La NASA amplió la misión del helicóptero Ingenuity con perseverancia

El helicóptero Ingenuity demostró que podía volar en Marte. Ahora tiene metas más elevadas. Habiendo pasado todas sus pruebas de ingeniería originales, la pequeña nave espacial ahora comenzará un nuevo trabajo, apoyando al rover Perseverance en su misión científica.

“Es como si Ingenuity se estuviera graduando”, dijo MiMi Aung, gerente de proyecto de Ingenuity, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en una conferencia de prensa el 30 de abril.

El helicóptero llegó a Marte con dos objetivos principales: demostrar que el vuelo era posible en el Planeta Rojo y demostrar que podía devolver datos de vuelo críticos a la Tierra. Ambos se lograron en el primer vuelo de Ingenuity el 19 de abril y luego se superaron cuando el helicóptero voló más lejos, más alto y más rápido el 22 de abril y el 25 de abril (SN: 19/4/21).

El plan original era que Ingenuity tomara hasta seis vuelos en total, luego se asentara para siempre mientras Perseverance se alejaba para hacer ciencia. Eso se debió en parte a que el equipo de Perseverance esperaba conducir lejos del lugar de aterrizaje del rover en busca de rocas que pudieran preservar signos de vida marciana pasada (SN: 22/2/21).

“Pensamos que estaríamos haciendo una campaña de conducción intensiva en la que el helicóptero no podría seguir el ritmo”, dijo el científico del proyecto Perseverance Ken Farley de Caltech en la sesión informativa. “Pero basándonos en las rocas que hemos visto en el área, realmente deseamos pasar una cantidad considerable de tiempo donde estamos”.

El ingenio también se ha desempeñado sorprendentemente bien, dijo Aung. El rover y el helicóptero podrían comunicarse desde más de un kilómetro de distancia, lo que les da a ambos más flexibilidad.

Ingenuity realizó su cuarto vuelo el 30 de abril para buscar una nueva plataforma de lanzamiento. El quinto vuelo, que se programará después de que el equipo haya examinado los datos, será un viaje de ida a ese nuevo hogar.

Después de eso, Ingenuity cambiará al modo de soporte. Hasta ahora, el equipo de Perseverance ha apoyado generosamente al helicóptero, dijo Aung. “El rover es el principal en el futuro”, dijo.

El helicóptero tendrá futuros vuelos en modo de apoyo. El equipo dice que Ingenuity explorará posibles observaciones científicas y rutas de rover desde el cielo, creará mapas digitales de elevación en 3-D y observará lugares a los que un rover no puede ir. “Las lecciones aprendidas de ese ejercicio beneficiarán enormemente a futuras misiones con plataformas aéreas”, dijo Aung.

El equipo no está seguro de cómo terminará la misión del helicóptero. El ingenio fue diseñado para durar solo 30 días marcianos. La nueva fase de soporte extenderá su misión otros 30 días, a menos que algo salga mal antes de esa fecha. “No sabemos cuántos ciclos de congelación y descongelación puede atravesar antes de que algo se rompa”, dijo el ingeniero jefe de Ingenuity Bob Balaram.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

*The article has been translated based on the content of Science News by www.sciencenews.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!