Las zonas de automóviles eléctricos en ciudades como Oxford apuntan hacia un futuro neto cero

La ciudad inglesa de Oxford está preparada para implementar algunas de las reglas ecológicas más estrictas para los automóviles en el Reino Unido. A partir de febrero, los conductores de vehículos no eléctricos tendrán que pagar £ 10 ($ 13,50) al día para ingresar a una zona de cero emisiones en el centro histórico de la ciudad.

La idea es empujar a los conductores a que consideren comprar un vehículo eléctrico. Estos automóviles representan ahora una quinta parte de las ventas de automóviles nuevos en ciudades prósperas como Oxford. Para 2030, el gobierno británico planea poner fin a la venta de automóviles nuevos a gasolina y diésel. Los defensores dicen que la zonificación de las ciudades ahora para emisiones bajas o nulas es una forma de acelerar esa transición al aumentar el costo de poseer vehículos contaminantes, al tiempo que alienta a más personas a caminar o andar en bicicleta.

Por qué escribimos esto

Los votantes de países ricos como el Reino Unido coinciden en que luchar contra el cambio climático es un bien mundial. Pero cuando se trata de hacer sacrificios personales, su entusiasmo verde se desvanece.

Pero muchos británicos desconfían del costo de volverse ecológicos en un momento de aumento de los precios mundiales, incluidos los combustibles fósiles de los que el mundo todavía depende.

Kelvin Che, un trabajador de un restaurante que maneja en la zona, no está listo para cambiar su auto de gasolina de 15 años. La próxima vez probablemente tomará el autobús. “Preferiría no pagar”, dice, y agrega que apoya las políticas ecológicas de la ciudad. “Es una buena dirección”.

Oxford, Inglaterra

En un carril delimitado por una universidad medieval y la entrada a un mercado interior, Kelvin Che coloca su sedán BMW blanco en un lugar de estacionamiento. Mientras el Sr. Che espera a un amigo, pequeños camiones devuelven productos al mercado, un laberinto de puestos independientes que se abrieron por primera vez en 1776.

Este carril se encuentra entre un grupo en el centro histórico de Oxford que está dividido en zonas para cero emisiones. A partir de febrero, los conductores de vehículos no eléctricos tendrán que pagar £ 10 ($ 13.50) por día para ingresar a la zona, lo que convierte a esta ciudad de 150,000 habitantes en la primera en el Reino Unido en establecer un estándar tan estricto.

La idea es empujar a conductores como el Sr. Che a que consideren comprar un vehículo eléctrico (EV). Estos automóviles representan ahora una quinta parte de las ventas de automóviles nuevos en ciudades prósperas como Oxford. Para 2030, el gobierno británico planea poner fin a la venta de automóviles nuevos a gasolina y diésel. Los defensores dicen que la zonificación de las ciudades ahora para emisiones bajas o nulas es una forma de acelerar esa transición al aumentar el costo de poseer vehículos contaminantes, al tiempo que alienta a más personas a caminar o andar en bicicleta, una tendencia de estilo de vida que surgió durante los cierres pandémicos.

Por qué escribimos esto

Los votantes de países ricos como el Reino Unido coinciden en que luchar contra el cambio climático es un bien mundial. Pero cuando se trata de hacer sacrificios personales, su entusiasmo verde se desvanece.

Oxford se une a otras ciudades británicas que planifican o crean zonas para frenar las emisiones de los tubos de escape. Las zonas están diseñadas para mejorar la calidad del aire y la salud pública, pero se han convertido en parte de la caja de herramientas para los legisladores que intentan reducir las emisiones de carbono del transporte, la mayor fuente de emisiones en el Reino Unido, que fue sede de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow, Escocia. .

El mes pasado, Londres expandió su Zona de Emisiones Ultra Bajas (ULEZ), que se lanzó en 2019 y aplica un cargo de £ 12.50 por día a los vehículos de gasolina y diésel más antiguos. La nueva zona cubre un área de 240 millas cuadradas, lo que la convierte en la más grande de Europa. A la zona inicial, más pequeña, se le atribuye la eliminación de decenas de miles de automóviles, en su mayoría diésel, de las calles del centro de Londres.

“Las ciudades más progresistas están haciendo mucho más para abordar el cambio climático”, dice Lorraine Whitmarsh, quien dirige el Centro para el Cambio Climático y las Transformaciones Sociales (CAST). “Ahí es donde está ocurriendo la mayor parte de la innovación”.

Pero muchos británicos desconfían del costo de volverse ecológicos en un momento de aumento de los precios mundiales, incluidos los combustibles fósiles de los que el mundo todavía depende.

El Sr. Che, un trabajador de un restaurante que maneja en la zona, no está listo para cambiar su automóvil de gasolina de 15 años. La próxima vez, probablemente tomará el autobús. “Preferiría no pagar”, dice, y agrega que apoya las políticas ecológicas de la ciudad. “Es una buena dirección”.

Centrándose en los vehículos de reparto

Dada su escala modesta, la zona de cero emisiones de Oxford parece poco probable que obligue a muchos propietarios de automóviles a convertirse en eléctricos. Los propietarios de tiendas y los residentes, en su mayoría estudiantes que viven en universidades de Oxford, obtendrán exenciones; algunas de las calles divididas en zonas ya son peatonales.

Pero su lanzamiento planificado está sacudiendo la industria de entregas que da servicio al área: una empresa local ha introducido una flota de camiones eléctricos y se está expandiendo un servicio de mensajería en bicicleta. Los comerciantes del mercado están probando dos bicicletas de carga electrónica proporcionadas por la ciudad para las entregas diarias.

Tom Hayes, concejal de transporte ecológico de la ciudad, dice que los dueños de negocios necesitan ver los beneficios de reemplazar sus vehículos contaminantes. Espera que la zona se pueda ampliar en el futuro. “Si demostramos que podemos hacerlo en esta zona desde el principio, entonces estamos seguros de que podemos persuadir a las empresas con mayores economías de escala de que pueden invertir”, dice.

Simon Montlake / The Christian Science Monitor

Activistas climáticos realizan una protesta callejera en Oxford, Inglaterra, para instar a que se tomen medidas en la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático celebrada en Glasgow, Escocia, el 5 de noviembre de 2021. Oxford planea introducir la primera zona de cero emisiones del Reino Unido que cargaría a los automóviles no eléctricos por día. tarifa para conducir dentro de él.

El énfasis en los vehículos comerciales tiene sentido, dice Tim Schwanen, profesor de geografía en la Universidad de Oxford que estudia el transporte con bajas emisiones de carbono. A medida que más ciudades británicas imponen límites a las emisiones de los vehículos, los propietarios de flotas nacionales querrán asegurarse de que sus conductores no se excluyan. Las zonas de bajas emisiones “no son muy efectivas para que las personas pasen de conducir a andar en bicicleta. Pero marcan la diferencia en términos de [commercial] compra o arrendamiento de vehículos ”, dice.

Muchas ciudades de Europa tienen zonas similares que prohíben o restringen los vehículos contaminantes algunos o todos los días. Por el contrario, solo Santa Mónica en California ha experimentado con una zona voluntaria de cero emisiones para las entregas en el centro. (La ciudad de Nueva York planea introducir cargos por congestión entre semana para vehículos privados en el centro de Manhattan, pero no aplicará estándares de emisiones).

“Tiene que ser justo y tiene que estar limpio”

Aún así, traer al público británico puede ser un desafío. Las encuestas muestran que la mayoría de los votantes aceptan que sus estilos de vida intensivos en carbono deben cambiar para que el Reino Unido cumpla con su objetivo de emisiones netas cero para 2050. Esto se traduce en apoyo a impuestos de aviación más altos para los viajeros frecuentes, por ejemplo. Pero el costo de volverse ecológico, y la sensación de que no es justo para todos, sigue siendo un contrapeso.

Tomemos como ejemplo los vehículos eléctricos: una encuesta CAST reciente encontró que el 62% de los encuestados favorecía los subsidios para los vehículos eléctricos. Pero eso se redujo al 34% si a los encuestados les costara más “personalmente” conducir un automóvil de gasolina o diésel. “Si solo se concentra en los aspectos negativos, como si dijera que esto le costará más, obtendrá que la gente diga que no está a favor”, dice el Dr. Whitmarsh, quien también es psicólogo ambiental en la Universidad de Bath.

Hayes dice que escucha preocupaciones similares de los votantes en Oxford sobre cuestiones de equidad y justicia. “El acceso a la energía tiene que ser justo y limpio”, dice, y agrega que también enfatiza los beneficios para la salud de andar en bicicleta o caminar en lugar de conducir.

Patrick Bligh, un jubilado que da un paseo por una calle peatonal, dice que conduce un híbrido (que no está exento) y no tiene objeciones a una zona de cero emisiones, pero le preocupa la carga que pueden soportar los hogares de bajos ingresos. t permitirse un vehículo eléctrico. “Una gran cantidad de personas que conducen automóviles más antiguos no cumplirán la regla. Ese es un gran problema ”, dice.

Al otro lado de la calle, el dueño de la librería Michael Keirs dice que no está convencido de que la zona saque a la gente de sus autos tanto como desplazar el tráfico hacia otras calles. Va en bicicleta a su tienda, pero tiene vendedores de libros que deben cargar cajas pesadas allí. “Creo que la política se está apurando. No creo que se haya pensado lo suficiente ”, dice.

En un carril zonificado cercano, David Turzik estacionó su camión diesel para hacer otra entrega. Dice que le gustaría ser ecológico, pero la gama actual de camiones eléctricos dificultaría la cobertura de su región. “Conduzco 120 millas al día”, dice. Cuando le contó a su empleador sobre la nueva zona de Oxford, dice que la respuesta fue “pagar la tarifa”.

Más que promocionar vehículos eléctricos

El impulso del Reino Unido para reemplazar los automóviles con motor de combustión interna no se corresponde con ninguna política para reducir la conducción en general. Eso significa que depende de la rápida adopción de vehículos eléctricos para lograr los recortes de emisiones necesarios, dice Greg Archer, director de Transporte y Medio Ambiente del Reino Unido, una organización europea de investigación y defensa sin fines de lucro.

Sostiene que una adaptación exitosa de la movilidad verde debe incluir límites en el uso del automóvil, como las zonas de emisiones, dado que millones de automóviles contaminantes permanecerán en las carreteras durante décadas. “Dejamos que sea demasiado tarde para tener suficientes vehículos eléctricos en la carretera para 2030 para cumplir con nuestros objetivos climáticos”, dice. “Entonces, tendremos que comenzar a reducir el uso de vehículos”.

No es así como el primer ministro Boris Johnson ve la transición a los autos eléctricos. En un prólogo a la estrategia de cero neto del Reino Unido, escribió: “Durante años, volverse ecológico estuvo indisolublemente ligado a la sensación de que tenemos que sacrificar las cosas que amamos. Pero esta estrategia muestra cómo podemos reconstruir de forma más ecológica, sin ni siquiera una camisa de pelo a la vista “.

En Londres, que tiene el transporte público más extenso del país, el alcalde Sadiq Khan se ha fijado como objetivo que el 80% de los viajes en la ciudad se realicen a pie, en bicicleta o en tránsito para 2041, frente al 65% actual. Su administración ha ampliado los carriles para bicicletas que experimentaron un aumento en el uso durante los cierres pandémicos y actualizó 9,000 autobuses para cumplir con los estándares ULEZ.

Oxford también ha agregado autobuses de combustión más limpia, dice Hayes. Pero le preocupa que a medida que Oxford actualice su flota, los autobuses más antiguos terminen en las calles de otras ciudades con problemas de liquidez, desplazando, sin terminar, sus emisiones. “No se puede solucionar la crisis climática en el Reino Unido sin [supporting] los consejos ”, dice.

En Londres, los propietarios de vehículos contaminantes pueden solicitar una compensación para desguazarlos; alrededor de 8.000 lo han hecho hasta ahora. Pero los analistas dicen que la mayoría de los autos fueron a otros pueblos y ciudades.

Aún así, la calidad del aire en las calles de Londres ha mejorado dentro del ULEZ, lo que genera apoyo para una política ambiciosa de transporte limpio, dice Archer, quien tiene la esperanza de que Oxford pueda hacer lo mismo. “Creo que envía un mensaje claro a la población local de que esta es la transición que es necesaria”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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