La fuente del ritmo se encontró en el corazón de la serpiente.


El corazón late gracias a unas fibras musculares especiales, que se acumulan en varios nodos y haces y todos juntos forman el sistema de conducción del corazón. Estas fibras musculares atípicas generan una excitación que se extiende a todo el músculo cardíaco. El sistema de conducción marca el ritmo y la secuencia de las contracciones de las aurículas y los ventrículos, y todo comienza aquí con el nódulo sinoauricular ubicado en la entrada de la vena cava superior a la aurícula derecha. Las células del nódulo sinoauricular se denominan marcapasos, porque depende de ellas si el corazón comienza a latir más rápido o más lento.

Pero el corazón late en todos los seres vivos que lo tienen, y, por tanto, los marcapasos-marcapasos deberían estar en otros corazones, por sencillos que sean. El sistema cardiovascular aparece por primera vez en los invertebrados, y en la mayoría de ellos el movimiento de la sangre lo proporciona una pulsación más o menos rítmica de las paredes de los vasos. Las células que marcan el ritmo de esta pulsación están desordenadas. El marcapasos del corazón de pez tiene forma de anillo que rodea las bases de las cúspides de la válvula sinoauricular, que separa la aurícula del seno venoso.

Hasta hace poco, un gran grupo de animales permanecía entre los vertebrados, sobre los cuales casi no estaba claro dónde nace el ritmo en sus corazones: estos son reptiles. Solo recientemente, el personal de la Universidad Estatal de Moscú, junto con colegas de la Universidad de Aarhus, lograron descubrir la ubicación y las características del trabajo del marcapasos del corazón en serpientes. Los investigadores estudiaron las pitones tigre; en el artículo en Revista de biología experimental dicen que su marcapasos parece una estructura bastante compacta en la base de la cúspide de la válvula sinoauricular derecha. Bajo ciertas condiciones, por ejemplo, bajo la influencia de los neurotransmisores acetilcolina y norepinefrina, otras partes del músculo cardíaco cercanas a la misma válvula sinoauricular comienzan a marcar el ritmo.

En general, el marcapasos del corazón de la pitón en su organización ocupa una posición intermedia entre el nodo sinoauricular de los mamíferos y el marcapasos circular de los corazones de los peces. Esto confirma la hipótesis de que los marcapasos del corazón evolucionaron de células marcapasos ubicadas de manera difusa a una estructura compacta de forma anatómica.

Lo más probable es que, en otras serpientes, el marcapasos cardíaco esté dispuesto de la misma manera que en las pitones, pero aún quedan dudas sobre el resto de los reptiles. De particular interés aquí son las tortugas y los cocodrilos (recuerde que si la mayoría de los reptiles tienen un corazón de tres cámaras y el ventrículo tiene un tabique incompleto, los cocodrilos tienen un ventrículo de cuatro cámaras; su ventrículo está completamente dividido en dos partes, aunque tienen un orificio en el tabique que permite mezclar parcialmente sangre venosa y arterial). Conociendo la evolución de los órganos, en este caso el corazón, en diferentes grupos de animales, se puede comprender mejor la estructura de los mismos órganos en los humanos y, a largo plazo, comprender mejor cómo hacer frente a sus enfermedades.

Este trabajo fue apoyado por la Russian Science Foundation.

Basado en materiales del servicio de prensa de la Universidad Estatal de Moscú


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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