Las ‘niñeras’ brindan impulso a la descendencia de aves ancianas

Curruca de las Seychelles. Crédito: Foto tomada por Remi Jouan, CC BY-SA 3.0 / Wikimedia

A las currucas jóvenes de Seychelles les va mejor si sus padres ancianos tienen ayuda para criarlas, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia (UEA) y la Universidad de Groningen.

Las currucas de las Seychelles, una especie de ave cantora que se reproduce en forma cooperativa y que vive en pequeños grupos familiares, comparte el cuidado de las crías entre padres y ayudantes. Esta colaboración puede compensar una disminución en la capacidad de los padres ancianos para brindar atención suficiente, encontraron los investigadores. También puede promover un comportamiento más social en grupos familiares con padres mayores.

Los hallazgos ayudan a explicar por qué a las especies sociales, como los humanos, a menudo les va mejor si viven en grupos y cooperan para criar descendencia.

El estudio se realizó utilizando datos recopilados sobre currucas de Seychelles individuales estudiadas en la isla Cousin, una pequeña isla en las Seychelles, durante los últimos 30 años. La investigación fue dirigida por investigadores de la UEA y la Universidad de Groningen en los Países Bajos, en colaboración con la Universidad de Sheffield y Nature Seychelles.

El artículo, ‘Los ayudantes compensan las disminuciones relacionadas con la edad en el cuidado de los padres y la supervivencia de la descendencia en un ave de reproducción cooperativa’, se publica el 19 de enero de 2021 en la revista. Cartas de Evolución.

El profesor David S Richardson, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA, es el autor principal del artículo. Dijo: “En muchas especies animales, la descendencia de padres ancianos no sobrevive tan bien como la descendencia de padres más jóvenes.

“La naturaleza cooperativa de las currucas de Seychelles significa que el cuidado de la descendencia a menudo se comparte entre la pareja reproductora dominante y un número variable de ayudantes subordinados adultos que ayudan con varios aspectos de la cría, incluido el suministro de alimento para la descendencia.

“La cantidad de atención que brindan los criadores dominantes se reduce cuando son asistidos por ayudantes y esta menor inversión de los padres puede mejorar la propia supervivencia de los padres y la producción reproductiva futura”.

Además, el cuidado adicional de los ayudantes reduce la mortalidad de las crías. Las posibilidades de supervivencia de la descendencia juvenil disminuyen progresivamente con la edad de la ave madre, pero estas disminuciones se mitigan cuando hay ayudantes presentes. Este efecto no surge porque los ayudantes individuales brinden más atención en respuesta a la menor provisión de hembras dominantes mayores, sino porque las hembras reproductoras mayores han reclutado más ayudantes, por lo que reciben más atención general para su cría.

El Dr. Martijn Hammers de la Universidad de Groningen es el primer autor del estudio. Dijo: “Estos beneficios de la crianza cooperativa para la salud en la vejez conducen a la predicción de que los padres mayores deberían estar más inclinados a reclutar ayudantes para mejorar tanto su propia supervivencia como la de su descendencia”.

En la curruca de Seychelles, es más probable que las subordinadas se conviertan en ayudantes y brinden más ayuda que los hombres, y la probabilidad de que las subordinadas ayuden aumenta considerablemente con la edad de la mujer dominante. Por lo tanto, se puede predecir que las hembras dominantes de mayor edad producirán más descendencia femenina, aunque esta predicción final aún no se ha probado.

El artículo, “Los ayudantes compensan las disminuciones relacionadas con la edad en el cuidado de los padres y la supervivencia de la descendencia en un ave de reproducción cooperativa”, se publicará el 19 de enero de 2021 en la revista. Cartas de Evolución.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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