Las temperaturas más altas dificultan la polinización de las higueras

Una avispa hembra de la higuera (Tetrapus americanus), polinizadora de Ficus maxima, acaba de emerger de su higuera natal y se está limpiando, preparándose para el largo vuelo de ida hacia un árbol en flor donde puede poner sus huevos. Crédito: Christian Ziegler

Investigadores de la Universidad de Uppsala y otros lugares han estado estudiando el efecto del aumento de las temperaturas en la vida útil de las avispas polinizadoras del higo. Los hallazgos muestran que las avispas vivieron vidas mucho más cortas a altas temperaturas, lo que les dificultaría viajar las largas distancias entre los árboles que polinizan.

Las higueras son componentes muy importantes de los bosques tropicales de todo el mundo, ya que aseguran que haya una fuente de alimento para las aves y los mamíferos del bosque, incluso durante los períodos en que otras plantas no dan frutos. Las higueras producen frutos durante todo el año, pero solo si la higuera es visitada primero por su avispa polinizadora. Cada especie de higuera es polinizada por su propia especie de avispa. Las avispas de los higos miden solo de dos a tres milímetros de largo y viven un promedio de dos a tres días, pero a menudo vuelan 10 kilómetros o más para pasar de un árbol maduro a un árbol en flor.

Se espera que el calentamiento global provoque aumentos de temperatura en todo el mundo, incluso en las regiones tropicales. En el área de Panamá en la que se centraron los investigadores, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU predice un aumento de temperatura de uno a cuatro grados para 2100.

El grupo de investigación analizó lo que sucede con la vida útil de las avispas del higo si las temperaturas aumentan tanto. Los investigadores utilizaron experimentos en los que se permitió que las avispas de los higos pasaran toda su vida adulta en temperaturas cuidadosamente controladas. Las cinco especies de avispas polinizadoras del higo estudiadas vivieron vidas más cortas a temperaturas más altas. Cuando la temperatura subió a 36 grados, las avispas solo vivieron un promedio de dos a diez horas.

Además de un futuro más cálido que acorta la vida útil de las avispas, la deforestación de los bosques tropicales está aumentando la distancia entre las higueras, lo que también dificulta la polinización. Posiblemente, las avispas del higo podrían evitar temperaturas más altas adaptando su comportamiento, como volar de noche cuando hace más frío. Si las avispas de la higuera ya no pueden polinizar, las higueras no podrán producir frutos. Esto podría tener consecuencias importantes para todos los animales de los bosques tropicales que dependen de los higos para alimentarse.

Durante el estudio, se recolectaron higos maduros de cinco especies diferentes de higueras: Ficus obtusifolia, Ficus citrifolia, Ficus popenoei, Ficus insipida y Ficus maxima. Los higos se abrieron en el laboratorio y las avispas que se habían desarrollado dentro de los higos se mantuvieron en cámaras climáticas a diferentes temperaturas. El número de avispas aún vivas se contó aproximadamente cada cuatro horas. En total, los investigadores probaron más de 40 000 avispas de unos 400 higos.

La investigación fue publicada en Ecología y Evolución.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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