La mera visión de una enfermedad puede reactivar el sistema inmunológico de un canario

Para los canarios, el solo hecho de ver a sus amigos emplumados enfermarse puede ser suficiente para acelerar preventivamente su sistema inmunológico.

Aves sanas alojadas a la vista de otras aves infectadas con un patógeno común montó una respuesta inmune, a pesar de no estar infectados, los investigadores informan en línea el 9 de junio en Letras de biología.

“Es fascinante que algún tipo de señal visual pueda alterar la función inmunológica”, dice Ashley Love, ecologista de enfermedades de la Universidad de Connecticut en Storrs. No está claro en qué medida estas alteraciones protegen realmente a las aves, dice.

Los sistemas inmunológicos son como centinelas, patrullan el cuerpo en busca de invasores y llaman a la caballería una vez que se detecta un patógeno. Tradicionalmente, los patógenos tienen que entrar en los cuerpos para estimular ese tipo de respuesta.

Pero algunas investigaciones han insinuado anteriormente que las amenazas percibidas pueden estimular las células inmunes. Por ejemplo, un experimento en humanos encontró que un mera foto de una persona enferma aumenta la actividad de sustancias químicas estimulantes de la inflamación llamadas citocinas. Pero nadie había mirado nunca para ver si estar al alcance de la vista de un individuo realmente enfermo podía obligar al sistema inmunológico a tomar medidas preventivas, dice Love.

“Muchas enfermedades de los animales salvajes tienen estos síntomas físicos obvios”, dice. Si los animales salvajes pueden prepararse, inmunológicamente, a la primera señal de que podrían infectarse, es posible que estén mejor equipados para luchar contra el invasor una vez que llegue.

Para probar esta idea, Love y sus colegas infectaron a 10 canarios enjaulados (Serinus canaria domestica) con Mycoplasma gallisepticum, o MG, un patógeno bacteriano común que causa conjuntivitis y letargo extremo. Las aves enfermas se ven “bastante esponjadas”, dice Love.

Nueve aves sanas se alojaron a la vista de sus hermanos enfermos, pero lo suficientemente lejos para evitar la infección, que requiere contacto directo. Una configuración idéntica, pero con todas las aves sanas, estaba ubicada en la misma habitación pero al otro lado de un divisor opaco. En el transcurso de un mes, los investigadores recolectaron muestras de sangre de las aves, midieron varios aspectos de la actividad inmunológica y rastrearon el aspecto de las aves infectadas.

A medida que las aves sanas veían a sus vecinos enfermarse visiblemente, sus sistemas inmunológicos se agitaban. Una medida de la capacidad de las aves para reventar células extrañas, llamada actividad del complemento CH50, aumentó junto con el grado de enfermedad de las aves infectadas. Los recuentos de glóbulos blancos también fueron significativamente diferentes en las aves expuestas a individuos enfermos, en lugar de en los sanos. Los niveles de citocinas no difirieron entre los dos grupos.

Los análisis de sangre mostraron que ninguna ave sana contrajo MG durante el experimento, lo que sugiere que algún tipo de señal externa alteró la función inmunológica. Esa señal probablemente fue visual, dice Love. Los olores y sonidos de los enfermos podían llegar a todas las aves del experimento, pero solo las aves que estaban a la vista directa de las aves enfermas mostraron una respuesta inmune.

“Este fue un estudio bastante convincente”, dice Dana Hawley, ecologista de enfermedades en Virginia Tech en Blacksburg que no participó en la investigación. Muchos animales evitan la infección mediante el distanciamiento social, dice. Por ejemplo, las langostas se mantienen alejadas de las guaridas ocupadas por individuos enfermos, y los pinzones domésticos que Hawley estudia evitan a los individuos que parecen enfermos.

Pero el distanciamiento social tiene sus costos, especialmente para especies altamente sociales.

Para las especies que se alimentan juntas, o que dependen de la seguridad en número, aumentar una respuesta inmune ante la mera visión de una enfermedad puede conferir cierta protección y, al mismo tiempo, permitir que los animales se acerquen y se relacionen personalmente.

“Es genial evitar un patógeno”, dice Hawley, “pero si no puede encontrar comida o [you] ser capturado por un depredador, en realidad no importa “.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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