La guerra entre Israel y Gaza: la importancia de las vidas de los negros revitalizó la solidaridad entre negros y palestinos

Marchar en una reciente manifestación de solidaridad con Palestina en Ithaca, Nueva York, fue uno de los momentos verdaderamente gratificantes de mi vida como internacionalista.

Organizada por estudiantes de la Universidad de Cornell, la protesta contra el último bombardeo masivo de Israel de la Franja de Gaza y el asalto a los palestinos dentro y fuera de Jerusalén demostró que incluso en Ítaca, una tranquila ciudad universitaria en el norte del estado de Nueva York, se encuentran algunas de las legiones de civiles alrededor. el mundo que se ha movilizado contra las brutales políticas israelíes de ocupación y castigo colectivo.

La manifestación de Ithaca, que contó con una manifestación en el campus de Cornell seguida de una marcha hacia los terrenos comunes del centro, fue alentadora por otra razón: la multitud de aproximadamente 300 incluía un generoso puñado de rostros negros y morenos. De hecho, casi la mitad de los participantes eran personas de color, la mayoría estudiantes.

El hecho de que una masa crítica de jóvenes estuviera dispuesta a apoyar abiertamente la libertad palestina, una causa que muchos activistas progresistas alguna vez vieron como un tercer carril, refleja hasta qué punto ha cambiado el discurso público sobre este tema. Incluso en Estados Unidos, la ciudadela del apoyo al poderío israelí, algunos medios de comunicación principales ahora complementan las afirmaciones convencionales del “derecho de Israel a defenderse” con temas directos de la liberación palestina.

De alguna manera, la presencia visible de afroamericanos en muchas movilizaciones pro-Palestina de las últimas semanas, incluidas las manifestaciones en Nueva York, Chicago y Filadelfia, constituye una transición cultural igualmente notable. Si bien no se está dando un giro completo hacia la izquierda antiimperialista, hay signos de una revitalización de algunas de las tradiciones más vibrantes del internacionalismo negro.

Puede ser una exageración sugerir que el aumento de la resistencia masiva a la supremacía blanca que impulsó el movimiento Black Lives Matter (BLM) también ha revitalizado los ideales de solidaridad global entre los afroamericanos. Pero no cabe duda de que BLM, que algunos han denominado el “Intifada americana”, ha llevado al centro de la conciencia política negra las cuestiones de los derechos humanos y la violencia estatal – y los principios de la revuelta popular – que son pertinentes a la lucha palestina.

Sin embargo, las transformaciones de la conciencia nunca son absolutas. Si el sufrimiento palestino es cada vez más legible para algunos afroamericanos, especialmente aquellos progresistas más jóvenes que han radicalizado la práctica del antirracismo doméstico, muchas barreras restantes deben superarse antes de que la solidaridad negra con Palestina se convierta en un fenómeno genuinamente de base en los EE. UU.

El movimiento Black Lives Matter revitalizó la solidaridad entre negros y palestinos

Los militantes afroamericanos han estado durante mucho tiempo entre los aliados más acérrimos de los palestinos. Durante el apogeo de la era de los derechos civiles en EE. UU., Malcolm X, las Panteras Negras y el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos todos abrazó la demanda de liberación palestina.

Después de las décadas de 1960 y 1970, los hilos de la solidaridad afroestadounidense-palestina aumentaron y disminuyeron. Pero esos lazos se fortalecieron en los últimos años cuando nuevos episodios de violencia estatal llevaron a ambas poblaciones a cultivar el apoyo en el extranjero.

Representantes de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) se reúnen con el presidente de la Organización de Liberación de Palestina (OLP), Yasser Arafat (centro) en Beirut, Líbano, el 21 de septiembre de 1979.
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Algunos de los intercambios más poderosos ocurrieron después del advenimiento de BLM como movimiento de masas en 2014. Los palestinos jugaron un papel crucial en el levantamiento de Ferguson, Missouri, que estalló ese año a raíz del asesinato policial del adolescente negro Michael Brown.

Activistas palestinos usó las redes sociales para compartir tácticas con manifestantes afroamericanos por hacer frente a los ataques con gas lacrimógeno de las fuerzas policiales militarizadas, una experiencia con la que muchos sujetos de la ocupación israelí están muy familiarizados.

En 2015, más de 1.000 organizadores e intelectuales negros firmó una declaración de solidaridad condenando la guerra desigual de Israel contra Gaza y el dominio absoluto sobre Cisjordania. Ese año también vio el lanzamiento de un elegante video titulado “Cuando los veo, nos veo a nosotros” que contó con figuras afroamericanas, desde la activista Angela Davis hasta la cantante Lauryn Hill, destacando las “similitudes, pero no igualdad”, de la subyugación y resistencia de negros y palestinos.

BLM, que rejuveneció la protesta masiva afroamericana en medio de la política racial burguesa de los años de Obama, también proporcionó un nuevo marco para moldear las afinidades negras y palestinas.

Las organizaciones negras jóvenes y progresistas, desde Dream Defenders hasta Black Youth Project 100 (BYP100) y el movimiento de base Malcolm X, adoptaron la liberación palestina como un elemento central de su agenda global.

Algunos miembros de estos y otros grupos afroamericanos recorrieron territorios palestinos como parte de delegaciones internacionales, luego regresaron a los Estados Unidos para hacer circular relatos – abrumadoramente ausentes en los reportajes occidentales – sobre las bárbaras condiciones de vida bajo la ocupación israelí. A menudo, esos viajeros se veían impresionados por la cálida hospitalidad de los palestinos, que parecían ansiosos por forjar vínculos culturales y sociales con la América negra.

Un manifestante ondea la bandera palestina en solidaridad con la gente de Gaza durante una manifestación contra la violencia policial tras la muerte de Michael Brown en Ferguson, Missouri, el 16 de agosto de 2014.
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Mientras tanto, pensadores afroamericanos como el periodista Marc Lamont Hill y autor Michelle Alexander desafió la difamación para denunciar las prácticas israelíes de “apartheid” y “limpieza étnica”.

Actos similares de solidaridad se desarrollaron durante el reciente y sangriento asedio de la población civil palestina por parte del ejército israelí. Grupos como Black Lives Matter of Paterson, Nueva Jersey, han denunciado la violencia tremendamente desigual desatada contra los palestinos en Jerusalén Este, Gaza e Israel, y han pedido a los EE. UU., que canaliza $ 3.8 mil millones a Israel en ayuda militar anualmente, para dejar de patrocinar la carnicería.

Tales expresiones de parentesco no surgen espontáneamente. Muchas de las últimas manifestaciones de mutualidad afroamericano-palestina reflejan el trabajo de organizaciones estadounidenses como Existence Is Resistance, que han diseñado campañas de educación política para contrarrestar los borrados y distorsiones occidentales de las realidades sociohistóricas palestinas.

Pero para obtener una imagen más completa de las perspectivas afroamericanas, uno debe sopesar esos esfuerzos de camaradería frente a las profundas dimensiones de la ambivalencia. En verdad, la cuestión de Palestina no genera más consenso entre los afroamericanos que entre los estadounidenses en general.

Los negros no son inmunes a la ignorancia estadounidense de los conflictos extranjeros

Siempre habrá afroamericanos que se opongan, por motivos ideológicos, al derecho de los palestinos a la autodeterminación y la restauración territorial. Muchas de estas personas pertenecen a iglesias que propagan teorías esencialistas de los valores “judeocristianos” o promueven de alguna manera las creencias cristianas sionistas.

Algunos afroamericanos son simplemente acomodaticios que se niegan a desafiar los dictados de política exterior de las élites estadounidenses. Otros albergan una verdadera admiración por Israel, y en algunos casos ven al Estado como un modelo de soberanía y etnocentrismo intransigentes que los nacionalistas negros deberían intentar emular.

Pero lo opuesto a la solidaridad no es el antagonismo; es indiferencia. Los negros apenas son inmunes a la ignorancia con la que tantos estadounidenses ven a las poblaciones extranjeras no blancas. Víctimas de la supremacía blanca, los afroamericanos son, sin embargo, totalmente capaces de internalizar y reproducir los tropos orientalistas racistas que han apuntalado las empresas imperiales dentro y fuera del mundo árabe.

Como miembros de una población marginada, algunos afroamericanos son reacios a soportar los costos sociales de una identificación abierta con los palestinos, un grupo estigmatizado ubicado a miles de kilómetros de distancia. Al final, muchos negros pueden carecer del deseo o el conocimiento para impugnar los marcos de Israel-Palestina como un conflicto irremediablemente intratable enraizado en antiguas hostilidades.

La brújula de la conciencia política afroamericana tampoco ha apuntado siempre hacia Palestina. Antes de mediados de los años cincuenta y sesenta, cuando eventos como la crisis de Suez de 1956 y la guerra árabe-israelí de 1967 subrayaron la naturaleza imperialista del proyecto sionista, muchos afroamericanos apoyaron la condición de Estado para los refugiados judíos. Como otros occidentales, tendían a pasar por alto el violento desplazamiento de palestinos que acompañó la creación de Israel en 1948.

Aún así, es seguro decir que las perspectivas afroamericanas sobre Palestina permanecen muy a la izquierda de las de la mayoría estadounidense.

La solidaridad nunca está predeterminada, debe ser reconstruida por cada generación.

A medida que las demandas de liberación palestina cobran impulso internacional, impulsadas por el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS), la relativa independencia de las redes sociales y el trabajo minucioso de innumerables activistas, las expresiones de parentesco negro con los palestinos pueden continuar expandiéndose.

Pero si lo hacen, no será el resultado de meras similitudes entre la opresión afroamericana y palestina. Las conexiones, por supuesto, existen; ambas poblaciones enfrentan condiciones de “colonialismo interno”, que incluyen la racialización, el despojo, el subdesarrollo y la violencia estatal. Sin embargo, no existe una analogía perfecta entre el sufrimiento de los negros y los palestinos. El paralelismo por sí solo no puede fomentar un sentido de destino compartido.

Para que la camaradería afroamericana con Palestina se convierta en un ideal verdaderamente popular, amplios segmentos de las bases negras deben reconocer el alcance global de la supremacía blanca. Deben ver la necesidad de formar alianzas internacionales insurgentes a través de líneas de color y cultura. Estos principios deben trascender las filas de los organizadores experimentados, galvanizando a aquellos que carecen de experiencia de primera mano con campañas antirracistas y antiimperialistas.

Los manifestantes se reúnen para una “manifestación por Palestina” en Queens, Nueva York, el 22 de mayo.
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La complejidad de las aspiraciones políticas afroamericanas sugiere que tal despertar es completamente posible. Las clases trabajadoras negras nunca han equiparado su propia libertad con la desaparición de la segregación formal o con la perspectiva de una mayor inclusión social dentro del aparato del imperio estadounidense. Rara vez han dejado que el provincianismo limite sus visiones de un mundo más justo e igualitario.

Sospecho que, en el análisis final, muchos negros pueden apreciar plenamente la causa palestina, una lucha prolongada por la tierra, la autonomía y la redención cultural que postula el desmantelamiento total de la dominación como el horizonte de la dignidad humana.

La solidaridad nunca está predeterminada. Debe ser reconstruido por cada generación. Por lo tanto, extraigo esperanza de la evidencia dispersa de que, prácticamente en todas partes, se está extendiendo un espíritu insurgente.

Durante la reciente marcha de Ithaca, vi al margen un grupo de jóvenes afroamericanos. Parecían no ser estudiantes, miembros, quizás, de la pequeña comunidad negra de clase trabajadora de la ciudad. Observaron atentamente, pero no se unieron a la multitud de manifestantes que gritaban. “Liberación negra y palestina”, grité en su dirección y levanté un puño. No dijeron nada. Sin embargo, uno de ellos señaló su aprobación envolviéndome en un abrazo espontáneo.

Russell Rickford es profesor asociado de historia en la Universidad de Cornell.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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