La gente antigua cazaba pequeños osos de las cavernas


La gente del Paleolítico cazaba diferentes animales. Pero si se encuentran huesos de animales en el sitio de personas del Paleolítico, esto no significa necesariamente el resultado de una caza exitosa. Los huesos podrían ser tomados de un animal fallecido para usarlos en rituales o para hacer algún tipo de joyería con ellos. Si el animal muere durante la caza, deben quedar rastros específicos en los huesos.

En el caso de los osos de las cavernas, las marcas de caza en sus huesos son muy raras. Por ejemplo, se han encontrado muchos huesos de osos de las cavernas en Europa, pero para millones de hallazgos solo hay entre 20 y 30 huesos con rastros de tala, es decir, aquellos de los que se extrajo la carne. Y solo hay una vértebra en la que está clavada una punta de lanza de piedra. Además, todos estos restos pertenecen a grandes osos de las cavernas. Sin embargo, además del gran oso de las cavernas, al mismo tiempo también había uno pequeño que vivía en las estepas y no le gustaban las cuevas. Hasta hace poco, no había evidencia de la caza de un pequeño oso de las cavernas por parte de personas antiguas.

En 2015, se encontró el cráneo de un pequeño oso de las cavernas con un interesante agujero en el cráneo en la cueva Imanai, Bashkiria. El agujero puede ser natural o artificial. En el primer caso, por ejemplo, una piedra podría caer sobre la cabeza del oso o el agua goteó sobre el cráneo durante miles de años. Pero, según los paleontólogos de la Universidad Federal de los Urales (UrFU) y la Rama de los Urales de la Academia de Ciencias de Rusia, tal origen del agujero es poco probable y, lo más probable, las personas antiguas mataron al oso.

Pero para establecer exactamente si el oso fue asesinado, debe averiguar cuándo se hizo el agujero, durante la vida o después de la muerte del animal. Aquí, los investigadores realizaron un experimento que generalmente ayuda a identificar rastros de caza de mamuts. Los paleontólogos perforaron con lanzas las cabezas de osos recientemente muertos y los cráneos secos de osos pardos ordinarios de 3, 20 y 3-4 mil años de edad. El cráneo marrón y el cráneo del hombre de las cavernas son similares en forma y densidad ósea, por lo que el cráneo de uno bien puede reemplazar al otro en el experimento. Prepararon 10 cabezas y cráneos de osos jóvenes y viejos, grandes y pequeños, mientras intentaban calcular todas las opciones.

Los cráneos fueron golpeados con lanzas, cuyas puntas se hicieron según el método “Paleolítico”, con la ayuda de una astilladora hecha de guijarros de cuarcita, es decir, del mismo material del que se hicieron las puntas de las lanzas antiguas. Las nuevas puntas se compararon con las originales: coincidían con el carácter de la ojiva, el perfil y la sección transversal. Luego se fijaron en ejes secos de la misma manera que lo hacían los antiguos, y se golpearon en cráneos de oso.

Habiendo estudiado cuidadosamente la forma de los agujeros formados, las grietas y astillas en los huesos, así como las huellas dejadas en las propias puntas, los investigadores llegaron a la conclusión de que el antiguo oso fue asesinado con un golpe certero en el hueso parietal. La punta penetró 2 cm en el cerebro (grosor del hueso: unos 3 mm), lo que fue suficiente para una muerte rápida. Por lo tanto, el cráneo de la cueva de Imanai se convirtió en la primera (y hasta ahora la única) evidencia de la caza de pequeños osos de las cavernas por parte de los pueblos antiguos.

Basado en materiales del servicio de prensa de UrFU.


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