considerable autoridad legal para promulgar políticas a favor del consumidor y de la reparación.

La gran noticia

hay una escena en la película La matriz en el que el personaje de Keanu Reeves, Neo, visita a una figura conocida como El Oráculo que se supone que le dirá si él es “El Único”, la persona profetizada para liberar a la humanidad de su esclavitud (como baterías orgánicas) a los señores de las máquinas. En el apartamento del Oráculo, Neo se encuentra con un niño que se mantiene ocupado (aparentemente) doblando cucharas con su mente (una referencia no tan sutil a la famoso truco realizado por el mago Uri Geller).

Mientras Neo observa, el chico le da el secreto del truco. “No intentes doblar la cuchara. Eso es imposible. En cambio, solo trata de darte cuenta de la verdad”. La “verdad”, explica el niño, es que “no hay cuchara”.

Es una escena fatídica en el arco de la historia de Matrix: un momento en que Neo comienza a habitar la identidad de “The One”, en parte al darse cuenta de que las supuestas limitaciones del mundo que conocía son ilusiones y que su capacidad para manipular el simulado. mundo está limitado sólo por su imaginación.

La regla propuesta requiere instrucciones de reparación

Esa escena me vino a la mente esta semana cuando leí el anuncio de la FTC de que estaba evaluando una nueva regla que, de una sola vez, crearía algo bastante parecido a un derecho federal de reparación para una amplia gama de productos de consumo, incluidos los electrodomésticos. . Al igual que Neo, los comisionados de la FTC parecen estar dándose cuenta de que, cuando se trata de supuestos impedimentos para eliminar prácticas anticompetitivas, “no hay cuchara”, ya tienen las herramientas regulatorias que necesitan para hacer cambios.

Incluso el Imperio necesita mantener su lavavajillas en buen estado de funcionamiento.
Foto vía jim bauer en Flickr.

En un “Aviso anticipado de reglamentación” (PDF) publicado el lunes, la FTC dijo que estaba considerando un cambio en la Regla Federal de Etiquetado de Energía para “exigir a los fabricantes que incluyan información sobre cómo los consumidores pueden reparar sus productos”. Acceso a la información de reparación, explicó la FTC“reforzará el derecho de los consumidores a reparar productos dañados, sin la necesidad de volver al fabricante, brindándoles opciones de reparación potencialmente más económicas”. El fácil acceso a la información de reparación también podría ayudar a garantizar que los reparadores independientes puedan competir con los fabricantes y los distribuidores autorizados, brindando a los consumidores más opciones cuando buscan reparar un electrodoméstico. Y, obviamente, que los consumidores reparen los electrodomésticos dañados en lugar de reemplazarlos es bueno para el medio ambiente.

Hacer que las instrucciones de reparación sean parte de la etiqueta federal de energía es un movimiento poderoso. Eso es porque la Regla de Etiquetado de Energía de la FTC requiere los fabricantes adjunten etiquetas a los principales electrodomésticos y otros productos de consumo para ayudar a los consumidores a comparar el uso de energía y los costos de los modelos de la competencia, al tiempo que prohíben a los minoristas quitar o alterar las etiquetas. Presumiblemente, eso también se extendería a las instrucciones de reparación.

La FTC flexiona poderes latentes durante mucho tiempo

Pero esto no es una toma de poder radical por parte de la agencia. Al igual que los poderes de Neo, la capacidad de la FTC para promulgar políticas a favor de la reparación es un poder que la Comisión ha poseído durante mucho tiempo, incluso si la agencia se mostró renuente a usarlo.

La autoridad de etiquetado energético, por ejemplo, se otorga a la FTC bajo la Ley de Conservación y Política Energética de 1975. Además de la autoridad de etiquetado de energía, esa ley otorga a la FTC la capacidad de solicitar “información adicional relacionada con el consumo de energía, incluidas instrucciones para el mantenimiento, uso o reparación del producto cubierto” si la Comisión encuentra que dicha información ayudaría con la compra. decisiones o en el uso del producto.

Sin embargo, esta es la primera vez que la Comisión pregunta si los consumidores y los talleres de reparación independientes se beneficiarían de tener información de reparación más ampliamente disponible en las etiquetas energéticas. Lina Khan, presidenta de la FTC dijo en una declaración publicada que acompaña al aviso: “Tal disposición podría ayudar a los consumidores a reparar más fácilmente todo, desde refrigeradores y lavavajillas hasta lavadoras, acondicionadores de aire, calentadores de agua y televisores, productos actualmente cubiertos por la Regla”.

El aviso llega inmediatamente después del lanzamiento de la FTC en 2021 del Nixing la solución informe, que llamó la “poca evidencia para respaldar la justificación de los fabricantes para las restricciones de reparación”, así como las acciones recientes tomadas contra compañías como fabricante de parrillas Weber, Harley Davidson y Westinghouse por restricciones ilegales en la reparación de sus productos.

Como Cory Doctorow anotado en una publicación de blog sobre Pluralista.netla elaboración de reglas a favor de la reparación es una consecuencia de una Orden Ejecutiva emitido por el presidente Biden en julio de 2021que cumplió 50 años de (tímida) aplicación federal de las leyes antimonopolio y antimonopolio en su oreja. Esa Orden Ejecutiva pedía a la FTC que “haga cumplir las leyes antimonopolio para combatir la concentración excesiva de la industria, los abusos del poder de mercado y los efectos nocivos de los mercados monopolísticos (in) reparadores”. Citando leyes como la Ley de Competencia en la Contratación de 1984, instó al Secretario de Defensa a investigar las prácticas anticompetitivas en la contratación de defensa, incluidas las restricciones de reparación que afectan la capacidad de las fuerzas armadas para mantener su equipo.

Al hacerlo, la Administración Biden está instando a las agencias federales como la FTC a que simplemente ejerzan los poderes que ya tienen bajo más de un siglo de legislación diseñada para limitar el poder y la influencia de los fideicomisos y monopolios en toda la economía, leyes como la Ley de Sociedades Anónimas Bancarias. de 1956, y la Ley de Empacadores y Corrales de 1921.

Mientras numerosas leyes sobre el derecho a la reparación languidecen en las casas estatales y en el Capitolio, las acciones de la FTC son un recordatorio de que mucho (aunque no todo) de lo que los defensores de la reparación esperan lograr en las nuevas leyes también se puede obtener, de manera menos permanente. simplemente mediante la aplicación efectiva de las leyes existentes para proteger a los consumidores, las pequeñas empresas y el medio ambiente.

Otras noticias

Un proyecto de ley por el ‘derecho a reparar’ sus dispositivos se redujo bajo la influencia de los cabilderos

Si bien los borradores anteriores cubrían artículos que iban desde tractores y cortadoras de césped hasta consolas de juegos y microondas, una ráfaga de cabildeo al final de la sesión por parte de empresas valoradas en miles de millones y sus asociaciones comerciales afiliadas presionó a los legisladores para reducirlo hasta limitarlo a dispositivos como teléfonos inteligentes, tabletas, y portátiles.

Insiders le dijeron al Times Union que los cabilderos se dieron cuenta tarde en la sesión legislativa de que el proyecto de ley, que se había presentado cada año durante aproximadamente una década, tenía buenas posibilidades de aprobarse en el Senado, donde terminó incluso antes de la Asamblea, algo antes habían pensado que era poco probable. Así que se apresuraron a hacerse oír. (Timesunion.com)

Los autos de alta tecnología están acabando con los talleres de reparación de automóviles

Durante la última década, los automóviles se han vuelto más complejos y computarizados. Cada vehículo ahora está repleto de sensores, repleto de cientos o miles de chips de computadora y controlado por software. Los conocedores de la industria automotriz se han vuelto poéticos sobre los beneficios de seguridad del “vehículo definido por software”, que también permite aumentar los ingresos recopilación de datos y suscripciones eso hace que sea más seguro ser un ejecutivo automotriz también.

De las que se habla menos son las consecuencias de los autos computarizados en los talleres mecánicos. La reparación de vehículos complejos requiere un conocimiento cada vez más experto y costoso, y herramientas que se encuentran en un suministro limitado. Es parte de la misma tendencia que ha llevado a algunos agricultores a piratear sus propios tractores y activado peleas legales sobre qué derechos tienen los consumidores sobre sus propios vehículos. (Wired.com)

El ‘derecho a la reparación’ avanza en Maine, pero los fabricantes de automóviles retroceden

Kurt Hamel cree que cada vez es más difícil hacer su trabajo.

El gerente de distrito de Neumáticos VIP y servicio caminó hacia un SUV Lincoln en el taller de Scarborough de la compañía y conectó una computadora de diagnóstico. Momentos después, señaló la pantalla.

En cambio, la información que quería sobre la temperatura del convertidor catalítico del automóvil decía: “No compatible”. Sin esa información, Hamel dijo que no podía saber si la pieza se estaba sobrecalentando, lo que provocó que se encendiera la luz de control del motor del automóvil. Estaba operando con puntos ciegos.

“Piénsalo como si tuvieras un mapa con una X, ¿verdad? Hay un proceso para llegar a esa X”, explicó Hamel. “Entonces, eso es lo que obtienes; obtienes un mapa con una X y sin la información para poder llegar a esa X”.

Hamel argumentó que si bien los fabricantes de automóviles producen modelos cada vez más avanzados con miles de puntos de datos en sus sistemas informáticos, las empresas restringen el acceso a algunos de esos datos.

“Es tu auto; son sus datos”, dijo Winkeler. “Si desea que esos datos regresen al fabricante de automóviles, genial. Pero si desea que un taller de reparación independiente pueda acceder a esos datos, entonces esa debería ser su elección porque usted es dueño del automóvil; usted debe poseer los datos.” (Newscentermaine.com)

La FTC está analizando la reparación de electrodomésticos, pero necesita ir más allá de los manuales

La Comisión Federal de Comercio es considerando nuevas reglas eso requeriría que cualquier electrodoméstico que promocione una etiqueta amarilla familiar de EnergyGuide también incluya “información sobre cómo los consumidores pueden reparar sus productos”.

Citando a su propia “Nixing the Fix Report”, la FTC afirma que la información de reparación “fortalecerá el derecho de los consumidores a reparar productos dañados, sin necesidad de volver al fabricante”. Eso podría ahorrar dinero a los clientes, permitir que los distribuidores sin licencia y los técnicos de reparación compitan mejor y proteger el medio ambiente, afirma la FTC.

Lo que será crucial para cualquier requisito propuesto para la información de reparación es el acceso al firmware y software del dispositivo: diagnósticos, reinicio de advertencias y habilitación de reparaciones más allá de lo básico. Si un manual de reparación para el consumidor le indica que use una herramienta de software para terminar de instalar una nueva correa o filtro, pero ese programa de software no está disponible o cuesta cientos de dólares, un manual exigido por la FTC no está fortaleciendo el derecho de reparación de nadie. (Ars Technica)

El actor de ‘Siempre hace sol en Filadelfia’ quedó atrapado en un estacionamiento durante días después de que se rompiera su llavero

Glenn Howerton detalló una experiencia frustrante en la que su Tesla estuvo atascado en un estacionamiento durante más de 24 horas en un podcast el lunes. Howerton les dijo a sus coprotagonistas en “The Always Sunny Podcast” que se quedó sin acceso a su Tesla el viernes por la noche después de que se rompiera su llavero. El actor dijo que tampoco pudo conectarse a WiFi en el piso inferior de un estacionamiento de Los Ángeles para usar la aplicación del fabricante de autos eléctricos para acceder al vehículo, una seguridad contra problemas con el llavero.

Los llaveros de estilo antiguo se diseñaron para que pueda abrirlos y cambiar una batería agotada usando solo el llavero. No hubo tanta suerte con el nuevo y elegante tipo WiFi.

En sus sitio web Tesla dice para su Model X que “su teléfono y su vehículo deben estar conectados activamente al servicio celular para permitir que la aplicación móvil se comunique con su vehículo”.

tesla primero introducido su sistema de entrada sin llave en 2017 y otros fabricantes de automóviles han seguido su ejemplo, utilizando la tecnología Bluetooth para permitir la entrada sin llave, pero, a diferencia de otros fabricantes de automóviles, Tesla no proporciona a los conductores una llave tradicional que se pueda insertar en el vehículo. Sin embargo, el fabricante de automóviles puede dar a los propietarios más de un llavero. No está claro qué modelo de Tesla posee Howerton. Los modelos Tesla más nuevos no requieren conexión a Internet para usar la aplicación para abrir y encender el automóvil. Los vehículos más nuevos también vienen con tarjetas clave. Durante los últimos años, Tesla también ha comenzado a suministrar a los conductores tarjetas de copia de seguridad que se puede utilizar para entrar en el coche y arrancarlo. (Business Insider)

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Source: iFixit News by www.ifixit.com.

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