La sueca Opibus recauda 65 millones en inversiones

Producirán en masa su motocicleta eléctrica en Kenia. Swedish Opibus ha retirado ahora inversiones por 65 millones de SEK. “Nuestro objetivo es fabricar 20.000 motocicletas para 2023”, dice el director de estrategia de Ny Teknik.

La empresa fue fundada en 2017 por estudiantes de ingeniería y economía de la Universidad de Linköping. La idea era electrificar los viejos vehículos de safari de África oriental con una línea de transmisión patentada.

Hoy, Opibus tiene 100 empleados en Kenia y clientes en seis países africanos. En la fábrica de Nairobi se reconvierten vehículos como Jeeps y Toyota Land Cruisers, pero también autobuses. Además, se fabrica una motocicleta eléctrica robusta y de desarrollo propio que se adapta al mercado local.

A la vuelta de la esquina, aguarda la producción a gran escala, que será posible gracias al hecho de que Opibus ha retirado inversiones de 65 millones de coronas suecas. La ronda de financiación, liderada por los inversores de Silicon Valley At One Venture, es la más grande hasta la fecha para vehículos eléctricos en la región. De la suma total, aproximadamente un tercio proviene de subvenciones.

– Este dinero se utilizará para una ampliación. Ahora hemos establecido una línea de producción de prueba aquí en una fábrica, y cuando se ha vuelto perfectamente rodante, pasamos a la producción en masa. Nuestro objetivo es fabricar 20.000 motocicletas para 2023, dice el gerente de estrategia de Opibus, Albin Wilson, a Ny Teknik.

Saltando

El ingeniero mecánico dice que los inversores ven un enorme potencial en la electrificación de África, que en varios aspectos puede ir más fácilmente que en Suecia. Por ejemplo, Kenia se ha saltado las tarjetas de crédito y ha pasado directamente del pago en efectivo al pago móvil. Ya en 2006, el país tenía una solución similar a Swish, y pasaron directamente a la telefonía móvil sin tener líneas fijas.

– Se llama saltos, y aquí es donde creemos que podemos encajar, porque nos convertimos en el fabricante de vehículos en África que se salta los vehículos diésel o de gasolina, dice Albin Wilson.

El año que viene, Nairobi recibirá su primer cargador rápido, destinado a los autobuses convertidos por electricidad de Opibus. Foto: Opibus

La compañía también brinda servicios en sistemas de energía e infraestructura de carga. El año que viene, Kenia obtendrá su primer cargador rápido, que será entregado por ABB a través de Opibus. Está destinado a autobuses.

Los residentes de Nairobi pueden cargar su motocicleta a través de un tomacorriente de CA estándar, y el hecho es que la producción de energía de Kenia ya es 86 por ciento renovable, con abundante energía hidroeléctrica, geotérmica y solar. Lo que hace del país un excelente lugar para introducir vehículos eléctricos.

– En el campo trabajamos mucho con minirredes. Implementamos pequeños parques solares donde se puede sacar la batería de la motocicleta y cargarla con energía solar. Obtienes una cadena completamente renovable y no tienes que llevar infraestructura energética a estos lugares, dice Albin.

Más barato que las bicicletas de gasolina

Desde una perspectiva sueca, los vehículos de dos ruedas libres de emisiones tendrían un pequeño impacto en la flota de vehículos en general, pero en Kenia y África, las motocicletas son una herramienta en la vida cotidiana, entre otras cosas se utilizan como taxis. Hasta ahora, los suecos han lanzado 140 de sus motocicletas eléctricas, y un fuerte punto de venta es que cuestan algo más de un 60 por ciento menos en funcionamiento que las de gasolina, pero el precio de compra debe reducirse.

La mayoría de los componentes de la motocicleta son chinos, incluidas las baterías. Una motocicleta económica típica con un motor de combustión interna cuesta alrededor de 12.000 coronas suecas a nivel local, y Opibus cree que puede alcanzar ese precio a mediados del próximo año, lo que se abriría para la producción en masa.

– Ahora vemos que nuestros costos de componentes están comenzando a bajar a ese precio, y las baterías son especialmente importantes porque representan el 60 por ciento de la inversión en un vehículo eléctrico. Entonces, a través de un diseño inteligente con muchos ingenieros locales y mucha fabricación local, creemos que podemos reducir los precios de los vehículos eléctricos en Kenia y África en general, dice Albin Wilson.


Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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