La prometedora vacuna universal contra la gripe podría proteger contra 20 cepas

Se descubrió que una vacuna de ARNm induce respuestas de anticuerpos contra los 20 subtipos conocidos de influenza A y B en ratones y hurones

24 noviembre 2022

Células humanas infectadas con el virus de la influenza, vistas con un microscopio electrónico

STEVE GSCHMEISSNER/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

Una vacuna experimental ha generado respuestas de anticuerpos contra las 20 cepas conocidas de influenza A y B en pruebas con animales, lo que aumenta las esperanzas de desarrollar una vacuna universal contra la influenza.

Los virus de la influenza evolucionan constantemente, lo que los convierte en un objetivo móvil para los desarrolladores de vacunas. Las vacunas anuales contra la gripe disponibles ahora están diseñadas para brindar inmunidad contra cepas específicas que se prevé que circulen cada año. Sin embargo, los investigadores a veces se equivocan en la predicción, lo que significa que la vacuna es menos efectiva de lo que podría ser en esos años.

Algunos investigadores creen que las vacunas anuales contra la gripe podrían reemplazarse por una vacuna universal contra la gripe que sea eficaz contra todas las cepas de gripe. Los investigadores han tratado de lograr esto mediante la elaboración de vacunas que contienen fragmentos de proteínas que son comunes a varias cepas de influenza, pero ninguna vacuna universal ha obtenido aún la aprobación para un uso más amplio.

Ahora, scott hensley en la Universidad de Pensilvania y sus colegas han creado una vacuna basada en moléculas de ARNm, el mismo enfoque que fue iniciado por las vacunas Pfizer/BioNTech y Moderna covid-19.

El ARNm contiene códigos genéticos para fabricar proteínas, al igual que el ADN. La vacuna contiene moléculas de ARNm que codifican fragmentos de proteínas que se encuentran en las 20 cepas conocidas de influenza A y B, los virus que causan brotes estacionales cada año.

Las cepas tienen diferentes versiones de dos proteínas en su superficie, la hemaglutinina (H) y la neuraminidasa (N), que son el objetivo de las respuestas inmunitarias. Pero incluso dentro de una misma cepa, como la H1N1, puede haber ligeras variaciones en estas proteínas, por lo que la versión de la vacuna universal no coincidirá exactamente con todas las variantes posibles.

En pruebas en ratones, el equipo encontró que los animales generaron anticuerpos específicos para las 20 cepas del virus de la gripe, y estos anticuerpos permanecieron en un nivel estable hasta por cuatro meses.

En otra prueba, el equipo le dio a los ratones la vacuna universal contra la gripe o una vacuna ficticia que contenía un código para una proteína que no es de la gripe. Un mes después, los infectaron con una de las dos variantes del virus de la gripe H1N1, una con una proteína H1 que era muy similar a la versión de la proteína en la vacuna y otra con una versión más distinta.

Todos los ratones que recibieron la vacuna contra la gripe sobrevivieron a la exposición al virus con la proteína más similar y el 80 por ciento sobrevivió a la infección con la variante más distinta. Todos los ratones que recibieron la vacuna ficticia murieron alrededor de una semana después de la infección con cualquiera de las variantes.

Otro grupo de ratones recibió una vacuna de ARNm dirigida solo a la cepa de gripe precisa a la que estuvieron expuestos, y todo este grupo sobrevivió durante el mismo período de tiempo. Esto sugiere que la vacuna universal contra la gripe ofrecería menos protección contra las nuevas variantes de las 20 cepas de la gripe que una vacuna anual adaptada a las nuevas formas del virus, dice alberto osterhaus de la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover, en Alemania, que no participó en el estudio.

Los investigadores también probaron la vacuna universal en hurones con resultados similares.

“Los modelos de ratones y hurones para la influenza son tan buenos como los modelos animales. Los datos en animales son prometedores y, por lo tanto, una buena indicación de lo que sucederá en los humanos”, dice Pedro Palese en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York.

Un beneficio clave de las vacunas de ARNm es que pueden ampliarse fácilmente en comparación con otros enfoques que se basan en el cultivo de virus de influenza en huevos de gallina o en el laboratorio, dice Palese.

“Para generar una inmunidad básica contra las cepas del virus de la influenza epidémica o pandémica en el futuro, esta estrategia podría ofrecer una opción si la longevidad [of immunity] en humanos está confirmado”, dice Osterhaus.

“Definitivamente, estos datos en animales son prometedores y merecen una mayor exploración en estudios clínicos. Dados los estudios previos con vacunas candidatas universales contra la gripe en ensayos con humanos, es difícil predecir lo que traerán los datos clínicos”, dice Osterhaus.

“Esta vacuna de ARNm 20-HA se probó en hurones, lo que es muy importante y puede ser prometedor para proteger contra futuras cepas de gripe emergentes contra enfermedades graves en humanos”, dice Sang Moo Kang en la Universidad Estatal de Georgia.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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