La gente prefiere la nueva tecnología alimentaria, pero también tienen preguntas | 2020-06-26

BELLEVUE, LAVADO. – Los estadounidenses tienen una larga historia de aceptación de innovaciones tecnológicas en alimentos, dijo Shelley Balanko, PhD, vicepresidenta senior de The Hartman Group, en un seminario web del 24 de junio. Ella dio la pasteurización de la leche como ejemplo.

“Los consumidores estadounidenses están realmente preparados para la innovación alimentaria debido a nuestra historia de ciencia y tecnología de alimentos en nuestra cultura”, dijo el Dr. Balanko. “Desde principios del siglo XX, la ciencia y la tecnología de los alimentos han sido parte de la cultura estadounidense para proteger y mejorar la vida de los consumidores”.

Veinte años después del siglo actual, los consumidores aún están dispuestos a aceptar la nueva tecnología alimentaria, pero primero quieren que se respondan muchas preguntas.

“A medida que los consumidores se enfrentan o presentan nuevas innovaciones en tecnología de alimentos, van a sopesar una variedad de factores para determinar qué es aceptable”, dijo el Dr. Balanko. “Esencialmente, van a tratar de responder la pregunta, ‘¿Los fines justifican los medios?'”

La gente querrá conocer los riesgos y beneficios de la nueva tecnología, así como también por qué una compañía desarrolló la tecnología: ¿Fue por el bien mayor o principalmente por el beneficio de la compañía?

“La gente esperará que las nuevas innovaciones sean muy claras sobre cómo se hizo, por qué se hizo de esa manera y los pros y los contras resultantes”, dijo el Dr. Balanko.

El grupo Hartman, Bellevue, descubrió que la mayoría de las personas desean tanto opciones de alimentos naturales como soluciones científicas. En una encuesta, el 66% de los encuestados dijo que desea que sus alimentos sean lo más naturales posible, mientras que el 58% dijo que cree que las innovaciones científicas y tecnológicas pueden hacer que los alimentos sean más sostenibles.

La encuesta del Grupo Hartman mostró que el 70% de los consumidores dijeron que a menudo pagan más por alimentos o bebidas que son mejores para ellos y el 57% dijeron que a menudo pagan más por alimentos o bebidas que son mejores para los trabajadores o el medio ambiente. La encuesta también mostró que el 52% dijo que estaría muy interesado en comprar productos hechos de cultivos hidropónicos, que en comparación con el 45% para la agricultura regenerativa, el 33% para el enriquecimiento de nutrientes con nanotecnología y el 28% para la agricultura celular.

El Dr. Balanko dijo que las personas tienden a evaluar las innovaciones en la producción de alimentos a través de cuatro ámbitos superpuestos: innovaciones en el campo, como la agricultura regenerativa, innovaciones en la cocina con platos veganos como ejemplo, innovaciones de investigación y desarrollo como hamburguesas a base de plantas y alternativas a la leche, y innovaciones de laboratorio como la agricultura celular para carne y lácteos.

“Cuando las innovaciones provienen del campo o la cocina, no requieren tanta explicación”, dijo, y agregó que se necesitará más investigación y educación del consumidor para justificar los precios más altos de los productos asociados con la agricultura regenerativa.

“La gente esperará que las nuevas innovaciones sean muy claras sobre cómo se hizo, por qué se hizo de esa manera y los pros y los contras resultantes”. – Shelley Balanko, PhD, The Hartman Group

Los OMG, la tecnología CRISPR y la carne celular enfrentan cierto escepticismo de los consumidores. Según el Grupo Hartman, el 35% de los consumidores informaron haber comprado más productos que no son OGM que hace un año. La preocupación por el glifosato también está perjudicando las percepciones de los OGM, dijo el Dr. Balanko.

Además de las compañías de semillas, los agricultores, los chefs y los científicos, las compañías tradicionales de bienes de consumo envasados ​​como Kraft Heinz Co., General Mills, Inc., Nestle SA y PepsiCo, Inc. también pueden desempeñar un papel en la innovación alimentaria.

“Estas compañías tienen una larga historia de experiencia y excelencia en ciencia y tecnología de alimentos, creando productos muy seguros, sabrosos y productos convenientes”, dijo el Dr. Balanko. “La seguridad será cada vez más importante a medida que salgamos de la pandemia de COVID-19. Esta herencia de experiencia y excelencia será muy útil ya que los consumidores tienen que volver a imaginar sus estándares en torno a los alimentos procesados ​​”.

El mundo todavía necesita innovación tecnológica en alimentos, dijo.

“La capacidad de la humanidad para innovar con ciencia y tecnología continuará mejorando nuestra calidad de vida, y la humanidad tiene la obligación de usar sus poderes científicos y tecnológicos para mejorar las cosas”, dijo el Dr. Balanko.