La sociedad civil debería anclar la agenda democrática de Biden en África


Joe Biden ha presentado una visión clara para una nueva política exterior comprometida con restablecer el liderazgo estadounidense y reiniciar el impulso por la democracia global. Como el primer presidente en décadas en asumir el cargo con una experiencia significativa en política exterior, ha respaldado esta retórica al reunir un equipo de liderazgo confiable y reafirmar su compromiso de larga data con el multilateralismo, la diplomacia, la dignidad y los derechos humanos, valores tradicionales que, en el clima político actual, son refrescantemente audaces.

Con sociedades jóvenes en crecimiento ansiosas por un gobierno más abierto, pero enfrentando retroceso democrático generalizado, África subsahariana representa un lugar importante para que Biden ponga en práctica sus ambiciones de política exterior. A pesar de una lista monumental de prioridades, Biden hizo tiempo en sus primeros 100 días para pronunciar un discurso en la Cumbre de la Unión Africana, una rareza para un presidente estadounidense. Esta propuesta prometedora ahora debe estar respaldada por políticas que tengan en cuenta las fallas fundamentales en la larga historia de avance democrático de Estados Unidos en el extranjero para reimaginar la construcción de la democracia desde abajo hacia arriba.

Las intervenciones pasadas de Estados Unidos para la construcción de la democracia en África subsahariana a menudo se han visto empañadas por deficiencias constantes y evitables: elegir líderes, en lugar de apoyar a las sociedades; intervenciones a corto plazo que construyen una fachada de democracia, más que sus cimientos; y esfuerzos diplomáticos de superficie, en lugar de la construcción de asociaciones serias. En Uganda, por ejemplo, donde las elecciones de enero vieron una opresión política y una violencia desenfrenadas, fue Estados Unidos quien respaldó el ascenso al poder de Museveni hace casi cuatro décadas. Más recientemente, miles de millones gastados en la construcción de la democracia en Sudán del Sur crearon un estado que aún carece de infraestructura clave para la democracia, como instituciones legales y acceso a la educación.

Aunque algunos esfuerzos, como las iniciativas para fortalecer los poderes judiciales y la gobernanza local, han demostrado ser prometedores, para revertir verdaderamente esta tendencia, Biden debe reconocer que la democracia es un proyecto a largo plazo que se basa fundamentalmente en el poder, la organización y la voz de la gente. La política estadounidense debe promover el liderazgo y el empoderamiento de la sólida red de organizaciones comunitarias, organizaciones sin fines de lucro e individuos que abogan por estas causas en sus propios países. De movilizar a las comunidades rurales para exigir servicios gubernamentales a asumir litigio estratégico de derechos humanos y proporcionando formación judicial, la rica sociedad civil del África subsahariana habla de un claro deseo de un gobierno más participativo y abierto.

Los grupos locales poseen un conocimiento contextual incomparable, la confianza de las personas a las que sirven y la capacidad de responder a los eventos a medida que surgen. Han demostrado tener éxito en la protección de los derechos básicos y en la provisión de educación, salud y otros servicios. En la República Democrática del Congo, los movimientos populares son más confiable y eficaz que los partidos políticos convencionales. Sudán y Mali nos muestran que pueden ser la fuerza impulsora de los levantamientos democráticos populares.

Lo que estas organizaciones generalmente carecen es capacidad, reconocimiento y apoyo político. La administración de Biden tiene el poder de abordar estas brechas invirtiendo más en financiamiento directo y asistencia técnica. Las organizaciones pequeñas que asumen la gran tarea de construir la democracia requieren un apoyo duradero para lograr sus visiones. Estas inversiones deben ser parte de compromisos a largo plazo que demuestren la seria asociación de Estados Unidos con las sociedades africanas. Si bien es urgente una mayor participación de EE. UU. En COVAX y la inversión en la recuperación económica en el extranjero, la administración de Biden debe estar preparada para reequilibrar un presupuesto de ayuda que gasta el 70 por ciento de los fondos ($ 5.4 mil millones) en iniciativas de salud en comparación con el 4 por ciento ($ 312.4 millones) en democracia, derechos humanos derechos y gobernanza, que en última instancia mejorarán la prestación de servicios y, por lo tanto, mejores resultados de salud a largo plazo. Además, Estados Unidos debería alejarse de intervenciones militares costosas e impopulares y los volubles programas de ayuda a corto plazo que agotan los recursos y avivan el resentimiento entre la población africana.

Mientras el equipo de Biden prepara la emblemática Cumbre por la Democracia, pueden demostrar que los grupos de la sociedad civil no solo deben tener un asiento en la mesa, sino que deben desempeñar un papel integral al establecer la agenda y hablar en nombre de las personas que representan. Las organizaciones de la sociedad civil y las personas que reúnen forman la infraestructura para el progreso democrático. Apoyarlos y permitirles hacer realidad su propia visión de la democracia irá mucho más allá de imponer elecciones a una puerta giratoria de élites políticas.

Además, Estados Unidos debe hacer más para defender a quienes se pronuncian contra los abusos del gobierno y defienden la libertad política. Las políticas de Biden deben estar a la altura de su reconocimiento de que “la prensa libre es esencial para la salud de una democracia. ” Desde Guinea hasta Tanzania y Zimbabwe, Estados Unidos ha perdido constantemente oportunidades para fundamentar declaraciones contra la represión política y la violencia con acciones claras, como sanciones selectivas y presión diplomática multilateral. Tal prevaricación reduce la credibilidad de Estados Unidos y envalentona a los regímenes autoritarios para seguir encarcelando a los líderes de la oposición, intimidando a los defensores de los derechos humanos y periodistas, y erosionando la independencia judicial. Además, junto con el apoyo vocal a su causa, EE. UU. Debe ampliar la capacitación y la financiación para quienes luchan por aumentar la libertad y la transparencia en sus países y, cuando sea necesario, estar preparado para ofrecerles protección.

Estas inversiones deben ir acompañadas de esfuerzos para alentar y empoderar a las instituciones africanas como garantes de la democracia. Estados Unidos debería desplegar recursos diplomáticos y técnicos para ayudar a revitalizar los organismos regionales. La Comunidad Económica de Estados de África Occidental, que ha respondió vacilante a la anulación constitucional en las elecciones recientes, será crucial para abordar la violencia severa en el Sahel y una situación delicada en Malí. En el sur de África, la Comunidad de Desarrollo del África Meridional debe restablecer su tribunal regional y asumir el liderazgo en el estado de derecho y los derechos humanos.

Los organismos multilaterales africanos también pueden ayudar a crear condiciones propicias para la democracia al abordar los problemas económicos, de salud y ambientales que inhiben la participación del gobierno. En África Oriental, EE. UU. Debería utilizar herramientas de comercio e inversión para incentivar a la Comunidad de África Oriental a desbloquear el potencial económico poco apalancado de la región y mejorar los lazos políticos débiles. Al mismo tiempo, EE. UU. Debería respaldar enérgicamente iniciativas a nivel continental como el Tratado de Libre Comercio Continental Africano y Gran Muralla Verdey trabajar con nuestros aliados para apoyar al liderazgo de la Unión Africana en temas urgentes como el alivio colectivo de la deuda y la distribución de la vacuna COVID-19.

Desde el principio, Biden y su equipo deberían establecer un nuevo tono aumentando las visitas oficiales de estado a los líderes africanos. Pero un compromiso con la democracia de abajo hacia arriba también debe incluir una diplomacia más expansiva y centrada en las personas. Se necesitan un conocimiento contextual profundo y relaciones sólidas para identificar las oportunidades adecuadas de inversión, generar confianza y crear palancas no financieras para la influencia. El carácter del cuerpo diplomático de Estados Unidos debe basarse en personas preparadas y capacitadas para participar en este esfuerzo. Por último, Estados Unidos debería invertir en intercambios académicos, comerciales y culturales que permitan a los ciudadanos de ambos lados del Atlántico aumentar el entendimiento mutuo y sentar las bases a largo plazo para la asociación y el progreso democráticos.

La visión de política exterior de Biden tiene perspectivas prometedoras en el África subsahariana. Sin embargo, para evitar las trampas de sus predecesores, su administración debe tener el coraje de construir políticas a largo plazo que empoderen a la sociedad civil africana, los grupos comunitarios y las personas para que no sean solo los “primera línea en defensa de la democracia, ”Pero la línea de fondo.


Source: Africa in the news: President Déby of Chad dies; Kenya, DRC sign trade and security deals; and Cape Town survives massive fire by www.brookings.edu.

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