Las especies de anquilosaurios recién descubiertas tenían una armadura extraña a diferencia de cualquier otra

El Museo de Historia Natural ha anunciado el descubrimiento de una nueva especie de anquilosaurio que, según descubrieron los científicos, tenía un tipo único de armadura que no se ha observado en ningún otro vertebrado, extinto o vivo. ¿Qué hace que la armadura sea tan única? Este dinosaurio en particular no solo tenía grandes púas que protegían sus costillas, las púas también eran adjunto a sus costillas.

La armadura única fue revelada por un fósil descubierto en Marruecos; se estima que tiene entre 167 millones y 163 millones de años, lo que lo convierte en el anquilosaurio más antiguo descubierto. El dinosaurio era herbívoro y, además de su notoriedad, es la primera vez que se encuentra un anquilosaurio en África.

El anquilosaurio tenía púas óseas alrededor de su cuerpo para ayudar a protegerlo de los depredadores gigantes que vivieron durante el mismo período de tiempo. Sin embargo, a diferencia de sus compañeros, este dinosaurio en particular tenía grandes picos que se fusionaban con las costillas en lugar de incrustados en la piel.

Hablando típicamente, los anquilosaurios presentaban placas óseas en su piel, algunas de las cuales crecían hacia afuera para formar picos protectores. Los investigadores identificaron la armadura única como perteneciente a un anquilosaurio cortando el hueso fósil, haciendo secciones delgadas y estudiando la estructura ósea. Durante el período de tiempo a partir del cual se origina el fósil, solo los anquilosaurios tenían la misma firma que se encuentra en el hueso. Por qué se formaron los picos de esta manera sigue siendo un misterio.

Los investigadores dicen que es posible que el anquilosaurio fuera único entre sus pares, pero también es posible que la armadura de costillas y púas fusionadas fuera una variación en la evolución temprana de la armadura de la especie. La Dra. Susannah Maidment, experta en dinosaurios blindados del Museo de Historia Natural, comentó sobre el descubrimiento: explicando:

Tener una armadura fusionada a una costilla es totalmente extraño. Es totalmente diferente a cualquier vertebrado existente o extinto del que tengamos conocimiento. No vemos este fenómeno de un osteodermo fusionándose con una costilla en ningún otro vertebrado, vivo o muerto. Es difícil encontrar análogos, de verdad, porque no los hay.


Source: SlashGear by www.slashgear.com.

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