La NASA podría llevar a los astronautas a casa desde la estación espacial antes de que lleguen los reemplazos

El astronauta francés Thomas Pesquet a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Cuatro astronautas podrían abandonar la Estación Espacial Internacional el domingo sin que su equipo de reemplazo haya llegado para hacerse cargo, anunció la NASA el jueves, pero el momento sigue siendo incierto debido a las condiciones climáticas.

Los cuatro miembros de la misión Crew-2, incluidos un astronauta francés y un japonés, regresarán a la Tierra este mes después de pasar unos seis meses a bordo de la ISS.

Normalmente tendrían que esperar a que otros cuatro astronautas, tres estadounidenses y un alemán de la misión Crew-3, llegaran a bordo de la estación espacial para ocupar su lugar.

Pero el despegue del cohete de la próxima misión, que ya había sido pospuesto varias veces y había sido reprogramado para este fin de semana, fue nuevamente cancelado debido a condiciones climáticas desfavorables, dijo la NASA en un comunicado.

Como resultado, la agencia espacial ahora está considerando devolver Crew-2 a la Tierra antes del lanzamiento de Crew-3.

“La primera oportunidad posible para desacoplar” la cápsula para traer a Crew-2 de regreso a la Tierra sería a la 1:05 pm del domingo, hora de Florida (1705 GMT), dijo la NASA.

Una oportunidad de retiro es posible el lunes, agregó la NASA, sin dar un cronograma específico.

Una vez desprendida de la ISS, la cápsula iniciará un viaje de varias horas, cuya duración puede variar mucho según la trayectoria, y luego aterrizará frente a las costas de Florida.

La oportunidad de lanzamiento más cercana para el despegue de Crew-3 es a las 9:51 pm del lunes (0151 GMT del martes), pero solo si la NASA no devuelve a Crew-2 el domingo o el lunes.

La tripulación-3 está programada para despegar a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los astronautas han estado en cuarentena durante días.

“Los equipos de la misión tomarán una decisión final sobre si priorizar el lanzamiento de Crew-3 o el regreso de Crew-2 en los próximos días en función de la probabilidad de condiciones favorables”, dijo la NASA.

Las dos misiones las está llevando a cabo la NASA en colaboración con SpaceX, que ahora proporciona misiones regulares a la ISS desde Estados Unidos.

“Estas son decisiones dinámicas y complejas que cambian día a día”, dijo el gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, Steve Stich.

“El clima en noviembre puede ser especialmente desafiante”.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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