La salvaje costa de Washington Quileute – Revista de viajes del noroeste

por Allen Cox

En el camino hacia el oeste a través de la Península Olímpica, parece como si estuviera viajando al final del continente. Y, de hecho, lo soy. Mi destino: la pequeña ciudad de La Push, en la salvaje costa del Pacífico de Washington. La Push es el hogar de Quileute Nation, que se encuentra entre dos secciones costeras silvestres del Parque Nacional Olympic. Decir que el entorno es impresionante es quedarse corto. Justo frente a la costa, las pilas de mar y las torres de roca se erigen como centinelas que se preparan contra el oleaje inquieto. Los bosques de hoja perenne cubren los promontorios donde la niebla y la niebla soplan desde el mar. Una marea reina en su apogeo se ha apoderado de la playa, levantando troncos gigantes de madera flotante como si fueran palillos de dientes. El mundo aquí, al menos en este día de principios de invierno, está pintado en tonos de acuarela de gris y verde.

Entro en Quileute Oceanside Resort, mi hogar durante unos días; el complejo es propiedad y está operado por Quileute Nation. Me registré en una unidad de lujo de un dormitorio, con cocina, balcón y una vista panorámica del océano. De camino a La Push pasé por Forks (sí, ese Forks: el escenario de la serie “Crepúsculo”), una ciudad con una gama completa de servicios como un supermercado. Allí, me abastecí de provisiones que necesitaría para mi estadía, ya que tenía la intención de cocinar mis propias comidas. (Aunque, podría escabullirme para visitar un restaurante por el que pasé en 3 Rivers Resort entre Forks y La Push; son famosos por su menú temático “Crepúsculo”, y la idea de enterrar mis colmillos en una hamburguesa de hombre lobo era haciéndome babear.)

A pesar del viento helado, abro la ventana para desconectarme al ritmo de las olas. No recuerdo cuándo dormí tan bien.

Mi único plan para mi estadía es explorar este tramo de costa. Para llegar a la playa de Rialto, al norte cruzando el canal desde La Push, conduzco tierra adentro para cruzar la confluencia de los ríos Sol Duc y Bogachiel (donde se convierten en el río Quileute) y me dirijo hacia el oeste nuevamente hasta el estacionamiento de la playa de Rialto. La marea había retrocedido desde mi llegada ayer, y el largo tramo de playa parece decididamente menos amenazante que el día anterior. Troncos gigantes de madera flotante yacían inmóviles, descansando de forma segura lejos de las olas. Mi caminata hacia el norte por el tramo de playa de 2 millas y de regreso me permitiría mucho tiempo antes de tener que preocuparme por ser aplastado por un tronco asesino.

Puedo ver todo el camino hasta la larga playa en forma de media luna, y no hay otros excursionistas a la vista, aunque hay otro automóvil en el estacionamiento. El extremo norte de la playa adonde me dirijo tiene una característica geológica famosa, a menudo fotografiada, llamada Hole in the Wall. Los milenios de acción de las olas erosionaron el centro de una pila de mar, creando una ventana al océano. Las nubes navegan hacia el norte con el viento, creando sol que bailan sobre las olas y calientan mi rostro en la fresca mañana.

Aproximadamente a la mitad de Hole in the Wall, se resuelve el misterio del otro automóvil en el estacionamiento. Un perro de aspecto desaliñado, meneando la cola, corre hacia mí desde un hueco en el bosque que bordea la playa, donde veo a una mujer joven sentada detrás de un caballete. Intercambiamos ondas. Siento la tentación de acercarme a ella y echar un vistazo a lo que está pintando, pero decido reservarlo para el viaje de regreso.

Hole in the Wall no es una decepción. La marea todavía está lo suficientemente lejos como para explorar pozas de marea que albergan una abundante variedad de estrellas de mar rojas y púrpuras, anémonas y cangrejos diminutos. El sol ha terminado de jugar a las escondidas, y una lluvia neblinosa ocupa su lugar. Con el capó levantado, regreso a mi coche lo más rápido que puedo caminar. La artista ha abandonado su lugar y está acurrucada bajo los árboles con su perro, con una lona tendida sobre su caballete. Volvemos a intercambiar ondas y yo sigo adelante.

La niebla no desaparece durante el resto del día, pero eso no detiene a un trío de surfistas vestidos con trajes de neopreno que observo desde mi habitación esa tarde. La playa de La Push atrae a los surfistas durante todo el año, pero el oleaje invernal es particularmente desafiante. Reman, montados en las olas de la montaña rusa, esperando una que puedan montar de regreso a la orilla. Éxito: Uno de los surfistas se pone de pie mientras recupera una ola, pero se cae de la tabla en el camino. Siguen haciéndolo, pero parecen disfrutar simplemente de montar las olas en sus vientres.

El día siguiente trae otra playa para explorar. Una tormenta nocturna terminó antes del amanecer, llevándose consigo cualquier rastro de niebla. Las grandes manchas de azul parecen prometedoras. El comienzo del sendero a Second Beach en el Parque Nacional Olympic se encuentra a poca distancia. Cuando llego, el estacionamiento del comienzo del sendero está medio lleno y algunos otros excursionistas se están poniendo sus mochilas, preparándose para emprender el camino. Este tramo de costa es desierto, y el desierto puede significar vida silvestre. Los excursionistas ocasionalmente informan avistamientos de alces, ciervos y osos negros aquí.

La caminata a Second Beach es de menos de una milla pero en algunos lugares está embarrada; Me alegro de haber traído bastones de trekking. Una vez que llego a la playa, puedo ver por qué es tan popular. Las pilas de mar salpican la costa lejos de la costa, testimonio del vasto promontorio que alguna vez fue esta área. Ahora erosionado, el océano dejó recordatorios del pasado geológico en forma de estos islotes y agujas. Pero no están congelados en el tiempo; el mar sigue haciendo su mejor trabajo, erosionándolos continuamente.

Camino hacia el sur a lo largo de la amplia playa de arena, el bosque costero con abetos de Sitka esculpidos por el viento a mi izquierda y el océano agitándose entre las pilas de mar a mi derecha. Hoy, hay una brisa ligera y fría del sur, pero no hay amenaza de lluvia ya que las nubes se han retirado hacia el mar.

Tanto en la playa de Rialto como en la segunda playa, pienso en cómo podría haber sido la vida a lo largo de esta costa salvaje para los habitantes de Coast Salish antes del contacto con los europeos. He estado en museos con grandes colecciones de artefactos nativos de la costa noroeste y recreaciones de casas comunales, pero la civilización antigua a lo largo de esta costa nunca fue tan vívida en mi imaginación como aquí en este entorno. Puedo imaginar voces antiguas en el viento, casas comunales entre el bosque y la playa y piraguas arrimados a la orilla.

Camino de regreso al comienzo del sendero y camino hacia mi habitación en Quileute Oceanside Resort. Me siento en mi balcón y veo a un par de kayakistas de mar con trajes de neopreno intentar remar más allá de las olas, lo que parece ser un esfuerzo desafiante. Como viajero frecuente, busco un sentido de lugar e historia donde quiera que vaya. Aquí, en la humilde La Push, rodeado por nada más que un desierto costero, un pequeño puerto y la hospitalidad sin pretensiones de la gente de Quileute, el sentido del lugar es palpable.

Cuando vas:

Turismo en la Península Olímpica, olympicpeninsula.org

Parque Nacional Olympic, nps.gov/olym

Nación Quileute, quileutenation.org

Quileute Oceanside Resort, quileuteoceanside.com


Source: Northwest Travel Magazine by nwtravelmag.com.

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