La utilidad del astronauta

Un astronauta en una ‘caminata espacial’.

Imagínese un mundo sin pequeños ladrones, gafas de sol, plantillas, cámaras digitales y comidas preparadas que solo agregan agua. Un lugar sin trajes de fuego, comida para bebés y taladros inalámbricos. Estos son todos los inventos lo cual, sorprendentemente, se lo debemos al menos en parte a los viajes espaciales tripulados.

Todos son inventos útiles, cosas y objetos que hacen la vida más agradable. Pero, por supuesto, en sesenta años, no enviamos más de 500 personas al universo para que pudieran regresar con plantillas. NEMO Kennislink examina la utilidad de los astronautas y entrevistó a los profesores Vincent Icke (Universidad de Leiden) y Floris Wuyts (Universidad de Amberes) y al médico y aspirante a astronauta Floris van den Berg.

A quienes se oponen a los viajes espaciales tripulados les gusta señalar los costos (ver recuadro). Los defensores hablan de superar los límites, adquirir conocimientos (científicos) e inspirar a las personas en la tierra. Se mencionan con menos frecuencia, pero probablemente razones igualmente importantes para las personas en el espacio son el prestigio y (al menos para las empresas) ganar dinero. La razón última para ir al espacio no existe. Los expertos dan diferentes respuestas a la pregunta de si es útil o no.

Muy caro y peligroso

Los viajes espaciales son costosos y los viajes espaciales tripulados son muy costosos. Ajustado a la inflación, el programa lunar estadounidense Apollo costó alrededor de 150 mil millones de euros y la Estación Espacial Internacional ha absorbido más de 100 mil millones de euros desde la década de 1990. Además, los viajes espaciales tripulados no son inofensivos. El programa Apolo se cobró la vida de tres personas (durante una prueba en la Tierra) y catorce personas en el Transbordador Espacial murieron en dos desastres. Una estancia prolongada en el espacio de los astronautas también provoca un aumento de la dosis de radiación y la ingravidez conduce, entre otras cosas, a descalcificación ósea y trastornos del equilibrio. El espacio ciertamente no es saludable.

Hazlo con robots

El profesor emérito de astronomía teórica Vincent Icke de la Universidad de Leiden no tiene dudas sobre su respuesta. “Los humanos no tienen nada que hacer en el espacio. Solo conozco dos razones para los viajes espaciales y son, por un lado, la sensación y la exhibición de músculos y, por otro, la inspiración para la investigación. Sólo la inspiración para la investigación es algo justificable ”, dice Icke.

André Kuipers y un robot en la estación espacial ISS.

No le gustan los resultados científicos de los viajes espaciales humanos. “Eso no significa nada en absoluto; Desde Galileo Galilei, sabemos que los instrumentos de medición funcionan mejor que los sentidos humanos. El ser humano como herramienta de investigación es un lastre y una terrible fuente de interferencia. Sin mencionar la enorme pila de basura que se necesita para mantener vivos a los astronautas en el espacio. “

¿Y los humanos como herramienta de exploración en el espacio? “Hazme un favor… Donde la Estación Espacial Internacional orbita la Tierra son las capas superiores de la atmósfera. Con el mayor esfuerzo llegamos a la luna, a 1,3 segundos luz de la Tierra. Hay 4,2 años luz hasta la estrella más cercana. ¡Eso es cien millones de veces más! E incluso eso ni siquiera es ‘espacio profundo’. ¿Qué exploración? “

A escala cósmica, puedes restarle importancia a la exploración humana. Sin embargo, el primer viaje espacial tripulado de hace sesenta años fue sin lugar a dudas revolucionario, al igual que los vuelos a la luna en las décadas de 1960 y 1970. ¿Pero siguen siendo los actuales viajes de rutina a la estación espacial de los últimos veinte años? Tal vez no. Países como China, Rusia, Estados Unidos y también en Europa, sin embargo, quieren estirar las fronteras nuevamente con una estación espacial alrededor y una base en la luna. También calientan los planes de décadas de llevar humanos a Marte.

Sueño grande

Estos planes requieren nuevos astronautas. La agencia espacial europea ESA tiene actualmente vacantes para astronautas. Floris van den Berg enviará una carta de solicitud. El médico de Nijmegen ya trabajó para la ESA durante un año en 2016 en la remota estación de Concordia en el Polo Sur y cree que, por lo tanto, está un paso por delante de los posiblemente miles de otros solicitantes de registro. La última vez en 2008, se postularon más de ocho mil personas. No falta el entusiasmo por ir al espacio.

Personalmente, un posible viaje espacial significa la máxima aventura para Van den Berg. “No puedo soñar más grande que esto. Trascendiendo tu propio planeta. “¿Pero los viajes espaciales son solo un gran viaje para un grupo muy selecto? Van den Berg dice que este sueño también puede contagiarse a otros. “Esperas mostrarle a la gente que pueden hacer esto, no tienes ese aspecto de inspiración con una misión de robot”, dice. Además, según él, los viajes espaciales unen a las personas. “El mundo entero estaba pegado al tubo para las misiones lunares del Apolo y eso está sucediendo nuevamente durante una importante misión espacial internacional. Es bueno trabajar juntos en eso. En lo que a mí respecta, una mejor inversión de tiempo y dinero que la construcción militar en la tierra, por ejemplo.

El astronauta Harrison Schmitt llega a la luna en 1972. El vehículo lunar está estacionado a la derecha.

NASA

Tienes que mirar cuidadosamente dónde usas a las personas. Van den Berg dice que hay satélites y sondas espaciales que van más lejos de lo que jamás llegarán los humanos. Y eso es bueno. “En algunas cosas, los robots son simplemente mejores”, dice. “Aún así: si actualmente tienes uno unidad Si quieres tener un pensamiento creativo en Marte, que pueda responder rápidamente a las condiciones allí y descubrir cosas, entonces tienes que guiar a la gente. Los astronautas del Apolo viajaron a la Luna en unos pocos días más allá de los 25 kilómetros que ha recorrido el rover de Marte Curiosity en los últimos nueve años. Y si algo sale mal, un astronauta puede idear e implementar una solución más fácilmente. “

El astronauta como conejillo de indias

Van den Berg sabe que como astronauta es un conejillo de indias. Durante su estadía en la Antártida, fue parte de una investigación sobre el ritmo diurno y nocturno, la interacción grupal y los cambios físicos con poco movimiento. Eso continúa en el espacio. Hay más radiación dañina (profunda) en el espacio y la ingravidez provoca complicaciones como descalcificación ósea y trastornos del equilibrio. “Esta es en realidad una forma de exponer a las personas a condiciones extremas que no se pueden probar fácilmente en la Tierra”, dice Van den Berg. “No se le puede pedir a un médico saludable que no use el delantal de plomo mientras se toman radiografías para ver qué le hace al cuerpo la radiación a largo plazo. Lo que puedes hacer es seguir a un astronauta antes y después de su viaje espacial. No es saludable ir al espacio, pero seguimos pensando que es éticamente responsable. “

Según Floris Wuyts, profesor de la Universidad de Amberes en el campo de los trastornos del equilibrio, entre otras cosas, el espacio proporciona información útil. La estación espacial ISS es un laboratorio útil para él como investigador. Examinó a la mayoría de los astronautas rusos a su regreso a la Tierra, generalmente después de seis meses en el espacio. “También utilizo las experiencias que escucho de ellos para pacientes con mareos en Amberes”, dice.

Wuyts se refiere especialmente a la ‘telemedicina’ de los viajes espaciales según corresponda en la Tierra. Una estación espacial generalmente tiene un oficial médico que no tiene equipo médico muy avanzado. Es necesario improvisar y, a veces, se necesitan consultas remotas con un especialista a 400 kilómetros más abajo, en la Tierra. Wuyts dice que este aspecto también se puede utilizar en una pandemia, por ejemplo.

André Kuipers realizó decenas de experimentos en su estadía espacial de medio año en 2012. Era el “ejecutor” y tenía que hacer exactamente lo que los investigadores le dijeron que hiciera. En diez o quince experimentos él mismo fue el “conejillo de indias”.

Pero espera. También puedes aislar a las personas durante mucho tiempo en la tierra, experimentar con el trabajo a distancia e incluso dejarlas volar con un llamado vuelo parabólico en el que se crea la ingravidez. Entonces, ¿por qué te meterías en un cohete? Según Wuyts, es la combinación de cosas. “Hay muchos problemas al mismo tiempo, hay radiación, ingravidez, la gente está aislada, tiene un ritmo nocturno interrumpido y problemas médicos. Los viajes espaciales tripulados te obligan a pensar detenidamente en cuestiones muy fundamentales. Y si resolvemos esos asuntos difíciles, los asuntos más simples automáticamente se volverán más fáciles. ”En otras palabras, progresa más rápido cuando establece metas altas.

Cuando los robots juegan mejor al fútbol

Debido a sus supuestos muchos beneficios indirectos, es difícil determinar si los viajes espaciales tripulados justifican los altos costos. El empleado de la ESA, Philippe Schoonejans, cita varios análisis de costes y beneficios en un artículo sobre NEMO Kennislink que afirman que este es el caso. Los costos no son tan malos según Wuyts. Sostiene que todos los europeos gastan aproximadamente un euro al año en impuestos sobre los viajes espaciales tripulados, y que mucho más dinero se destina a otras cosas, como la defensa. “Estamos gastando miles de millones en torneos de fútbol y Fórmula 1, también podríamos haberlo puesto en la investigación del cáncer”, dice.

La gente quiere explorar el espacio y quiere hacerlo ellos mismos, piensa Wuyts. “Hay un grupo de personas en la industria espacial que dice que debería invertir principalmente en robots, pero también hay otro grupo que dice: tenemos que poner los pies en otros planetas nosotros mismos. A veces lo comparo con mirar a través de un telescopio. En Internet puedo encontrar las mejores imágenes del telescopio Hubble. Nunca puedo igualar eso, pero cuando veo la luna a través de mi telescopio, causa mucha más impresión. “

¿Hasta cuándo se necesitará gente en el espacio? Los desarrollos en robótica e inteligencia artificial van muy rápido, tal vez los robots también puedan improvisar en un planeta lejano en un futuro previsible. “Los robots definitivamente conquistarán a los humanos”, dice Van den Berg. “Pero la pregunta es si el resto de la humanidad también prefiere mirar a los robots. Por ejemplo, el fútbol, ​​probablemente llegará un momento en que los robots puedan hacerlo mejor que los humanos. ¿Pero esas personas también los reemplazan? Cuando hacemos eso, también podemos reemplazar al astronauta con un robot. “


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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