Las hembras de colibríes se disfrazan de machos para evadir el acoso

Tanto los jacobinos de cuello blanco masculinos como femeninos abanican la cola durante el cortejo o las interacciones agresivas. Debido a que esta ave también tiene las alas parcialmente levantadas, es probable que tenga una postura agresiva. Crédito: Foto de Brian Sullivan / Biblioteca Macaulay en el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Un nuevo estudio encuentra que las hembras que se parecen a los machos obtienen más comida.

Una nueva investigación sobre el brillante colibrí jacobino de cuello blanco revela que casi el 20% de las hembras adultas de la especie tienen un plumaje parecido al de un macho. ¿Por qué? Para esquivar a los acosadores y tener un mejor acceso a la comida, según una nueva investigación de Cornell.

Los hallazgos fueron publicados el 26 de agosto de 2021 en la revista Biología actual.

“Lo interesante del jacobino de cuello blanco es que todos los juveniles comienzan con un plumaje parecido al de un macho”, dijo el autor principal Jay Falk, Ph.D. ’20, quien hizo la investigación con el Laboratorio de Ornitología de Cornell como candidato a doctorado. “Entre la mayoría de las otras especies de aves, el plumaje juvenil se parece más al de la hembra, presumiblemente para ser menos obvio para los depredadores”. Sus coautores son Michael S. Webster, Ph.D. ’91, el profesor Robert G. Engel de Ornitología y director de la Biblioteca Macaulay del Laboratorio de Ornitología; y Dustin R. Rubenstein, Ph.D. ’06, de Universidad de Colombia.

Plumaje jacobino de cuello blanco

Las imágenes de la izquierda y del centro muestran el plumaje de hembras adultas y machos adultos, respectivamente. La imagen de la derecha muestra un plumaje juvenil. Crédito: Ilustración de Jillian Ditner, Laboratorio de Ornitología de Cornell

A medida que las aves maduran, todos los machos jacobinos conservan el plumaje más elegante, pero también lo hace casi el 20% de las hembras de la población que Falk estudió en Panamá. El 80% restante de las hembras desarrolla la coloración verde y blanca apagada de una hembra adulta típica.

Entonces, ¿cuál es el beneficio para las hembras de esta especie cuando parecen machos? Para resolver ese acertijo, Falk y sus asistentes colocaron etiquetas de identificación por radiofrecuencia en las aves y establecieron un circuito de 28 alimentadores conectados para leer las etiquetas. Al rastrear el número y la duración de las visitas, encontraron la respuesta.

“Nuestras pruebas encontraron que las hembras típicas, menos coloridas, fueron acosadas mucho más que las hembras con plumaje masculino”, dijo Falk, ahora becario postdoctoral en el Universidad de Washington. “Debido a que las hembras con plumaje masculino experimentaron menos agresión, pudieron alimentarse con más frecuencia, una clara ventaja”.

Ala de medición

Medición del ala de colibrí. Crédito: Ummat Somjee

Los investigadores encontraron que las hembras parecidas a los machos se alimentaban más tiempo que las hembras adultas típicas, aproximadamente un 35% más en comederos llenos de néctar con alto contenido de azúcar. Eso puede marcar una gran diferencia en su capacidad para prosperar, porque los colibríes tienen la tasa metabólica más alta de todos los vertebrados. Necesitan comer constantemente para sobrevivir.

Las hembras jacobinas de cuello blanco conservan el plumaje masculino de su juventud por razones sociales: evitan a los matones pareciéndose a ellos. No está claro si las hembras parecidas a los machos se comportan tan agresivamente como los machos. También se desconoce el mecanismo físico que permite a las hembras retener el plumaje masculino.

Cola de colibrí

Cola de colibrí. Crédito: Ummat Somjee

El jacobino de cuello blanco no está solo cuando se trata de tener algunas hembras que parecen machos. Falk dice que los estudios han encontrado que el 25% de las más de 350 especies de colibríes del mundo también tienen algunas hembras que parecen machos.

Aunque la ornamentación del plumaje generalmente se atribuye a la selección sexual y a la atracción de una pareja, los investigadores descartaron esa explicación para esta especie después de experimentos de campo.

Los científicos observaron las reacciones de los colibríes jacobinos vivos hacia los montes de peluche colocados en los comederos de néctar durante la temporada de reproducción. Los montes eran especímenes disecados de machos adultos jacobinos de cuello blanco, hembras adultas típicas y hembras adultas que parecían machos.

Pedro Luis Castillo-Caballero

El asistente de campo Pedro Luis Castillo-Caballero pega antenas a alimentadores para el experimento de identificación por radiofrecuencia en Gamboa, Panamá. Crédito: Foto de Jay Falk

“Si las hembras que tienen un plumaje similar al macho es el resultado de la selección sexual, entonces los machos se habrían sentido atraídos por las hembras con plumaje macho”, dijo Falk. “Eso no sucedió. Los jacobines de cuello blanco machos todavía mostraban una clara preferencia por las hembras adultas típicamente emplumadas “.

Referencia: “La ornamentación masculina en las hembras de colibrí es el resultado del acoso social más que de la selección sexual” por Jay J. Falk, Michael S. Webster y Dustin R. Rubenstein, 26 de agosto de 2021, Biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.07.043

Los fondos para la investigación fueron proporcionados por el Laboratorio de Ornitología de Cornell, el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, la Fundación Nacional de Ciencias, la Sociedad para el Estudio de la Evolución, la Sociedad Estadounidense de Naturalistas y la Sociedad Sigma Xi.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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