Las aerolíneas se preparan para el aumento de viajeros en los Estados Unidos

Las aerolíneas se han puesto en orden de batalla para recibir este lunes a viajeros vacunados de 33 países, autorizados a regresar a Estados Unidos tras dieciocho meses de cierres fronterizos.

Air France, British Airways, United Airlines … para hacer frente, las empresas que suelen depender en gran medida de las rutas transatlánticas y transpacíficas han añadido vuelos, han elegido aviones más grandes, se han asegurado de tener suficiente personal.

El anuncio de la Casa Blanca sobre el levantamiento de las restricciones había sido esperado durante meses por familias separadas, viajeros de negocios con prisa por reunirse con sus clientes o turistas comunes: debido al virus, Washington había limitado drásticamente a los pasajeros de estos países, incluidos los de el espacio Schengen, Reino Unido, China, India y Brasil.

Una mujer tira de su equipaje en el Aeropuerto Internacional Washington Dulles, Estados Unidos, en noviembre de 2020 (AFP / Archivos – NICHOLAS KAMM)

Inmediatamente, las reservas de billetes de avión aumentaron. British Airways vio así que las búsquedas de vuelos y estancias en ciertas ciudades estadounidenses se dispararon en un 900% durante los días previos a la Navidad, en comparación con la semana anterior al anuncio del gobierno estadounidense.

En American Airlines, al día siguiente del anuncio, las reservas aumentaron un 66% para el Reino Unido, un 40% para Europa y un 74% para Brasil.

Los vuelos del 8 de noviembre, fecha de la reapertura, fueron tomados por asalto, como señalaron Evelyne y Jean-Michel Desobeau.

Ansiosos por ver a su hija y su yerno en Nueva York, desde los primeros rumores sobre la reapertura de la frontera, habían reservado boletos para el 2 de noviembre, usando sus millas.

Pero cuando quisieron cambiar al 8, la cantidad de millas requeridas se triplicó, una señal de una fuerte demanda. Finalmente llegarán el día 9, a un precio más razonable.

– Más vuelos y más asientos –

Para las aerolíneas, “no hay un antes / después del 8 de noviembre”, comenta un portavoz de Air France.

Por un lado, llenaron mejor sus aviones, que durante mucho tiempo viajaron con muchos asientos vacíos. Y gradualmente están agregando lugares adicionales.

La compañía francesa pasó recientemente de tres vuelos diarios entre París y Nueva York, su ruta más transitada, a cinco. En la línea a Houston, reemplazará los Airbus 330 por Boeing 777, que ofrecen más asientos.

Viajeros que llegan para vuelos al Aeropuerto Internacional O'Hare en Chicago, EE. UU., En marzo de 2020 (AFP / Archivos - KAMIL KRZACZYNSKI)
Viajeros que llegan para vuelos al Aeropuerto Internacional O’Hare en Chicago, EE. UU., En marzo de 2020 (AFP / Archivos – KAMIL KRZACZYNSKI)

Air France planea regresar para marzo de 2022 al 90% de su capacidad anterior a Covid en los Estados Unidos, contra el 65% en octubre.

Después de probablemente un pequeño hueco en enero-febrero, las empresas esperan un repunte en la primavera y especialmente en el verano, tradicionalmente la temporada más rentable.

En United, el horario de vuelos a Latinoamérica y sus destinos turísticos ya regresó a los niveles de 2019, pero su horario internacional se mantiene en solo el 63%.

La compañía estadounidense apuesta a lo grande por los vuelos transatlánticos: en primavera abrirá cinco nuevos destinos (Jordania, Portugal, Noruega, España), sumará vuelos a Londres, Berlín, Dublín, Milán, Múnich y Roma, y ​​reabrirá enlaces interrumpidos durante el pandemia incluyendo Frankfurt, Niza y Zurich.

– Incertidumbre del personal –

El tráfico también debería reanudarse en el lado transpacífico, pero más lentamente.

Singapore Airlines, que aprovechó en octubre la apertura de un corredor para pasajeros vacunados entre Singapur y América del Norte, todavía planea regresar al 77% de sus vuelos pre-Covid entre las dos zonas en diciembre, en particular con la reapertura de líneas a Seattle y Vancouver.

Para Burkett Huey, especialista en transporte aéreo de Morningstar, las empresas tienen suficientes aviones para hacer frente a la afluencia de viajeros: “De hecho, algunos aviones grandes se han retirado de las flotas en 2020, pero nada que cambie por completo el panorama”.

En cuanto a los empleados, en cambio, hay más incertidumbres, según él. En los Estados Unidos, donde las empresas implementaron vastos planes de salida voluntaria al comienzo de la pandemia, American y Southwest recientemente tuvieron que cancelar miles de vuelos debido a la falta de mano de obra suficiente para manejar interrupciones inusuales.

La cuestión sigue siendo, sobre todo, saber cuándo los viajes de negocios, una fuente de ingresos para las empresas, volverán a los niveles anteriores a Covid.

Y eso podría jugar con las conexiones propuestas, dice.

De hecho, para sus vuelos transatlánticos, las empresas hasta ahora han favorecido algunas líneas clave con aviones de fuselaje ancho, para incluir los cómodos asientos para los viajeros de negocios. Complementaron los viajes con vuelos domésticos en Estados Unidos y Europa.

Pero con menos viajes de negocios, podrían ofrecer viajes más directos a los turistas, utilizando nuevos aviones que son más pequeños pero que ahora pueden volar largas distancias, como el A321neo.


Source: Challenges en temps réel : accueil by www.challenges.fr.

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