Las últimas décadas de inundaciones europeas se encuentran entre las peores en 500 años.

Inundaciones alemanas

Inundaciones en Grimma, Alemania, el 3 de junio de 2013

JENS WOLF / DPA / AFP a través de Getty Images

Los años 1990-2016 se encuentran entre los peores períodos de inundación en Europa en cinco siglos, según una evaluación de cartas históricas, anales y registros legales.

El período ha sido testigo de inundaciones intensas como las de Inglaterra en 2009 y las devastadoras inundaciones de 2002 en Dresde en Alemania, Praga en la República Checa y en toda Europa central. Sin embargo, la falta de datos detallados más allá de los últimos 50 años no ha dejado claro si estamos viviendo un período particularmente rico en inundaciones.

Günter Blöschl de la Universidad Tecnológica de Viena en Austria dice que sí. Durante siete años, su equipo construyó una base de datos incomparable de 103 ríos en toda Europa al registrar crónicas y otros registros escritos. Los registros legales demostraron ser fuentes confiables, incluidos los informes anuales de “superar los límites” en Inglaterra y Gales, donde un líder de la iglesia caminó alrededor de una parroquia para registrar los límites y a menudo notó inundaciones.

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“Hemos utilizado casi exclusivamente fuentes originales. La información de segunda mano es mucho más accesible pero también es menos precisa ”, dice Blöschl. Las descripciones se usaron para clasificar las inundaciones 9576 como notables, grandes o extraordinarias, para medir los períodos ricos en inundaciones, cuando las inundaciones fueron mayores en extensión y frecuencia que el promedio, desde 1500.

La base de datos reveló que 1990 a 2016 fue el tercer período más rico en inundaciones, detrás de 1840 a 1880 y 1750 a 1800, que fue el número uno. Blöschl dice que cada uno podría subir o bajar una posición en la clasificación si se modificara el análisis, debido a registros más irregulares en algunos años y lugares. Los datos son relativamente escasos para Escandinavia, por ejemplo, y el equipo terminó su análisis en 2016.

El período más reciente es notablemente diferente a los más antiguos. La mayoría de los últimos períodos ricos en inundaciones se asociaron con temperaturas más frías, pero el actual se produce en un contexto de calor provocado por el cambio climático. Blöschl cree que las tormentas que se desplazan hacia el norte tienen la culpa. Más de las inundaciones recientes también han sido en verano que en períodos pasados ​​de inundaciones (55 por ciento versus 41 a 42 por ciento), impulsadas en gran parte por más inundaciones de verano en Europa central.

Según el análisis del equipo, el período de 1900 a 1990 estuvo relativamente libre de desastres, por lo que las recientes inundaciones han tomado por sorpresa a muchas personas. “La gente olvidó el alcance y la frecuencia de las inundaciones que pueden ocurrir”, dice Blöschl. “Tenían una falsa sensación de seguridad”.

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