La naturaleza como fuente de inspiración para los científicos del futuro

¿Quién tiene más dientes que cualquier animal de la Tierra? Un tiburón con sus tres mil dientes parece una apuesta segura. Pero nada más lejos de la realidad: con 25 mil dientes, el caracol es el vencedor indiscutible. Todos esos dientes están en su lengua, que parece una especie de escofina con filas de cien dientes duros como una roca. El caracol tiene no solo el récord mundial de más, sino también los dientes más fuertes. Recreado en un laboratorio, sería un material ideal resistente al desgaste para muchas aplicaciones.

El caracol es uno de los animales y plantas discutidos en Ballenas en el viento y más inventos fantásticos de la naturaleza. Este libro sobre biomimética o biomimética para niños de ocho años en adelante se centra en imitar ideas de la naturaleza para resolver problemas humanos. En diecisiete capítulos, el autor describe Elvira Werkman lo que podemos aprender de las aves, las criaturas marinas, las plantas y los árboles y los animales terrestres (divididos en corredores y escoria voladora) mirándolos de cerca. Y señala cómo artistas, inventores, arquitectos e investigadores se han inspirado en esa naturaleza.

Como Spiderman

El hijo de diez años que se hace con el libro inicialmente mira las divertidas ilustraciones con leyendas de la ilustradora Wendy Panders. Un dibujo de un caracol moliendo una flor con su lengua dentada ‘muerde un sorbo’, es motivo para leer el capítulo sobre el caracol. Los hechos de las ilustraciones, pero ciertamente también los del texto, son atractivos. Por ejemplo, un caracol presenta al niño de diez años la secuencia de Fibonacci. Las espirales de la concha de un caracol son un ejemplo de la serie de Fibonacci: 0, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144 … Esos números no solo aparecen como un proporción en una concha de caracol, pero en todas partes en la naturaleza. Leemos que muchos artistas, arquitectos y diseñadores también utilizan esta forma de espiral.

Queda con esa última observación; no siguen nombres ni ejemplos de edificios. No molesta aquí, pero en el capítulo sobre el gecko, el niño de diez años está decepcionado. Después de explicar cómo un gecko puede caminar con sus pies pegajosos contra un árbol, una pared lisa o un techo (gracias a innumerables pelos diminutos que se ramifican en pelos más pequeños al final), dice que hay zapatos y guantes de gecko que puedes usar como Spiderman puede escalar la pared. Le gustaría saber más sobre eso, pero con esta información muy limitada y un dibujo, tiene que arreglárselas.

Hazlo tu mismo

A lo largo del libro, la atención se centra realmente en la naturaleza; se puede notar que Werkman, en sus propias palabras, es un periodista de la naturaleza; las invenciones técnicas derivadas solo se discuten brevemente. Los ejemplos que se explican mejor son también los más conocidos. Está el suizo George de Mestral, inventor del Velcro. Durante una caminata en 1914, las bolas de semillas de la planta de bardana se le pegaron a la ropa, lo que le dio la idea. O el ingeniero japonés Eiji Nakatsu, también observador de aves, que tomó el pico del martín pescador como ejemplo de la forma del tren de alta velocidad. El martín pescador se sumerge completamente en silencio en el agua, sin provocar salpicaduras o vibraciones en el agua. Sin embargo, un tren hace mucho ruido al salir de un túnel, porque el aire comprimido se libera con estruendo y vibraciones. Así que Nakatsu diseñó un tren con un frente aproximadamente de la misma forma larga y puntiaguda que el pico del martín pescador.

Biología y tecnología se encuentran en biomimetismo. El énfasis en Ballenas en el viento está claramente en el primero. A veces es una pena, pero como libro de inspiración para los niños curiosos, los científicos e inventores del futuro, es sin duda una publicación de éxito. Al final del libro hay una sección “Hágalo usted mismo”, que incluye una especie de cartulina de bingo. Los niños pueden usar esto para buscar animales y plantas con una propiedad de una de las cajas. Aunque ya estaba oscuro afuera, el hijo de diez años quería comenzar de inmediato. Misión cumplida.

Elvira Werkman, ‘Ballenas en el viento y más inventos fantásticos de la naturaleza’, 72 páginas, KNNV Publishers en colaboración con PWN y BiomimicryNL, ISBN 978 90 5011 830 9, 16,95 €. Con ilustraciones de Wendy Panders. A partir de 8 años.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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