Las ratas pueden mover la cabeza al ritmo


Los humanos no son los únicos animales conocidos que se mueven al ritmo de una música.

Por ejemplo, los loros también lo hacen. Y ahora se han observado ratas. golpeando sus cabezas al ritmo de la música de Mozart, Lady Gaga, Queen y otros, informan los investigadores el 11 de noviembre en Avances de la ciencia.

Además, los animales parecen responder a los mismos ritmos que hacen que los pies de los humanos se muevan. El estudio podría ayudar a revelar los fundamentos evolutivos del sentido del ritmo de los humanos.

“Algunos de nosotros creemos que la música es muy especial para la cultura humana. Pero creo que su origen es algo heredado de nuestros progenitores”, dice Hirokazu Takahashi, ingeniero mecánico de la Universidad de Tokio, que estudia cómo funciona el cerebro.

La capacidad de reconocer el ritmo de una canción y sincronizar los movimientos del cuerpo con él se conoce como sincronización de ritmo. Es un misterio por qué algunas especies, como los humanos y los loros, tienen la habilidad innata y otras no (Número de serie: 30/04/09).

Para las ratas en el laboratorio, Takahashi y sus colegas pusieron la “Sonata para dos pianos en re mayor” de Mozart (K. 448). El equipo aceleró y desaceleró el tempo, además de reproducirlo a su velocidad normal, observando los movimientos de las ratas no solo visualmente, sino también con acelerómetros inalámbricos, que se colocaron quirúrgicamente en las ratas.

Inicialmente, el equipo pensó que el tamaño del cuerpo podría determinar los tempos que desencadenaban cualquier movimiento de cabeza. Los humanos tienden a preferir el golpeteo de los pies a la música que tiene entre 120 y 140 latidos por minuto, pero un animal pequeño como una rata probablemente necesitaría un ritmo más rápido para obtener la misma reacción, plantearon los investigadores.

“Hay muchas razones para pensar que tal vez [rats] preferiría ritmos más rápidos. Pero eso no es lo que encontraron. Y eso es intrigante”, dice Aniruddh Patel, psicóloga de la Universidad de Tufts en Medford, Massachusetts, que no participó en esta investigación. Estudia la cognición musical, los procesos mentales involucrados en percibir y responder a la música.

En las grabaciones de video, el movimiento de la cabeza de las ratas era más pronunciado cuando la sonata tocaba a su ritmo habitual, alrededor de 132 latidos por minuto. Lo mismo sucedió con 20 personas que escucharon a través de auriculares con acelerómetros.

Tanto para los humanos como para las ratas, el golpeteo de la cabeza fue constante entre 120 y 140 lpm. Cuando la música se tocaba más rápido o más lento, no había movimiento de cabeza. Eso sugiere que hay algo fundamental acerca de cómo el cerebro animal está sintonizado o conectado para responder al ritmo, dice Takahashi.

El equipo también tocó algunas de sus canciones pop favoritas para las ratas, incluyendo “Born This Way” de Lady Gaga y “Beat It” de Michael Jackson, y vieron una respuesta similar.

Los investigadores utilizaron cámaras de captura de movimiento para rastrear cómo se mueven las ratas al ritmo de una música. Los puntos de colores indican marcadores que ayudaron a las cámaras a rastrear los movimientos sutiles del roedor mientras escucha diferentes piezas musicales, incluida una sonata para piano de Mozart y “Born This Way” de Lady Gaga.

Si bien Patel está de acuerdo en que las ratas parecen preferir los ritmos que les gustan a los humanos, no está convencido de que las ratas puedan sincronizarse con el ritmo como lo hacen los humanos.

“Creo que ese estudio en realidad plantea más preguntas que respuestas en algún sentido”, dice Patel. Los humanos y los loros muestran la sincronicidad de los latidos a través de grandes movimientos voluntarios como sacudir la cabeza, bailar o zapatear. Las ratas mostraron movimientos muy pequeños que debían capturarse con dispositivos especiales como un acelerómetro montado en la cabeza y tecnología de captura de movimiento.

El comportamiento también fue más observable cuando los investigadores atrajeron a las ratas para que se pusieran de pie sobre sus patas traseras colocando su botella de agua en alto, en comparación con estar a cuatro patas.

“La naturaleza fundamental de la percepción y sincronización del latido es que predices el tiempo del latido y te mueves de manera predecible”, dice. “Entonces, aterrizamos justo en el ritmo o un poco antes”. Dado que los movimientos de las ratas son tan pequeños, no está claro si las ratas pueden predecir los latidos o si simplemente están reaccionando a ellos.

Tanto Takahashi como Patel enfatizan que este estudio no no demostrar que a las ratas les gusta bailar con la música humana. “El estímulo musical es muy atractivo para el cerebro”, dice Takahashi. “Pero no es evidencia [that] disfrutan o perciben la música”.

A continuación, Takahashi busca ver qué otros aspectos de la música podríamos compartir con los roedores y otros animales. “Quizás me gustaría revelar cómo otras propiedades, como la melodía y la armonía, también se relacionan con la dinámica del cerebro”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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