Las células madre evitan que a los lagartos les crezca una cola real


En lugar de la cola descartada, a los lagartos les crece una nueva, pero esto no es exactamente una cola, es solo un proceso cartilaginoso, sin nervios y sin espina. Esto sucede debido a las células madre, lo que suena bastante extraño, porque las células madre son necesarias para restaurar lo que se perdió. También restauran, solo en la cola de las lagartijas, no funcionan como deberían.

Las células madre vienen en muchos tipos diferentes. Empleados Universidad del Sur de California estudiaron las células madre del tejido nervioso (NSC, células madre neurales), que crean el sistema nervioso durante el desarrollo embrionario. En los lagartos adultos, no desaparecen, pero sus propiedades cambian. Como todas las células del cuerpo, las células madre del tejido nervioso se comunican activamente con otras, emitiendo señales moleculares e influyendo en varios procesos fisiológicos. Durante el desarrollo embrionario, las NSC controlan la formación de la cola: la médula espinal y la columna deben continuar a lo largo de su lado dorsal, y el lado ventral inferior de la cola está lleno de cartílago. Las células madre embrionarias del tejido nervioso detectan el plan del cuerpo y emiten una señal especial que actúa sobre sí mismas: suprime la formación de huesos y nervios y al mismo tiempo estimula la formación de cartílago. Esta señal es emitida solo por aquellas células que se encuentran en la parte inferior de la cola.

Los adultos con NSC se comportan de manera diferente: en un artículo en Comunicaciones de la naturaleza se dice que emiten una señal “cartilaginosa” tanto en la parte superior como en la inferior de la cola recién formada. Es decir, la cola recién desarrollada consta de dos partes abdominales. Si intenta trasplantar células madre embrionarias en lagartos adultos, estos percibirán la señal de las células madre adultas y no formarán una médula espinal con columna vertebral. Los propios NSC adultos no son capaces de hacer esto en absoluto, incluso si se ven privados de su capacidad para emitir una señal “cartilaginosa”.

Puede convertir a un lagarto en una nueva cola normal si toma NSC embrionarias y las insensibiliza a la señal “cartilaginosa”. Luego, trasplantados a la parte dorsal del muñón que queda de la cola, formarán la columna con la médula espinal. Quizás las células madre de lagarto nos ayuden a comprender las características de nuestras células madre, cuyos poderes regenerativos son notablemente menores. Aunque nunca conseguiremos que nuestras células madre crezcan un dedo o una mano, será suficiente si pueden reparar las lesiones de la médula espinal por lesiones.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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