Las huellas fósiles pueden revelar un antiguo vivero de elefantes

Huellas fosilizadas encontradas en una playa en el sur de España delatan lo que pudo haber sido un vivero de una especie extinta de elefante.

El sitio costero rico en pistas, que los científicos han llamado la Superficie Pisoteada de Matalascañas, generalmente está cubierto por 1 metro y medio de arena, dice Clive Finlayson, biólogo evolutivo del Museo Nacional de Gibraltar. Pero las marejadas ciclónicas de la primavera de 2020 se llevaron gran parte de esa arena y dejaron al descubierto la huellas conservadas de elefantes antiguos, ganado, ciervos, cerdos, lobos, aves acuáticas e incluso neandertales, informan Finlayson y sus colegas el 16 de septiembre en Informes científicos. Los sedimentos arenoso-arcillosos que albergan este tesoro de pistas probablemente se depositaron hace unos 106.000 años, sugieren estudios anteriores.

Entre las huellas recién descubiertas se encuentran las primeras huellas de su tipo de elefantes recién nacidos de colmillos rectos (Palaeoloxodon), una especie extinta que probablemente se extinguió durante la última glaciación (SN: 13/6/17). Las huellas diminutas, que miden 9,6 centímetros de ancho, aproximadamente el tamaño de una montaña rusa, sugieren que los pequeños paquidermos, posiblemente de 2 meses de edad, medían unos 66 centímetros de altura a la altura de los hombros y pesaban alrededor de 70 kilogramos, un poco más pesado que un perro de Terranova. .

Según hallazgos anteriores de huesos reales en otros lugares, los elefantes adultos de colmillos rectos pueden haber pesado 5,5 toneladas métricas para las hembras y la friolera de 13 toneladas para los machos.

La mezcla de huellas de elefantes en el sitio sugiere que grupos familiares, incluidos recién nacidos, jóvenes y hembras adultas, frecuentaban el área y posiblemente la usaban como guardería, dicen los investigadores. Otros fósiles encontrados en el sitio, incluidos los que conservan rastros de raíces antiguas, insinúan que el área era rica en vegetación y salpicada de lagos y estanques.

Una serie de tres huellas neandertales fosilizadas (marcadas por pirámides amarillas) en un sitio costero en el sur de España sugiere que los antiguos homínidos buscaban comida o cazaban en el área hace unos 106.000 años.C. Nieto de Carvalho et al/Científico Informes 2021

Los hallazgos del equipo “son un estudio emocionante”, dice Anthony Martin, un experto en rastros de fósiles de la Universidad de Emory en Atlanta que no participó en la investigación. Una serie de huellas muestran cómo se movían los elefantes antiguos, ofrecen una idea de su estructura social e incluso dan una idea de su ecología reproductiva, dice. Si los recién nacidos eran parte del grupo familiar y “si actuaban como los elefantes modernos, la madre tenía que estar cerca”, dice Martin.

Además, la presencia de huellas de Neandertal preservadas en el sitio sugiere que los homínidos antiguos buscaban alimento allí y pueden haber cazado elefantes jóvenes o elefantes muertos u otras criaturas, dice Martin. Los neandertales “probablemente no fueron lo suficientemente imprudentes como para enfrentarse a un elefante de tamaño completo”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

*The article has been translated based on the content of Science News by www.sciencenews.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!