La pintura más grande del mundo no cabe en ningún museo.

¿Cuánto tiempo te llevará recorrer la imagen más larga del mundo? Incluso si corres muy rápido, no lo conseguirás en un minuto.

Una imagen llamada Gran panorama de un viaje ballenero alrededor del mundo (Gran panorama de una gira ballenera alrededor del mundo) fue pintado en 1848 en solo un año por los estadounidenses Benjamin Russell y Caleb Purrington. Aunque esto no es revolucionario desde el punto de vista artístico, el tamaño de la obra es impresionante: mide 390 metros de longitud.

A mediados del siglo XIX, los autores condujeron la pintura por los Estados Unidos, donde la presentaron como parte de un espectáculo teatral de dos horas. Durante el mismo, a los oyentes se les contaron historias de regiones distantes, que se representaron en este trabajo, y las escenas individuales se desenrollaron gradualmente. De hecho, fue un poco un precursor de un cine, o más precisamente una película de viajes.

Los visitantes de la presentación pudieron satisfacer sus deseos de exotismo y ver lugares a los que de otro modo no llegarían en la vida. Se suponía que el panorama transmitiría el camino de los balleneros, y se dice que muchos capitanes de balleneros apreciaron la precisión y fidelidad de las escenas capturadas. Russell mismo había sido timonel en un barco ballenero, con la esperanza de salir de las deudas con la imagen y la actuación en el escenario.

Museo de Ballenas en New Bedford, Massachusetts (New Bedford Whaling Museum) recibió la obra en 1918 como un regalo de cierto comerciante, Benjamin Cummings, mientras que sigue siendo un misterio dónde él mismo llegó a la pintura.

El trabajo que representa el viaje de New Bedford al Pacífico se dividió en cinco segmentos, mientras que solo cuatro sobrevivieron. El quinto, que muestra el viaje de Fiji a Santa Elena, se perdió hace 100 años. En 2017, el museo restauró la pintura gigante a un costo de casi medio millón de dólares, estabilizó sus colores y reparó las grietas en el lienzo. Posteriormente, la imagen fue digitalizada (AQUÍ) y en 2018 por primera vez en su totalidad, aunque, por supuesto, dividido en partes individuales, porque el todo no cabría en ningún museo.

Y solo para ilustrarlo: dado que el récord mundial actual en la carrera de 400 metros (en manos de Sudáfrica Wayde van Niekerk) es de 43.03 segundos, se puede suponer que los mortales comunes correríamos más de un minuto antes de escapar de un extremo del lienzo al otro.