La piratería en streaming ayuda a los cines a defender una ‘ventana’ teatral exclusiva

Los experimentos de los estudios de Hollywood con el lanzamiento de nuevas películas en servicios de transmisión al mismo tiempo que sus debuts cinematográficos han sido un éxito entre los inversores y los fanáticos del cine encerrados.

Pero también ha habido una desventaja. Conocida como “lanzamiento simultáneo”, la estrategia ha llevado a la disponibilidad casi instantánea de copias piratas de películas como la de Disney. Viuda negra y Warner Bros ‘ Godzilla vs Kong, lo que le cuesta a los estudios millones por semana en ingresos perdidos.

Copiar una película desde plataformas de transmisión puede llevar “un par de minutos o una hora como máximo”, dijo el fundador del rastreador de piratería TorrentFreak. Pasando por el seudónimo de Ernesto van der Sar, se negó a ser identificado debido a la naturaleza de su trabajo. “Ese es el problema con estas estrategias de lanzamiento simultáneo”.

La piratería tiende a ser mayor para la transmisión, reconocen los estudios, ya que la mayoría usa estándares de alta definición “4K”, lo que significa que la calidad es extremadamente buena.

Sin embargo, para los propietarios de cines que luchan, los problemas de piratería de transmisión de los estudios han sido una bendición. La piratería desenfrenada les ha ayudado a presionar en su argumento de mantener una “ventana” teatral exclusiva, que la estrategia de lanzamiento simultáneo había amenazado con cerrar.

Mark Zoradi, director ejecutivo de Cinemark Holdings, la tercera cadena de cines más grande de EE. UU., Dijo que los temores de piratería habían persuadido recientemente a los estudios a retirar el lanzamiento simultáneo, al menos por ahora.

La Asociación Nacional de Propietarios de Cines, el grupo de presión de los propietarios de cines de EE. UU., Ha criticado lo que considera la promoción agresiva de los estudios de sus servicios de transmisión patentados, que incluyen HBO Max de Warner Bros, Disney + y Paramount + de ViacomCBS, a expensas de la taquilla. Pero los inversores han aplaudido cuando los estudios informan de fuertes números de suscripción, incluso si los servicios de transmisión aún no son rentables.

Dos de las películas de Marvel de Disney parecen haber ayudado a defender la preservación de la ventana teatral. Después Viuda negra fue pirateado de Disney + en su estreno en julio, el grupo de entretenimiento familiar intentó un lanzamiento más tradicional para su última película de Marvel, Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos, este mes.

La película tuvo una fuerte proyección en la taquilla y, aunque ha sido pirateada, la calidad de las copias ilegales, filmadas a mano con videocámaras, es relativamente pobre.

Siguiente Shang-Chi estreno exitoso: ha recaudado 196,5 millones de dólares en la taquilla de EE. UU. y ha sido la película más importante en América del Norte durante cuatro semanas, Disney anunció que el resto de sus estrenos de películas de 2021 tendrían carreras exclusivas en los cines antes de pasar a la transmisión.

Otros estudios, incluido Warner Bros, han hecho compromisos similares en 2022. Disney no ha revelado planes para el próximo año.

Zoradi argumentó que el sólido desempeño de Shang-Chi – y una menor instancia de piratería con ese lanzamiento – había influido en las decisiones de los estudios para permitir una ejecución exclusiva en los cines.

“Cuando ves películas que no fueron lanzadas simultáneamente, tienden a estar menos en la lista de piratas que las que sí lo hicieron”, dijo en una conferencia de prensa celebrada por Goldman Sachs la semana pasada. “Ese fue un factor realmente importante en todas las decisiones de los estudios”.

Disney no respondió a una solicitud de comentarios.

Zoradi, quien trabajó en distribución de estudio en Disney durante casi tres décadas, dijo que tenía “la esperanza y la expectativa” de que Disney se comprometa con funciones teatrales exclusivas el próximo año. “No puedo poner palabras en la boca de Disney, pero fue una señal muy positiva que [Disney chief executive] Bob Chapek decidió tomar todo el resto de 2021 y ponerle ventanas exclusivas “.

El grupo ha adoptado el enfoque más duro para la transmisión entre los estudios de Hollywood, como lo demuestra una amarga disputa legal con Viuda negra estrella Scarlett Johansson.

El A-lister alega la liberación simultánea del grupo de Viuda negra violó su contrato original, exprimiendo el precio de las acciones de Disney a sus expensas, ya que su bonificación estaba vinculada a las ventas de taquilla. Disney dijo que “no hay ningún mérito” en la presentación.

Scarlett Johansson
Disney está envuelto en una disputa legal con la actriz Scarlett Johansson sobre su decisión de transmitir Black Widow el mismo día de su estreno cinematográfico © Jay Maidment / Marvel Studios

Pero Disney + ha crecido rápidamente durante la pandemia, llegando a más de 115 millones de suscriptores en todo el mundo.

Chapek dijo en la conferencia la semana pasada que Disney sería flexible con períodos de lanzamiento en el futuro, con algunos tan cortos como 30 días, muy lejos de los 90 días que los operadores de cine han disfrutado tradicionalmente.

Reducir la ventana cinematográfica exclusiva ha sido un objetivo de los estudios durante años. Preservarlo no acabará con la piratería digital de películas, pero probablemente retrasará el tiempo necesario para que las copias de alta calidad estén disponibles, argumentó Van der Sar.

En el pasado, las copias pirateadas de películas de alta calidad no comenzaban a circular hasta que se lanzaban los discos Blu-ray o estaban disponibles bajo demanda. “No está claro que haya más piratería, es solo que la piratería ocurre antes que antes”, agregó.

Los propietarios de cines, que han estado luchando por recuperar audiencias este año en medio de la propagación de la variante Delta de Covid-19, están celebrando los compromisos a corto plazo para preservar sus ventanas teatrales. Pero probablemente tampoco hayan descartado las estrategias de lanzamiento simultáneo, dijeron los analistas.

Se espera que los estudios hagan algunas películas exclusivamente para sus servicios de transmisión, y Warner Bros planea algunas películas que irán directamente a HBO Max.

Chapek hizo hincapié en la “flexibilidad” en la forma en que se estrenarán las películas de Disney en el futuro, lo que sugiere una mayor experimentación en el futuro a medida que promueve su plataforma.

“Nos encanta la exhibición teatral, hemos visto el poder de eso durante décadas, pero al mismo tiempo conocemos nuestro servicio [Disney+] es estratégicamente lo más importante que estamos haciendo ”, dijo.


Source: International homepage by www.ft.com.

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