La grasa ayuda a las células a combatir las infecciones


Todas nuestras células contienen diminutas gotas de grasa envueltas en una sola capa de membrana lipídica. Fueron descubiertos hace unos 100 años, y desde entonces se ha pensado que son simplemente depósitos de nutrientes: cuando una célula necesita más calorías, simplemente gasta las gotas de grasa acumuladas.

Pero luego resultó que también son utilizados por virus, bacterias y otros parásitos que ingresan a la célula y viven de ella. Dado que los microbios necesitan gotas de grasa, ¿quizás tenga sentido agregar sustancias antimicrobianas a esta grasa? De hecho, las células de ratón agregan una proteína antiviral a sus gotas de grasa y las células de Drosophila agregan compuestos antibacterianos.

Personal Universidad de Barcelona y otros centros de investigación de España, Australia, Brasil y Estados Unidos escriben en un artículo reciente en Cienciasque en las gotitas de grasa de las células de los mamíferos hay proteínas inmunes que ayudan a las células a defenderse de diversas bacterias. Al inyectar fragmentos de células bacterianas o bacterias completas en ratones para inducir una respuesta inmune, los investigadores notaron que la cantidad de gotitas de grasa (o lípidos) en las células del hígado de los ratones aumentaba dramáticamente. Se extrajeron de las células y se agregaron a E. coli, y las gotas de grasa inhibieron el crecimiento de bacterias. Además, las gotas aisladas de ratones con respuesta inmune tuvieron un efecto más fuerte que las gotas extraídas de ratones, cuya inmunidad no se irritó de ninguna manera. Obviamente, cuando el sistema inmunológico detectó una infección, aparecieron más moléculas antibacterianas en las gotas de grasa.

Otros experimentos demostraron que en los ratones cuya inmunidad detectó una infección, hay menos proteínas del metabolismo de los lípidos y más proteínas inmunes en las gotas de grasa. Es decir, las células protegieron las gotas, no permitiéndoles gastarlas en necesidades energéticas y, al mismo tiempo, las bombearon con contenido inmunológico. Una de las proteínas que se volvió más en las gotas fue la catelicidina, un polipéptido que actúa sobre una amplia gama de bacterias. La catelicidina también se encuentra en los macrófagos, células inmunes cuya tarea es absorber y destruir bacterias. Cuando apareció Escherichia coli en los macrófagos, éstos estaban rodeados de gotitas de lípidos, que, además, se volvieron más grandes de lo habitual. Y si los macrófagos se alimentaban con ácidos grasos antes de la infección, eran más capaces de lidiar con los gérmenes, aparentemente porque con una dieta rica en grasas, las células tenían más recursos para las gotas antibacterianas.

La catelicidina detuvo el crecimiento no solo de Escherichia coli, sino también de Listeria patógena y Staphylococcus aureus resistente a fármacos. Quizás las gotas de lípidos resuelvan al menos parcialmente el problema de las bacterias peligrosas que se vuelven resistentes a los antibióticos, si encuentra una manera con la que pueda estimular las células del cuerpo en el momento adecuado para formar más gotas de grasa con un relleno antibacteriano.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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