La moda del açaí en todo el mundo les da a los agricultores del Amazonas una vida mejor

En Brasil, los ganaderos, los comerciantes de madera y los acaparadores de tierras están talando la selva amazónica más rápido que nunca. “Cortaron, cortaron, cortaron”, se queja un agricultor local, Nelson Galvão, y en su opinión, eso es lo que explica la peor sequía en un siglo que afectó al Amazonas este año y las inundaciones repentinas que siguieron.

El Sr. Galvão está trabajando duro para ganarse la vida sin destruir el bosque; él cultiva palmas de açaí, que producen una baya ácida nativa de su selva tropical local que se ha convertido en un superalimento codiciado a nivel mundial entre los que se preocupan por la salud.

Por qué escribimos esto

¿Pueden coexistir los agricultores y la Amazonía? La palma de açaí, fruto apreciado en todo el mundo, muestra cómo se puede hacer.

Está en algo bueno. Las exportaciones brasileñas de açaí están aumentando en un 50% anual y el mercado mundial de la fruta tiene un valor de alrededor de $ 720 millones.

Pero la deforestación y el cambio climático resultante están amenazando ese negocio; los expertos dicen que la selva tropical corre el riesgo de convertirse en una sabana, y eso sería el fin del açaí.

“Todo me preocupa, por supuesto”, dice otro agricultor local. “Pero estamos haciendo nuestra parte. Estamos plantando árboles “.

Autazes, Brasil

Entrecerrando los ojos al sol de la tarde, Nelson Galvão se apoya en el tronco de una imponente palma de açaí. Aproximadamente a 20 pies por encima de su cabeza, acurrucados en la copa de la palma, racimos de bayas de color púrpura oscuro pesan sobre las delgadas ramas del árbol.

“Açaí ha sido bueno con nosotros”, dice Galvão. “Si sabe cómo cuidarlo correctamente, genera buenos ingresos. Es la supervivencia de nuestra familia “.

Durante las últimas dos décadas, el Sr. Galvão ha estado cultivando açaí, una baya agria nativa de la selva amazónica que se ha convertido en una sensación mundial de alimentos saludables y en un negocio con un valor de casi mil millones de dólares al año. Aproximadamente 2.000 palmas de açaí crecen en su lote aquí, a unas 70 millas de la capital amazónica de Manaos, produciendo suficiente pulpa en cada cosecha para ganarle alrededor de $ 2.150, el equivalente a un salario mínimo.

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¿Pueden coexistir los agricultores y la Amazonía? La palma de açaí, fruto apreciado en todo el mundo, muestra cómo se puede hacer.

El Sr. Galvão está trabajando duro para ganarse la vida sin destruir el bosque. En lugar de derribar árboles, restaura la tierra plantando banano, piña y cupuacu – un pariente cercano del cacao – en los espacios entre sus palmas.

Luis Carlos Gomes, un cultivador de açaí, sostiene un puñado de bayas de su plantación en Autazes, en el estado brasileño de Amazonas. Gomes ha estado cultivando la fruta del Amazonas durante más de una década y dice que la demanda se ha disparado a medida que el açaí ha ganado popularidad mundial.

“Al crecer, vi a mis padres despejar grandes extensiones de tierra, despejar todo”, dice Galvão. “Ahora sé que, si destruimos sin restaurar, todo esto llegará a su fin”.

Sin embargo, muchos de los vecinos de Galvão han elegido un camino diferente. El dosel de la jungla esmeralda aquí está dando paso rápidamente a pastos de ganado, como en gran parte de la Amazonía brasileña, y Galvão está sintiendo el impacto.

Las palmas de Açaí generalmente prosperan en este rincón bañado por el sol del Amazonas, donde las llanuras aluviales se expanden durante la temporada de lluvias para formar un laberinto de tierra y agua. Este año, sin embargo, sus árboles rindieron menos, ya que Brasil sufrió la peor sequía en casi un siglo. Luego, esta parte del Amazonas fue golpeada por devastadoras inundaciones repentinas.

“Vemos estos desastres climáticos y realmente nos preocupamos. Nos preguntamos por las cosechas futuras ”, dice. “Pero los ganaderos, no están preocupados. Cortan, cortan, cortan. Deforestan todo. Y nosotros, los pequeños productores, somos los que terminamos pagando el precio ”.

Se extiende una “baya maravillosa”

El Sr. Galvão no está solo en sus preocupaciones por el futuro. La Amazonía brasileña está siendo arrasada y quemada a un ritmo vertiginoso, con deforestación alcanzando su nivel más alto en 15 años, a pesar de los votos del gobierno de frenar la destrucción. Los científicos advierten que la selva tropical se está acercando a un punto de inflexión cuando se convertirá en una sabana, con graves consecuencias para el clima. Y el açaí, junto con otras especies nativas, podría desaparecer de franjas del Amazonas para el 2050, advierten los investigadores.

Luis Carlos Gomes trepa a una palma de açaí en el estado brasileño de Amazonas. El Sr. Gomes experimentó el boom del açaí de primera mano. A medida que crecía, la fruta había sido un alimento básico en lugar de una oportunidad de negocio. Ahora, 12 años después, la demanda de la baya ha crecido exponencialmente.

“Algunas áreas donde crecen hoy palmas de açaí ya no serán adecuadas en un escenario climático futuro”, dice Pedro Eisenlohr, profesor de la Universidad Estatal de Mato Grosso y coautor de un estudio reciente que pronostica el cambio climático en la Amazonía.

“Esto plantea un gran problema para las familias” que viven en zonas tan vulnerables, dice el profesor Eisenlohr, “porque cuentan con el açaí para su supervivencia. Y podría no estar allí en el futuro debido al cambio climático “.

Lleno de fibra, el açaí era un alimento básico en el Amazonas mucho antes de que se convirtiera en un superalimento codiciado a nivel mundial. Durante generaciones, los pueblos indígenas y tradicionales cosecharon y comieron las bayas que crecen en las palmas nativas cerca de los ríos al borde de la jungla.

La popularidad de esta “baya maravillosa” se extendió a los gimnasios y cabañas de surf en todo Brasil en la década de 1990. En poco tiempo, el açaí también se hizo un nombre en el extranjero y rápidamente acumuló seguidores leales, llegando a los batidos y barras de proteínas en ciudades como Los Ángeles, Londres y Tokio. Las exportaciones se han multiplicado por cien en los últimos diez años.

Y el crecimiento no ha mostrado signos de desaceleración. El año pasado, las exportaciones aumentaron un 50% con respecto al año anterior y, a nivel mundial, el El mercado de açaí ahora tiene un valor de alrededor de $ 720 millones anuales, dice Renata Guerreiro, coordinadora del proyecto en el Instituto Terroá, una organización sin fines de lucro enfocada en el desarrollo sostenible en la Amazonía.

“Es una fuerza real dentro de la bioeconomía de la Amazonía”, dice la Sra. Guerreiro, cuya organización dirige una iniciativa que promueve la producción sostenible de açaí. “Y tiene un potencial enorme”.

Marc Vasconcellos / The Enterprise / USA Today Network / Reuters

Felicia Soares prepara un tazón de açaí en Press It Juicery en North Easton, Massachusetts, el 5 de octubre de 2021.

El aumento en la demanda de la baya llena de nutrientes ha sido una buena noticia en el Amazonas, que promete un camino hacia la prosperidad para los pequeños productores. A pesar de que algunos han hecho sonar la alarma Debido al crecimiento desenfrenado, por temor a que los productores arrasen la selva virgen para dejar espacio para más açaí, la baya ha demostrado ser una fuente de ingresos sostenible para la mayoría de los productores, a menudo cultivada dentro del bosque.

Un raro punto brillante

Luis Carlos Gomes experimentó de primera mano el boom del açaí. Cuando era pequeño, la fruta era un alimento básico en lugar de una oportunidad de negocio. Cuando comenzó a plantar la baya hace 12 años, era uno de los pocos productores de Autazes entusiasmados con su potencial. Pero pronto eso cambió.

“Antes, no había mercado para el açaí”, dice Gomes. “La gente solo lo recogía para que lo comieran sus familias. Pero, de repente, nuestro açaí empezó a vender y vender. Y otras personas también se entusiasmaron con plantarlo “.

El Sr. Gomes, uno de los mayores productores de la región de Autazes, también está haciendo grandes planes para el futuro. Él espera comenzar una asociación de productores de açaí y quiere plantar más açaí en su lote de 14 hectáreas, expandiéndose de 8,000 palmas a alrededor de 10,000.

“En otros países, el açaí se ha vuelto muy conocido y muy querido por la gente”, dice con orgullo. “Esperamos que la demanda solo crezca”.

Hoy en día, unas 120.000 familias viven de la producción de açaí en todo Brasil, cultivando alrededor de 1,6 millones de toneladas métricas de fruta por año, dice Guerreiro. Se podrían obtener más beneficios si las empresas brasileñas procesaran más fruta localmente.

La industria ha sido objeto de críticas debido a las acusaciones sobre el uso de trabajo infantil, pero a medida que avanza la destrucción de la Amazonía, el açaí se ha convertido en un raro punto brillante en la lucha por salvar la selva tropical. Los proyectos que promueven el cultivo sostenible de la baya tienen como objetivo hacer que la preservación del bosque sea más lucrativa que la tala. En áreas ya deforestadas, plantar más açaí también está ayudando a restaurar los bosques degradados al tiempo que proporciona ingresos a la población local.

“El açaí es realmente importante para la generación de ingresos sostenibles en la Amazonía”, dice Guerreiro. “Y también es clave para la preservación, siempre que se cultive de una manera que minimice el impacto … y su expansión se realice de manera sostenible”.

Ahora que el cambio climático está amenazando a las palmas de açaí, a los ambientalistas les preocupa que algunos productores, incapaces de ganarse la vida con el bosque en pie, se movilicen para arrasarlo, convirtiendo la tierra en pastizales.

A Gomes también le preocupa lo que podría significar el cambio climático para sus árboles de açaí. Aún así, por ahora, dice que el futuro es brillante.

“Las sequías, las inundaciones, todo me preocupa, por supuesto”, dice mientras sostiene una escalera mientras su hijo trepa por una palmera en busca de las últimas bayas de la cosecha. “Pero estamos haciendo nuestra parte. Estamos plantando árboles. Y estamos poniendo nuestra fe en el açaí “.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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