La sección de atención médica de Build Back Better Act se centra en reducir los costos de los medicamentos

Los demócratas tenían grandes sueños para la reforma del sistema de salud este año. En el próximo proyecto de ley de conciliación presupuestaria, planearon cubrir a 4 millones de personas sin seguro y ofrecer beneficios dentales y de la vista a las personas que tienen Medicare, al tiempo que reducen los costos de los medicamentos recetados.

Pero ahora esas grandes ambiciones chocan contra la dura realidad de legislar con márgenes increíblemente estrechos en el Congreso. Si solo unos pocos miembros se resisten a lo que la Casa Blanca de Biden y los líderes demócratas quieren hacer, eso podría ser suficiente para condenar el proyecto de ley, o al menos las principales propuestas de atención médica.

En este momento, todo depende del destino de las propuestas de medicamentos recetados.

Los demócratas deben idear un plan para pagar las provisiones de atención médica porque los centristas son exigiéndolo. Desde una perspectiva contable, se prevé que el plan de medicamentos, que le da a Medicare más poder para fijar los precios de los medicamentos, ahorrará al gobierno cientos de miles de millones de dólares en las próximas décadas. Los demócratas están utilizando esos ahorros para ampliar la cobertura de Medicaid y Medicare.

Solo hay un problema: algunos demócratas ahora dicen que no apoyarán las reformas de los medicamentos recetados.

Los primeros signos de problemas apareció la semana pasada en el Comité de Energía y Comercio de la Cámara. Mientras los miembros debatían la sección de atención médica del proyecto de ley de reconciliación, quedó claro que un puñado de demócratas tenía problemas con la propuesta de medicamentos, a la que la industria farmacéutica se opone enérgicamente. En la votación final sobre la disposición, tres demócratas se opusieron, lo suficiente como para bloquearla en ese comité.

Eso no significa que la propuesta esté descartada (un comité de la Cámara de Representantes la aprobó y la Cámara aún está preparando su proyecto de ley final), pero ya, suficientes demócratas han mostrado escepticismo sobre el plan antidrogas de que su inclusión teóricamente podría condenar el proyecto de ley por completo.

Los demócratas centristas en el Senado también Aclaró sus náuseas. Es obvio que la revisión de los medicamentos recetados está en problemas, y con ella, potencialmente, gran parte de la agenda de atención médica de los demócratas.

Sin él, los líderes del Congreso tendrían que encontrar otra fuente de ingresos o comenzar a reducir sus planes.

Teniendo en cuenta que las reformas de medicamentos recetados cubren la mayor parte del gasto en el proyecto de ley tal como se concibe actualmente, es posible que tengan que desaparecer muchas cosas, lo que significa que algunos problemas importantes en la atención médica de EE. UU. No se abordarán.

Todas las propuestas de salud de los demócratas están entrelazadas

El costo total del proyecto de ley de reconciliación será un factor en el debate que se avecina; El senador Joe Manchin (D-WV), un voto decisivo clave, ya lo ha dicho. Desde una perspectiva presupuestaria, todas las propuestas de salud de los demócratas están conectadas, y algunas pagan por las otras. Su costo total es de aproximadamente $ 600 mil millones de un billete de $ 3,5 billones.

Pero su amplitud también es un reflejo de los muchos problemas que persisten en el sistema de salud de EE. UU.

La agenda del cuidado de la salud demócrata comienza con la finalización del proyecto Obamacare cubriendo a las personas que hasta ahora no han recibido beneficios a través de la ley. El Congreso ya aprobó una expansión temporal de los subsidios fiscales para los seguros de salud privados para que más estadounidenses de clase media puedan comprar cobertura individual a través de la ley, y quieren hacerlos permanentes en el proyecto de ley de reconciliación. Aproximadamente 270.000 personas ya elegibles para los subsidios inscrito para la cobertura durante un período especial de inscripción este año.

En ese proyecto de ley anterior, también intentaron cerrar la brecha de expansión de Medicaid. En este momento, 4 millones de estadounidenses que actualmente no tienen seguro y que viven en la pobreza o cerca de ellos no son elegibles para Medicaid, pero estarían cubiertos si su estado aceptara los fondos de expansión de Medicaid de la ley. Los demócratas ofrecieron más dólares de Medicaid a la docena de estados que se resguardaron si finalmente adoptaban la expansión. Pero ningún estado ha aparecido.

Entonces, como parte de este proyecto de ley de reconciliación presupuestaria, los demócratas tienen un plan diferente para cubrir a esas personas a través de un seguro privado antes de trasladarlas a un nuevo programa federal. Cerraría un agujero en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio que ha afectados desproporcionadamente a los afroamericanos que viven en el sur.

La senadora Kyrsten Sinema (D-AZ), centro, ha bloqueado en el pasado la legislación respaldada por la mayoría demócrata.
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Más allá de Obamacare, los demócratas también quieren agregar nuevos beneficios dentales a Medicare. Es una prioridad particular para el senador Bernie Sanders, quien preside el poderoso comité de presupuesto en el Senado.

En este momento, el programa tradicional no cubre esos beneficios; Medicare Advantage, una alternativa privada en crecimiento, generalmente lo hace. Como resultado, casi la mitad de los beneficiarios de Medicare (47 por ciento, 23,6 millones de personas) no tienen cobertura dental y aproximadamente la mitad no ha visto a un dentista en más de un año.

El proyecto de ley de conciliación presupuestaria también, como está redactado actualmente, agregaría beneficios de visión y audición para los beneficiarios de Medicare. Esto haría que un programa que tiene muchas lagunas sea más completo. También se ha especulado que estas propuestas serían una bendición política a los demócratas al extender nuevos beneficios a un bloque de votantes confiable.

Pero todas estas propuestas cuestan dinero. Los servicios dentales, de la vista y de la audición, por ejemplo, podrían costar alrededor de $ 350 mil millones durante 10 años, dependiendo de cuándo exactamente se establezcan los beneficios.

Es por eso que los ahorros en medicamentos recetados son importantes para el financiamiento de la legislación. La Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado una iteración anterior de lo que proponen los demócratas en el proyecto de ley de reconciliación habría ahorrado a Medicare más de $ 450 mil millones en 10 años.

Suficiente para cubrir los nuevos beneficios dentales y de la vista de Medicare, y más.

El plan de medicamentos recetados de los demócratas está en problemas

El plan ahorra mucho dinero porque los demócratas están proponiendo cambios significativos para los medicamentos recetados, propuestas que han sido funcionando en campañas desde hace años.

El proyecto de ley incluye un plan para que Medicare negocie precios con las compañías farmacéuticas que establecerían un límite para lo que Medicare pagaría por ciertos medicamentos: no más del 120 por ciento de lo que pagan otros países ricos. Las empresas farmacéuticas que no participaran en las negociaciones estarían sujetas a un impuesto especial severo.

La propuesta no es solo un mecanismo contable. Comprar medicamentos recetados es un problema para muchos estadounidenses. A partir de 2016, los beneficiarios de Medicare gastaron $ 650 por año en promedio de bolsillo en medicamentos recetados, y las personas que tienen afecciones graves gastan mucho más, y no existe un límite en lo que se les puede pedir a los pacientes que paguen por los medicamentos si necesitan muchos de ellos.

Los beneficiarios de Medicare verían que las primas de su plan de la Parte D se reducirían entre un 10 y un 15 por ciento con dicho plan, según una estimación de la Kaiser Family Foundation. Los nuevos precios más bajos también estarían disponibles para las aseguradoras privadas, lo que también podría reducir las primas de esos planes.

Pero esos ahorros salen del bolsillo de la industria farmacéutica, por lo que los fabricantes de medicamentos se oponen firmemente a ese plan. Advierten que los recortes de gastos conducirían a una menor inversión en investigación y desarrollo para encontrar medicamentos innovadores. Analistas independientes como la Oficina de Presupuesto del Congreso están de acuerdo en que probablemente se aprobarían menos medicamentos como resultado del plan demócrata pero también dejan en claro que hay mucha incertidumbre en estas proyecciones.

Independientemente, la oposición de la industria farmacéutica ha encontrado oídos receptivos en el Congreso. Representantes Scott Peters (D-CA), Kurt Schrader (D-OR) y Kathleen Rice (D-NY) votado contra el plan de drogas en la audiencia de Energía y Comercio. Representante Stephanie Murphy (D-FL) preocupaciones expresadas en el Comité de Medios y Arbitrios y se opuso al producto final. Solo esos cuatro bastarían para hundir la propuesta en el piso de la Cámara.

Por ahora, las reformas a los medicamentos recetados todavía están en el proyecto de ley y los moderados han dicho que están interesados ​​en encontrar un compromiso. La historia aún no ha terminado. Pero puede ser una situación similar en el Senado, donde la senadora Kyrsten Sinema (D-AZ) supuestamente le dijo a la Casa Blanca tampoco se sentía cómoda con el plan tal como estaba escrito. En esa cámara, un senador podría detener el proyecto de ley de reconciliación.

Ese es el acertijo que los líderes del Congreso y la Casa Blanca de Biden tienen que resolver en las próximas semanas y meses, frente a la feroz oposición de la industria y con el destino de su agenda de atención médica, con graves consecuencias para los pacientes estadounidenses, en juego.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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