Las columnas de agua en Europa, la luna de Júpiter, podrían provenir de la corteza

Europa, una de las muchas lunas de Júpiter, lleva algún tiempo atrayendo la atención de los científicos debido a la posible presencia de vida bajo la superficie helada. Además de las misiones dirigidas directamente al satélite (como Europa Clipper), los principales análisis provienen de las observaciones relacionadas con “penachos” de agua que se eleva desde la superficie y que se dispersa en el Espacio. Ahora, gracias a un nuevo estudio, fue posible descubrir más información sobre estas formaciones.

Agua no solo del océano sino también de la corteza europea

En el pasado se pensaba que las columnas de vapor de agua provenían de un gran océano de agua líquida presente debajo de la superficie congelada. Los nuevos datos, por otro lado, sugerirían que al menos parte de estos “erupciones” vienen directamente del área de la corteza congelada.

La corteza de Europa de hecho, podría tener bolsas de agua muy salada y sería esta última la que crearía las plumas. Obviamente, esto cambiaría los escenarios de análisis futuros porque si las columnas vinieran de la corteza y no del océano subyacente, no serían útiles para el análisis de moléculas potencialmente útiles para la vida.

Gregor Steinbrugge (investigador y autor principal del estudio) dijo “Comprender de dónde provienen estas columnas de agua es muy importante para saber si los futuros exploradores de Europa podrían tener la posibilidad de detectar realmente la vida desde el espacio sin sondear el océano de Europa”.. Aprovechar las plumas sería de gran ayuda dada la complejidad de llevar a cabo misiones capaces de perforar una corteza de hielo de un kilómetro de espesor, tarea compleja incluso en la Tierra.

La hipótesis es que los cráteres creados por impactos con otros objetos en Europa han creado tal calor como para derretir el hielo y las concavidades capaces de albergar el agua. Las bolsas de agua podrían a su vez derretir el hielo en las áreas laterales haciéndose aún más grandes. Todo sin afectar el océano en la parte más profunda.

La pluma analizada es la de cratere Mananna (que tiene un tamaño de 29 kilómetros) que se elevó desde la superficie por unos buenos 1,6 kilómetros. Como lo señaló Joana voigt, coautor del estudio, también fue interesante comprender cómo la corteza congelada es “dinámica” y que estos fenómenos también podrían ser comunes en otros mundos congelados Además Europa.


Source: Le news di Hardware Upgrade by www.hwupgrade.it.

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