Las líneas de campo se extienden mucho más allá del disco de Galaxy

Imagen compuesta de radio / óptica de la galaxia espiral de borde NGC 4217. Las líneas de campo magnético (verde), reveladas por el VLA, se extienden muy por encima y por debajo del plano de la galaxia. Crédito: Y. Stein (CDS), NRAO, SDSS, KPNO 0.9m, J. Inglés (U. Manitoba), R.-J. Dettmar y A. Miskolczi (Ruhr U.), RJ Rand (UNM) y J. Irwin (Queen’s U.).

Esta imagen muestra la gran extensión del campo magnético de una galaxia espiral. La galaxia NGC 4217 es una galaxia espiral formadora de estrellas, similar a la nuestra Vía láctea, A 67 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. La galaxia se ve de borde en una imagen de luz visible del Sloan Digital Sky Survey y el Observatorio Nacional Kitt Peak, y las líneas de campo magnético, que se muestran en verde, son reveladas por la matriz muy grande Karl G. Jansky de la National Science Foundation ( VLA) radiotelescopio.

Las líneas del campo magnético se extienden hasta 22.500 años luz más allá del disco de la galaxia. Los científicos saben que los campos magnéticos juegan un papel importante en muchos procesos, como la formación de estrellas, dentro de las galaxias. Sin embargo, no se comprende completamente cómo se generan y mantienen estos enormes campos magnéticos. Una explicación principal, llamada teoría de la dinamo, sugiere que los campos magnéticos son generados por el movimiento de plasma dentro del disco de la galaxia. Las ideas sobre la causa de los tipos de grandes extensiones verticales que se ven en esta imagen son más especulativas, y los astrónomos esperan que más observaciones y más análisis respondan algunas de las preguntas pendientes.

“Esta imagen muestra claramente que cuando pensamos en galaxias como la Vía Láctea, no debemos olvidar que tienen campos magnéticos de toda la galaxia”, dijo Yelena Stein, del Centre de Données astronomiques de Strasbourg, líder del estudio.

Los científicos que produjeron la imagen informan sus resultados en la revista. Astronomía y astrofísica.

Para más información sobre esta investigación, lea Nuevas estructuras de campo magnético cósmico descubiertas: superburbujas, bucles gigantes y campos en forma de X.

###

Crédito: Imagen compuesta por Yelena Stein del Centre de Données astronomiques de Strasbourg (CDS) con el apoyo de Jayanne English (Universidad de Manitoba). Datos de radio VLA de Yelena Stein y Ralf-Juergen Dettmar (Ruhr University Bochum). Las observaciones son parte del proyecto Continuum HAlos en las galaxias cercanas: una encuesta EVLA (CHANG-ES) dirigida por Judith Irwin (Queen’s University, Canadá). Los datos ópticos son del Sloan Digital Sky Survey. Los datos de hidrógeno ionizado (rojo) provienen del telescopio de 0.9 m del Observatorio Nacional de Kitt Peak, recopilados por Richard J. Rand de la Universidad de Nuevo México. El código de software para rastrear las líneas de campo magnético fue adaptado por Y. Stein del código de convolución integral lineal proporcionado por Arpad Miskolczi de la Universidad Ruhr de Bochum.

Referencia: “CHANG-ES XXI. Procesos de transporte y el campo magnético en forma de X de NGC 4217: estructura de superburbuja descentrada “por Y. Stein, R.-J. Dettmar, R. Beck, J. Irwin, T. Wiegert, A. Miskolczi, QD Wang, J. English, R. Henriksen, M. Radica y J.-T. Li, 21 de julio de 2020, Astronomía y astrofísica.
DOI: 10.1051 / 0004-6361 / 202037675

El Observatorio Nacional de Radioastronomía es una instalación de la National Science Foundation, operada bajo un acuerdo cooperativo de Associated Universities, Inc.