¿Las tensiones de la infancia amenazan nuestros corazones adultos?

Durante nuestros primeros dieciocho años, a menudo nos enfrentamos a ciertos eventos estresantes, incluso traumáticos. Lo que a veces deja huellas, pero ¿existe un vínculo entre esta infancia estresante y la aparición de enfermedades cardiovasculares en la edad adulta?

Un artículo publicado en La conversación por Cyril Tarquinio, profesor de psicología clínica, Universidad de Lorena, Camille Louise Tarquinio, estudiante de doctorado en psicología, Universidad de Lorena y Murielle Jacquet-Smailovic, psicóloga, Universidad de Lorena.

Ahora sabemos que el estrés en los adultos es un factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Pero, ¿qué sabemos sobre los vínculos que pueden existir entre el estrés experimentado en la infancia y la aparición de estas enfermedades en la edad adulta? ¿Pueden las experiencias negativas de la niñez promover un mayor desarrollo? ¿Y qué pasa precisamente con el infarto de miocardio?

Se han realizado muchas investigaciones durante los últimos treinta años para responder a estas preguntas. Pero antes de presentar sus resultados, recordemos brevemente lo que abarca la noción de experiencias adversas en la infancia (ECA).

En general, los ACE corresponden a eventos particularmente estresantes, incluso potencialmente traumáticos, a los que se enfrenta una persona durante sus primeros dieciocho años de existencia. Nosotros lo incluye en particular maltrato (violencia sexual, maltrato físico y psicológico), la experiencia en un hogar donde un padre / adulto ha sido encarcelado, o sufre de trastornos mentales o abuso de sustancias (alcohol, drogas), o el hecho de haber sido confrontado con la separación de los padres, violencia doméstica u otras formas de violencia (por ejemplo, acoso).

Enlaces significativos

Varios equipos científicos han investigado los posibles vínculos entre las ECA y las enfermedades cardiovasculares en la edad adulta, y nuestro equipo publicó recientemente un revisión completa sobre el tema del infarto de miocardio.

Esta investigación muestra asociaciones significativas con varios tipos de experiencias infantiles adversas. Así, nada menos que seis estudios señalaron la existencia mayor riesgo de infarto de miocardio por el violencia sexual sufrió durante la infancia (la razón de probabilidades varía de 1.4 a 3,5).

Estos estudios y otros tienen también resaltado a mayor riesgo por violencia física (O de 1,41 a 2,06), la Abuso psicológico (O de 1,5), a negligencia física y / o emocional (O de 1.3 a 5.7 para mujeres), o el hecho de haber vivido en un hogar sujeto a violencia doméstica, problemas de salud mental en adultos o abuso de sustancias (O de 1.3 hasta 1.4).

Como era de esperar, la acumulación de varias ACE es tanto más arriesgada: según un metaanálisis que nuestro equipo (APEMAC / EPSAM EA 4360) realizó sobre nueve estudios, y que debería publicarse próximamente, la existencia de cuatro ACE (y más ) aumentaría el riesgo de infarto de miocardio posterior en un 88%, en comparación con los jóvenes que no habían estado expuestos a ninguna de estas situaciones antes de los 18 años.

Trastornos psicológicos y conductas de riesgo

¿Cómo explicar los vínculos entre las experiencias adversas en la infancia y las enfermedades cardiovasculares en la edad adulta?

Varios equipos científicos culpan al desarrollo de trastornos mentales como depresión, ansiedad y el Trastorno de estrés postraumático. Esta posible etiología se basa en una observación: las personas que han estado expuestas a experiencias negativas desde el principio presentan más trastornos psicológicos que aquellas que no han experimentado tal experiencia. Pero, ¿por qué mecanismos estos trastornos pueden afectar la salud cardiovascular?

En primer lugar, parece que la depresión, la ansiedad o incluso el trastorno de estrés postraumático (TEPT) se asocian con una activación excesiva del sistema nervioso simpático (SNS), cuya función es la de preparar el cuerpo para la acción (huida / lucha) en respuesta al estrés. Además, las personas que están muy ansiosas o deprimidas tienen hiperactivación del eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA), que controla las respuestas al estrés.

Estas dos activaciones dan como resultado una mayor liberación de compuestos (catecolaminas y cortisol) que, a largo plazo, pueden tener efectos deletéreos. promover la aterosclerosis y el desarrollo y / o progresión de la enfermedad coronaria. Y tomar ciertos medicamentos antipsicóticos, ansiolíticos o antidepresivos también podría aumentar la riesgo de cardiopatía isquémica.

Finalmente, con la esperanza de reducir su malestar, las personas deprimidas o muy ansiosas tienden a adoptar comportamientos que son perjudiciales para su salud cardiovascular. Sin embargo, en el caso de las ECA, hemos podido observar un cierto número de estos comportamientos, como de fumar, la consumo excesivo de alcohol u otras sustancias psicoactivas, o el estilo de vida sedentario.

El tabaquismo, el alcoholismo y un estilo de vida sedentario contribuyen al aumento del riesgo de hipertensión arterial. Pero también están asociados con la aparición de enfermedades metabólicas, como diabetes y obesidad – oa un alto índice de masa corporal, es decir, factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

¿Deterioro del desarrollo cerebral?

En estudio realizado en Canadá hace unos años, se encontró que el infarto de miocardio era más común en los hombres que habían sido abusados ​​sexualmente en la infancia que en los que no lo habían hecho. Y esto, por factores de riesgo cardiovascular (tabaquismo, sedentarismo, etc.) y un estado de salud mental comparable (ansiedad, depresión).

Este hallazgo también se ha establecido con respecto al abuso infantil. Aún con factores de riesgo comparables para la salud cardiovascular y mental, los adultos que sufrieron violencia física en la infancia fueron más a menudo víctimas de infarto de miocardio que personas que no han sufrido tal abuso.

A la vista de estos resultados, los trastornos mentales y las conductas de riesgo para la salud cardiovascular no son la única causa del aumento del riesgo de infarto de miocardio en las víctimas de ECA. Y entre otras explicaciones, varios estudios sugieren un impacto en el desarrollo del cerebro.

Específicamente, la exposición temprana a la violencia podría haber Impacto en las regiones en desarrollo del cerebro durante la infancia y la adolescencia.. En particular (pero no solo) en aquellos que intervienen en el manejo de las emociones, la detección de situaciones amenazantes en el entorno y la regulación del estrés.

En las imágenes cerebrales, notamos reducciones en el volumen de la amígdala y el hipocampo. puede afectar las respuestas al estrés. Y la disminución de volumen de la amígdala podría inducir en caso de estrés un aumento de la reactividad fisiológica : la presentación de imágenes sociales negativas, de caras enojadas, o asustado, también provoca una mayor activación de la amígdala en niños víctimas de violencia. Sin embargo, en la edad adulta, esta hipersensibilidad al estrés, debido a que causa una forma de desgaste en el cuerpo, podría dañar el sistema cardiovascular.

Además de las pistas que acabamos de mencionar, agreguemos una última. Sin entrar en detalles, recordemos que ahora está bien establecido que el organismo no depende solo de su herencia genética, sino también de parámetros ambientales que pueden actuar sobre sus genes. Al modificar la expresión de los genes, el estrés vinculado a la violencia sufrida en la infancia podría aumentar vulnerabilidad a ciertas enfermedades en la edad adulta.

Encuestas a desarrollar

Si bien actualmente se están llevando a cabo grandes encuestas en los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido e incluso Alemania para comprender mejor los vínculos entre las ECA y la salud cardiovascular, no hay ninguna de este alcance en Francia. Sin embargo, este campo de estudio tendría todo el interés en desarrollarse, en términos de una mejor comprensión de la etiología de las patologías cardíacas …

Recuerde que cada año, en Francia, cerca de 90.000 personas son víctimas de una infarto de miocardio. Además, una encuesta realizada en 2017 entre una muestra representativa de franceses de 18 años o más nos dijo que casi una de cada cuatro personas (22%) dice haber sido víctima de maltrato (violación, caricias sexuales, golpizas, amenazas, insultos, falta de cuidados y / o higiene) durante su infancia.

Hace tres años, un artículo publicado en nombre de la American Heart Association revisó la literatura científica sobre la influencia de las ECA en las enfermedades cardíacas y metabólicas, patologías que constituyen un verdadero problema de salud pública en Estados Unidos. Sin embargo, sus autores insistieron en la necesidad de que los médicos y los investigadores del campo de la infancia y la cardiología consideren sistemáticamente las ECA. Un mensaje que queremos transmitir.


Source: Psychologies : tous les nouveaux sujets by www.psychologies.com.

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