La impotencia de ser un veterano de la guerra de Afganistán

El ex capitán del ejército Jackie Munn en la base de operaciones avanzada de Salerno, en la provincia de Khost, Afganistán, en 2012. | Cortesía de Leigh Murchison

Ayudé a las mujeres afganas a buscar atención materna. Me preocupa lo que será de estas madres e hijos.

Dentro de una clínica en el este de Afganistán, una mujer afgana embarazada de nueve meses se estremeció en una vieja cama de metal mientras una partera afgana la examinaba. Era 2012 y la guerra en Afganistán ya se había prolongado durante 11 años. La mujer acababa de viajar desde una aldea periférica a lo largo de la frontera con Pakistán, en busca de un lugar seguro para dar a luz a su tercer hijo. Después de repetidos abortos espontáneos, su familia estaba decidida a dirigirse a la clínica patrocinada por el gobierno afgano en el centro del distrito. donde habían escuchado noticias sobre mejores resultados maternos.

Parte de mi trabajo, como líder del Equipo de Apoyo Cultural (CST) con operaciones especiales en el ejército de EE. UU., Era informar a familias como la de ellos sobre la clínica. Las parteras allí podrían facilitar un parto más seguro que de otra manera no habría sucedido, como cuando los talibanes estaban en el poder durante la década de 1990. La paciente embarazada pasaba varios días en la clínica, esperando su parto y regresando a su aldea después de recuperarse del trabajo de parto.

Cuando los talibanes entraron en Kabul y recuperaron el control de Afganistán a principios de este mes, yo estaba en un partido de béisbol con mi hijo. Revisé frenéticamente los informes de noticias mientras los fanáticos vitoreaban y mi hijo devoraba helado. Me preocupaban los muchos afganos con los que trabajaba, como esa madre y su familia a quienes tuve el honor de conocer. ¿Qué será de las mujeres embarazadas y sus hijos? ¿Qué pasa con las parteras, la clínica y el distrito? ¿O la policía afgana y los soldados con los que serví? Me sentí al mismo tiempo impotente, incapaz de hacer nada en el momento y culpable por estar en un juego de pelota con fanáticos cantando “God Bless America” mientras este otro país que me importaba se derrumbaba.

Durante 10 meses en 2012, estuve estacionado cerca de la frontera entre Afganistán y Pakistán como CST, un programa creado cuando los militares se dieron cuenta de que después de casi una década en guerra, era un problema que las unidades de combate exclusivamente masculinas no pudieran interactuar con el ejército. Población femenina afgana. Nuestro equipo hizo varias cosas, pero uno de nuestros objetivos era hacer más seguro para las mujeres viajar hacia y desde la clínica. También fuimos de aldea en aldea, informando a todos sobre las capacidades de la clínica, por ejemplo, cómo podría proporcionar medicamentos, vacunas, atención prenatal y un lugar seguro para dar a luz a sus bebés y recuperarse bajo la atenta mirada de profesionales médicos capacitados.

Nuestro CST fue principalmente encontrado con curiosidad, ya que casi ninguno de los lugareños había visto antes a una mujer estadounidense. Solo cuando los insurgentes estaban cerca, los lugareños estaban distantes. Como sociedad tribal, los pashtunes se enorgullecían de su compromiso con los pashtunwali, un código ético y una forma de vida definidos por las leyes, la cultura y la tradición, por lo que la hospitalidad se valora profundamente. Cuando nos reuníamos con las parteras la mayoría de las semanas, nos sentábamos rodilla con rodilla en una alfombra roja que cubría los fríos azulejos de la clínica, discutiendo las historias de las pacientes embarazadas con tazas de chai.

La relación de nuestro CST con las parteras fue fundamental porque tenían interacciones diarias y acceso a la población femenina, y sabían qué tipo de apoyo necesitaban las mujeres del gobierno. Juntos, hablábamos de las aldeas que ellas y las mujeres evitaban, o de las que los aldeanos nunca acudían a la clínica porque temían las represalias de los insurgentes cercanos, lo que nos ayudó a comprender las amenazas que enfrentan las mujeres en el distrito.

Pero ahora que los talibanes controlan el país, me preocupan estas mujeres y lo que será de estas clínicas. Mientras los talibanes dicen que respetarán los derechos de las mujeres (en el contexto de la ley islámica), su historial de violencia junto con informes recientes de mujeres obligadas a contraer matrimonio con combatientes talibanes y ser agredido por intentar huir del país en el aeropuerto hazme dudar.

Al igual que las opiniones de muchos ciudadanos, las opiniones de los veteranos sobre la participación de Estados Unidos en Afganistán varían. Muchos de mis amigos están molestos por nuestra rápida retirada y la falta de planificación para evacuar a los necesitados. Muchos de ellos me han enviado mensajes sobre lo sombría e irreal que se siente la situación. Algunos se sienten completamente impotentes. Sus preocupaciones se hacen eco de mis propias frustraciones y angustias. Desde que Biden anunció que Estados Unidos se retiraría de Afganistán, me he dedicado a ayudar a nuestros aliados a salir del país. Pero una vez que Kabul cayó, me sentí completamente abatido. Me encontré recorriendo las diversas etapas del dolor: incredulidad de que los talibanes se levantaran tan rápido, enojo por la falta de esfuerzos coordinados de nuestra nación para rescatar y ayudar a nuestros aliados afganos, y depresión por sentir que estoy demasiado lejos para realmente cambio de efecto.

Pero elijo no permitir que esos sentimientos de desesperanza me consuman. Esa noche, después de contener las lágrimas en el juego de béisbol, regresé a casa, tomé mi computadora portátil y volví al trabajo. Durante las últimas semanas, me he asociado con un equipo inspirador de veteranos y civiles para ayudar a evacuar a nuestros aliados afganos. Juntos, completamos el papeleo, solicitamos visas y coordinamos esfuerzos para que las personas ingresen al aeropuerto de Kabul y tomen vuelos fuera del país. Ha habido días en los que me he derrumbado, llorando por el caos de todo, como después de escuchar la noticia de que 13 militares estadounidenses y al menos 90 afganos murieron en un atentado suicida orquestado por ISIS-K. Otras veces, me ha inspirado el trabajo. Todo lo que puedo hacer es esperar que nuestros esfuerzos se propaguen y lleguen a quienes más lo necesitan.

Jackie Munn es un graduado de West Point y ex capitán del ejército que sirvió en Irak y Afganistán. Después de su servicio, Jackie se convirtió en enfermera practicante y escritora.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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