La nueva política de acceso abierto de los federales: ¿Quién va a pagar por ella?

Agrandar / Dado que las suscripciones físicas se vuelven cada vez más irrelevantes, los investigadores tendrán que pagar más para que se publiquen sus investigaciones.

En agosto, el gobierno de EE. UU. anunció que estaba adoptando una política que exige que toda la investigación que financie sea de acceso abierto. Un elemento clave de este plan es que, una vez que la política entre en vigencia, todos los trabajos de investigación que resulten de esta investigación deben tener acceso abierto el día de su publicación. Eso significa que cualquiera puede ver la investigación, no se requiere suscripción a la revista ni pago único.

Eso, obviamente, podría plantear problemas para el negocio editorial académico, que depende en gran medida de las suscripciones tal como está estructurado actualmente. Para adaptarse al futuro inevitable, muchos editores han estado adoptando “cargos por procesamiento de artículos” (APC), o tarifas pagadas por las personas que publican el artículo por el privilegio de hacerlo. Todo esto plantea una pregunta incómoda: ¿Quién va a pagar los APC?

El martes, la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) publicó una encuesta de investigadores que sugiere que algunos ya están luchando por encontrar el dinero para cubrir los APC y, en algunos casos, lo están sacando de los presupuestos que de otro modo pagarían por proyectos científicos. trabajar.

pagando el precio

Las revistas de investigación tienen una larga historia de cobro de tarifas por publicación, que se remonta a los días de lo que se llamaba “cargos por página” en los días de impresión (las tarifas por imprimir imágenes en color también eran comunes). Combinados con los ingresos de las suscripciones y, a veces, la publicidad, compensan los costos de impresión y los editores que organizan la revisión por pares y, por lo general, dejan a los editores con una ganancia saludable. Para muchas revistas, estos cargos desaparecieron con el crecimiento del acceso a revistas en línea, pero hubo un historial de tarifas por publicación que influyó en el desarrollo de APC.

A medida que se formaron las revistas de acceso abierto, se enfrentaron a un desafío obvio: ¿por qué alguien pagaría una suscripción si los artículos se pueden descargar libremente? Que yo sepa, todos recurrieron a los APC como solución. Estos debían realizar la misma función que las suscripciones: cubrir los costos y dejar una ganancia, por lo que debían ser sustancialmente más altos que las tarifas que se cobraban anteriormente a los autores. Muchas revistas que siguen basadas en suscripciones también han adoptado una opción en la que los investigadores pueden hacer que sus artículos estén disponibles a través de acceso abierto a cambio de un APC.

El desafío es cómo se pagan estos APC. Varias fundaciones que apoyan la investigación biomédica tienen políticas que les permiten pagar los APC en nombre de los investigadores que financian. Pero muchos más investigadores reciben fondos de organizaciones gubernamentales como los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación Nacional de Ciencias. Para saber cómo se las estaban arreglando, la AAAS realizó una encuesta a investigadores de EE. UU. y recibió más de 400 respuestas.

Esas respuestas revelaron una variedad de problemas.

¿De dónde viene el dinero?

Incluso antes de que entre en vigor el mandato de acceso abierto del gobierno federal, la mayoría de los investigadores encuestados (más del 60 por ciento) ya habían pagado APC, y más de un tercio de ellos lo habían hecho varias veces. Pero cuando se trataba de planificar los cargos de APC que enfrentaban, los números se invirtieron más o menos, con el 63 por ciento de los investigadores diciendo que no habían presupuestado nada para los cargos. Dado eso, no es sorprendente que, cuando llegó el momento de pagar, solo el 10 por ciento encontró el proceso fácil.

La gran mayoría (70 por ciento) tomó al menos parte del dinero de las subvenciones. Alrededor de un tercio logró obtener al menos algo de apoyo de su departamento, y aproximadamente la mitad de ese número logró obtener fondos de otras partes de la universidad. Sorprendentemente, el 15 por ciento dijo que pagó algunos de los APC con su propio dinero. (Los números suman más del 100 por ciento porque los investigadores pagaron una sola tarifa usando múltiples fuentes o usaron diferentes fuentes cuando pagaron más de un APC).

El problema es que las subvenciones no tienen una categoría separada de financiamiento para cubrir los APC. Como tal, la publicación competirá con otros posibles usos del dinero de la subvención: la investigación. Casi el 80 por ciento de los investigadores que respondieron dijeron que, de lo contrario, el dinero para APC se habría destinado a comprar equipos o materiales. Alrededor de un tercio dijo que APC se llevó dinero que de otro modo habría pagado a estudiantes de posgrado o técnicos. ¿Otro gran sacrificio? Costos asociados con la asistencia a conferencias, que fueron citados por el 60 por ciento de los investigadores.

El número total de personas que respondieron es bastante pequeño y no todos respondieron cada pregunta, por lo que es difícil saber qué tan generalizados son estos problemas. Pero los problemas en sí mismos son completamente predecibles, dado que la mayoría de los laboratorios funcionan completamente con una sola pila de dinero que tiene que pagar la investigación y las publicaciones. Y estos problemas, aunque sean anecdóticos, se están produciendo antes de que el acceso abierto sea obligatorio.

La solución obvia es que las agencias asignen algún dinero adicional a los investigadores que financian para cubrir el costo de la publicación. Pero esto simplemente cambiaría el problema aguas arriba, ya que las agencias tendrían que encontrar ese dinero en otra parte del presupuesto, lo que probablemente signifique financiar menos investigación a menos que puedan obtener un aumento del presupuesto dedicado a este tema.

En cualquier caso, los autores del informe de la AAAS pintan el problema muy claramente: “Nos enfrentamos a un riesgo creciente de que la capacidad de pago de APC, en lugar de los méritos de la investigación, determine qué y quién se publica”.


Source: Ars Technica – All content by arstechnica.com.

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