Las ciudades azules y los estados rojos deben trabajar juntos para reconstruirse después del COVID-19


En los últimos años, las tensiones entre muchas ciudades estadounidenses y los estados que las albergan se han intensificado en medio de una creciente polarización política. Los estados se han vuelto cada vez más “rojos”, con los republicanos ahora controlando con seguridad el control total de 23 estados, mientras que los demócratas controlan solo 15. Por el contrario, las ciudades se han vuelto más “azules”, y la gran mayoría de los alcaldes son demócratas. De las 100 ciudades más grandes del país, los republicanos lideran solo 26.

El proyecto de ley de alivio COVID-19 de la administración Biden: el Ley del Plan de Rescate Americano (ARP)—Podría ayudar a reparar esta división. La ley presenta una oportunidad para forjar agendas de inversión bipartidistas entre ciudades y estados que puedan ayudar a los residentes, impulsar la renovación económica y generar un realineamiento de políticas duradero.

Las tensiones entre las ciudades azules y los estados rojos con frecuencia dan como resultado un conflicto directo. Al menos 40 estados han impedido que las ciudades establezcan ordenanzas de armas locales; 28 estados han impedido que las ciudades promulguen salarios mínimos más altos; 23 estados han impedido que las ciudades implementen la licencia familiar remunerada; y al menos cinco estados tienen adelantado prohibiciones de las bolsas de plástico en las ciudades. Más recientemente, las decisiones sobre las restricciones de COVID-19 y los requisitos de máscaras provocaron que la ciudad-estado enfrentamientos con una velocidad y variedad impresionantes. A encuesta reciente encontró que casi el 75% de los alcaldes y el 68% de los funcionarios de salud indicaron que la preferencia estatal afecta la formulación de políticas locales.

Una recuperación y renovación exitosas requerirá una nueva era de relaciones ciudad-estado, marcada por la cooperación, no por el conflicto. Esta pieza ofrece ideas sobre cómo los fondos ARP podrían usarse como un punto de partida creativo para aumentar la colaboración ciudad-estado.

A diferencia de muchos paquetes de ayuda fiscal recientes, ARP destina $ 150 mil millones (o aproximadamente el 8% del esfuerzo de recuperación) a ciudades y condados a través de subvenciones en bloque. Debido a que ARP tiene restricciones funcionales mínimas, las ciudades pueden usar este financiamiento para apuntalar los balances municipales, responder a las necesidades inmediatas relacionadas con la pandemia o invertir en iniciativas creativas y estratégicas para un crecimiento más inclusivo a largo plazo. Sin embargo, muchas localidades luchan con las barreras políticas y de recursos sobre las que tienen poco control, como los datos anticuados y los sistemas de informes estatales. Los estados pueden trabajar con las ciudades para identificar inversiones o cambios prioritarios que facilitarían una alineación y asociación de programas más eficaz.

Un área de políticas que tiene potencial para la colaboración ciudad-estado a través de ARP es la atención médica. ARP ofrece a los 12 estados que no han expandido Medicaid a sus poblaciones sin seguro un incentivo para hacerlo. De acuerdo con la Fundación de la familia Kaiser, esos incentivos podrían sumar casi $ 9.6 mil millones para la expansión de Medicaid, asegurando a más de 4 millones de residentes a raíz de una pandemia que ha revelado una infraestructura de atención médica quebrada.

Sin embargo, incluso con los incentivos, muchos gobernadores y legisladores estatales están luchando con la forma de pagar los costos iniciales asociados con la expansión de Medicaid, estimados en $ 6,8 mil millones en los 12 estados. La mayoría de las personas que obtendrían cobertura médica con la expansión de Medicaid viven en áreas metropolitanas; así que, dado que las ciudades se benefician más de la expansión, podrían usar un porcentaje fijo de sus fondos ARP para ayudar a los estados a compensar esos costos iniciales.

Por ejemplo, si las cinco ciudades más grandes de Alabama aportasen colectivamente el 5% de sus respectivas asignaciones de ARP, reducirían los costos de inicio de la expansión de Medicaid del estado en aproximadamente un 8%. Los residentes de la ciudad no solo obtendrían cobertura médica, sino que los proveedores de atención médica de la ciudad reducirían las pérdidas asociadas con la atención médica no compensada. Si los estados aún se niegan a expandirse, entonces la administración de Biden podría presionar para enmendar la ley para aceptar exenciones locales para la expansión de Medicaid sin apoyo estatal, de modo que las áreas metropolitanas puedan expandir Medicaid en su región.

Otra área para la posible colaboración ciudad-estado es el desarrollo de un fondo para que las pequeñas y medianas empresas (PYME) inviertan en el desarrollo del talento para impulsar una recuperación inclusiva. Las ciudades tienen grandes poblaciones de talentos con un gran potencial pero con poco acceso a un título universitario tradicional o que luchan con las barreras laborales, como el cuidado de niños, el transporte o la participación en el sistema judicial. Una recuperación equitativa e inclusiva deberá ofrecer más oportunidades (como modelos de ganar y aprender) para que los adultos que trabajan consigan un trabajo que pague un salario que sustente a la familia.

Sin embargo, los empleadores, especialmente las PYME que luchan por encontrar recursos para el desarrollo del personal, tienden a invertir poco en capacitación. Reciente evidencia de California descubrió que los reembolsos estatales por capacitar a los empleados de las PYME tenían rendimientos importantes y elevados tanto en el empleo como en los ingresos. Combinar estos incentivos con aceleradores de negocios dirigidos a pymes propiedad de mujeres, afroamericanos, latinos o hispanos y veteranos también puede generar desarrollo económico local y riqueza local en comunidades históricamente desfavorecidas, que son las que más duele COVID-19.

Las ciudades y los estados pueden utilizar los fondos ARP para animar a las PYME a invertir en sus trabajadores y adoptar nuevas tecnologías. De manera similar a los programas de extensión de la manufactura (pero para una gama más amplia de sectores industriales), las ciudades y los estados pueden asociarse con asociaciones industriales para establecer un grupo de fondos a los que las pymes pueden acceder para subvenciones (o préstamos a bajo interés) para mejorar su capacidad de formación y producción . Estas actualizaciones pueden incluir la compra de sistemas de gestión del aprendizaje, la oferta de capacitaciones de gestión o supervisión, la provisión de capacitaciones sobre software o equipos nuevos o la financiación de los costos iniciales de los aprendizajes.

Los fondos también se pueden utilizar para generar asociaciones entre colegios comunitarios, universidades públicas, juntas de fuerza laboral y centros de desarrollo de pequeñas empresas para ofrecer cursos modularizados diseñado para satisfacer las necesidades de las pequeñas empresas y los estudiantes adultos que trabajan. Al aprovechar los fondos ARP como inversiones compartidas en capacitación y desarrollo comercial, pueden servir como una “opción pública” para empresas que de otra manera no podrían permitirse programas específicos de capacitación y desarrollo del personal. Los fondos del préstamo ARP podrían estructurarse inicialmente como subvenciones piloto, pero si tienen éxito, las ciudades y los estados podrían trabajar juntos para capitalizar los fondos del préstamo rotatorio cuando expire el ARP. El papel del estado frente a la ciudad puede variar según la configuración institucional existente de los estados para la capacitación y la educación, y algunos estados optan por programas centralizados y otros más descentralizados.

En un clima político cada vez más polarizado, las ciudades azules en los estados rojos se encuentran en las líneas divisorias de la democracia estadounidense. Pero las ciudades y los estados deberían ser aliados del desarrollo económico, no adversarios. Alinear los fondos ARP de la ciudad y el estado para promover prioridades compartidas no solo podría acelerar el ritmo y extender el alcance de la innovación y la recuperación económica, sino que también puede comenzar una nueva era de renovación democrática.


Source: Africa in the news: President Déby of Chad dies; Kenya, DRC sign trade and security deals; and Cape Town survives massive fire by www.brookings.edu.

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