La minería en aguas profundas ofrece oportunidades, pero el daño ambiental puede ser enorme


La Zona Clarion Clipperton se extiende entre Hawái y México a una profundidad de más de 2,5 millas. El fondo marino aquí está lleno de nódulos de manganeso. Contienen materiales que se utilizan, entre otras cosas, en baterías para coches eléctricos y paneles solares. El valor total de los tubérculos en esta área se estima en $ 8 a $ 16 billones.

momento historico

Esas piedras redondas del tamaño de papas ahora pueden ser recolectadas. Actualmente es una prueba. The Metals Company (TMC) recibió un permiso de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA) de las Naciones Unidas el mes pasado después de que la empresa presentara un informe ambiental.

La empresa canadiense espera ser la primera en comenzar a extraer materias primas en el lecho marino. TMC habla de un momento histórico en la minería de aguas profundas.

Tubos de 4 kilómetros de largo succionan los tubérculos hasta el barco Hidden Gem (‘tesoro escondido’). Se tarda unos doce minutos antes de que el material esté por encima del agua. La empresa suiza Allseas, socia de TMC, diseñó el prototipo de la máquina, que permite el transporte desde el fondo del mar hasta la superficie del agua. El objetivo es recolectar unas 3600 toneladas de tubérculos antes de fin de año.

Entorno monitoreado

Las pruebas del sistema de contención submarino van acompañadas de un programa que monitorea el medio ambiente. Por lo tanto, en otro barco se encuentra un equipo de científicos independientes de diez instituciones de investigación líderes a nivel mundial.

Los resultados del estudio, junto con los informes de las pruebas anteriores, formarán la base de la solicitud definitiva de la licencia de funcionamiento. La compañía quiere presentar esto a la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos.

Un milímetro tarda un millón de años.

La extracción de estos recursos es controvertida porque los científicos temen daños irreparables. En la minería de aguas profundas, por ejemplo, se elimina la capa superior biológicamente activa del lecho marino.

Las actividades mineras en el Pacífico oriental eliminarían una capa del lecho marino en un área de 200 a 300 kilómetros cuadrados cada año, dice Matthias Haeckel, bioquímico marino de Geomar de Alemania. “Eso es aproximadamente del mismo tamaño que el área de Munich”.

¿Qué tan grande es el daño?

Pero si se mira a más largo plazo, y por tanto a la demanda de materiales escasos, deberían producirse decenas de esas operaciones. Haeckel: “El impacto entonces será mayor que lo que estamos haciendo con la selva tropical ahora”.

La extensión exacta de ese daño sigue siendo difícil de estimar para los científicos, dice Haeckel. “Todavía sabemos muy poco sobre la biodiversidad de las profundidades del mar”. Con cada viaje que hace su barco de investigación, descubren al menos cien especies nuevas.

Restaurar poblaciones

Haeckel coordina el proyecto de investigación MiningImpact, que financian varios países europeos, incluidos los Países Bajos. Él y docenas de otros científicos están investigando qué organismos viven en las inmediaciones de los nódulos y si estas poblaciones pueden recuperarse de las actividades mineras.

No es demasiado optimista al respecto. “La minería siempre causa daños, incluso en las profundidades del mar”. Entonces, según él, no se trata de si la minería en aguas profundas tiene un impacto, sino de la cantidad de daño que estamos dispuestos a aceptar por las materias primas.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre la minería en tierra y en las profundidades del mar, explica Haeckel. Si queremos recuperar la tierra de los efectos de la minería, tomará alrededor de 20 a 30 años crear un nuevo ecosistema. “Pero en las profundidades del mar todo es muy lento. La recuperación lleva de cientos a miles de años”. Y un millón de años para el crecimiento de un nódulo de mangal de 1 milímetro.

Daño a todo el océano

Haeckel también enfatiza que el daño no solo se produce en el pedazo de océano donde se lleva a cabo la minería, sino que también se daña el océano que lo rodea. “Por ejemplo, cuando se recolectan los nódulos de manganeso, se libera una nube de sedimentos que se esparce en el océano circundante”.

Señala la interconexión de diferentes especies en todo el océano. Si una especie se mete en problemas en proyectos mineros, puede amenazar a otras especies en otras partes del océano. Un ‘peor de los casos’, dice Haeckel. “Esa cohesión en el océano debe ser protegida”. Por lo tanto, los avances tecnológicos son importantes.

Varias organizaciones ambientales también están preocupadas por la minería en aguas profundas y, por lo tanto, están reaccionando negativamente al permiso que TMC recibió de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos. Los llamados Greenpeace líderes mundiales a intervenir y, como mínimo, imponer una moratoria a la extracción de recursos del fondo del mar.

Ocean Rebellion también tomó medidas en respuesta a las noticias sobre TMC. La promoción contó con la actuación de Metals Compagny Zeemanskoor, que se montó para esta ocasión.

Reglamento

A pesar de más de una década de discusión, la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos aún no ha redactado regulaciones para permitir la minería en aguas profundas. Por lo tanto, Haeckel y su equipo de investigación intentan desarrollar normas y valores para un seguimiento adecuado. “Por ejemplo, hacemos recomendaciones directamente a las autoridades marítimas internacionales”.


Source: RTL Nieuws by www.rtlnieuws.nl.

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