La situación demográfica en Letonia ha llegado a un punto crítico: el gobierno está adoptando un nuevo plan

Inara Frolova, una funcionaria que vivió en Dagda, Letonia, durante casi tres décadas, notó la rapidez con la que esta zona remota cerca de la frontera oriental de Letonia declinó. Sus tres hermanos, el primer marido y su hijo, se fueron a Irlanda.

Este año, el condado de Dagda, donde la población ya es la mitad que en 1990, se ha conectado con el vecino porque se ha decidido que Dagda es demasiado pequeño para tener autogobierno.

“Las únicas personas que viven aquí están en edad de jubilarse”, dijo I. Frolova, de 59 años.

Letonia está a la vanguardia del fenómeno al que se enfrenta el mundo desarrollado. Hay escasez de gente en el país.

Desde Portugal hasta Singapur, las tasas de natalidad están disminuyendo, lo que detiene el crecimiento de la población. Estas perspectivas plantean desafíos para una población activa en declive, una población que envejece y un estancamiento económico. Y en Letonia, estos desafíos ya se han convertido en una realidad.

Como en gran parte de Europa del Este, la baja tasa de natalidad de Letonia se ha visto agravada por décadas de viajes de jóvenes a países occidentales, donde se ofrecen mejores ingresos por el mismo trabajo.

Otra razón del declive de la población es la renuencia a aceptar inmigrantes no europeos.

Scanpix photo / Village en Letonia

Como resultado, Letonia se ha convertido en un país con una población en declive incluso más rápido que otros países, como Japón e Italia, que tienen tasas de natalidad más bajas.

El año pasado, Letonia tuvo la tasa de natalidad más baja del siglo pasado y la mayor disminución de población en la UE con un 0,8 por ciento.

2004 Letonia perdió el 17% de su membresía en la UE, que abrió sus fronteras y quedó libre para trabajar en cualquier país de la Comunidad. población – sólo Lituania perdió más de ellos. La población en edad de trabajar disminuyó un 23% durante el mismo período.

El año pasado, Letonia tuvo la tasa de natalidad más baja del siglo pasado y la mayor disminución de población en la UE con un 0,8 por ciento. La primera en 2021. la mitad fue aún peor: murieron el doble de personas que nacieron.

Ahora esta nación, hogar de menos de 2 millones. personas, tratando de hacer lo que es fundamentalmente imposible: forzar a la curva demográfica a moverse en la dirección opuesta.

Este año, el gobierno de Letonia ha seguido una política de aumento de la tasa de natalidad y de los emigrantes que regresan, pero hasta ahora se ha negado a fomentar la inmigración de terceros países.

“Simplemente nos dimos cuenta entonces. Letonia es un estado letón, por lo que queremos que nuestro país siga siendo el mismo durante cien años”, dijo Imantas Paradniekas, asesor demográfico del primer ministro del país.

Reuters / Scanpix photo / Frontera de Letonia con Bielorrusia

Reuters / Scanpix photo / Frontera de Letonia con Bielorrusia

En enero, el gobierno adoptó un nuevo plan para trabajar con la diáspora letona, que, según el Ministerio de Relaciones Exteriores, asciende a unos 300.000.

El salario mínimo mensual en Letonia es de 500 euros, que es solo un tercio del salario mínimo que una persona puede recibir en Alemania o Irlanda.

El plan proporciona fondos para alentar a los expatriados a invertir en negocios letones y más de 1 millón de euros al año para programas de capacitación en idioma letón en el extranjero.

Se espera que esto ayude en parte a los letones a preservar su identidad nacional en el extranjero y los anime a regresar a su país de origen. El gobierno también ha asignado fondos para tratar casos individuales: las personas que quieran regresar recibirán ayuda para encontrar trabajo o vivienda.

La emigración en Letonia se ha ralentizado un poco recientemente, pero obligar a los emigrantes a regresar y quedarse sigue siendo un desafío. El salario mínimo mensual en Letonia es de 500 euros, que es solo un tercio del salario mínimo que una persona puede recibir en Alemania o Irlanda.

Incluso durante la pandemia de coronavirus el año pasado, cuando fue difícil salir del país debido al cierre de fronteras, más letones abandonaron el país de los que regresaron a casa.

Uno de los emigrantes que regresan es Matis Gleglu, de 21 años, que llegó de Estados Unidos el año pasado a su familia que vive cerca de Riga. Sin embargo, le resultó difícil encontrar trabajo, por lo que el hombre está pensando en emigrar nuevamente.

Sin embargo, la razón económica no es la única razón por la que Gleglu está pensando en dejar su tierra natal. Un joven homosexual dice que quiere vivir en una sociedad más progresista.

“Hay más personas mayores que jóvenes aquí, por lo que no tenemos muchos derechos de voto. No vemos los cambios que nos gustaría”, dijo M. Aseguró Gleglu.

El salario mínimo mensual en Letonia es de 500 euros, que es solo un tercio del salario mínimo que una persona puede recibir en Alemania o Irlanda.

La emigración de zonas rurales como Dagda, a pocos kilómetros de la frontera con Bielorrusia, es aún mayor.

El colapso de la Unión Soviética también asestó un duro golpe a las economías de las ex repúblicas soviéticas. Las fábricas y las granjas colectivas cerraron en Dagda y el movimiento de mercancías hacia y desde Bielorrusia se detuvo. Hoy, la región de Latgale, que también incluye a Dagda, tiene la tasa de desempleo más alta y los salarios más bajos.

Reuters / Foto de Scanpix / Una casa abandonada en Letonia

Reuters / Foto de Scanpix / Una casa abandonada en Letonia

La población de la región desde 2004 disminuyó en un 30%. La mayoría de la gente se fue después de la crisis financiera de 2008, cuando Letonia adoptó estrictas medidas de gestión de la crisis.

En Dagda, la casa está vacía, no quedan cafés. Las palabras “Gloria al trabajo” se pueden ver en los imponentes edificios soviéticos.

Letonia tiene el número más bajo de médicos y enfermeras de la UE en relación con la población.

Cuando Juris Vilumas, un ex miembro del parlamento letón, se graduó de la escuela en Dagda en 2000, 11 niños estudiaban en su clase. Ahora es el único amigo de su clase que queda en su ciudad natal.

Todos los demás se fueron al extranjero, incluida su hermana, que ahora se encuentra en Irlanda. La escuela en Dagda está cerrando porque no hay suficientes estudiantes.

“La gente se ve obligada a quedarse aquí ya sea por el patriotismo o por la difícil situación de la familia, que no les permite irse”, dijo Vilumas.

La emigración de jóvenes ya está teniendo consecuencias. Letonia tiene el número más bajo de médicos y enfermeras de la UE en relación con la población.

Se estima que para 2027. Letonia perderá aún más con 90 mil. personas en edad de trabajar. Por lo tanto, no hay duda de que el país carecerá de miles de trabajadores médicos e ingenieros.

I. Paradniekas, Asesor del Primer Ministro de Letonia en cuestiones demográficas, cree que la solución al problema es promover la tasa de natalidad.

A principios de este año, el parlamento del país casi duplicó la asignación mensual del estado para un niño. Las familias con más hijos también reciben descuentos en transporte público, apoyo a la vivienda y la oportunidad de recibir becas especiales para estudios.

Aunque I. Paradniekas afirmó que se necesita más apoyo para los padres, el número de familias con al menos tres hijos ya está aumentando.

Aunque la tasa de natalidad en Japón es incluso más baja que en Europa del Este, su población no está disminuyendo tan rápido como los jóvenes no van al extranjero, dice la Universidad de Oxford St. Paul Morland, demógrafo del Antonius College.

“No hay tantas mujeres que puedan ser madres porque hay muchas personas mayores en el país. Por supuesto, la población podría incrementarse permitiendo la inmigración desde Siria, Afganistán o Rusia, pero los países bálticos no están dispuestos a hacerlo “, dijo Morland.

Es cierto que en los últimos años, por ejemplo, Estonia ha logrado frenar la disminución del número de personas aumentando la inmigración.

Foto de Scanpix / Tallin

Foto de Scanpix / Tallin

La población de Estonia ha ido creciendo desde 2014, tanto debido al rápido aumento de los salarios como a la capacidad del país para atraer trabajadores altamente calificados de otros países.

Las cifras de migración en Lituania han sido positivas desde 2019, mientras que en Polonia, las cifras de inmigración de Ucrania también superan el número de emigrantes.

Sin embargo, Letonia sigue siendo reacia a aceptar extranjeros de terceros países, lo que dificulta su situación.

“Como un país pequeño que recuerda a 50 años de ocupación, siempre tememos un poco la llegada de extranjeros a nuestro territorio. Es mejor estar entre los letones que hablan el idioma local”, dijo la embajadora de la diáspora letona, Elita Gavelė.


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