Lo que ganamos con el envejecimiento

¿Qué pasaría si la curiosidad, la imaginación, el deseo de avanzar pudieran hacernos felices a las personas “viejas”? ¡Aquellos que testifiquen aquí, casi, nos harán querer convertirnos en uno rápidamente!

“Vejez: último período de la vida normal que sigue a la madurez, caracterizado por un debilitamiento general de las funciones fisiológicas y facultades mentales y por modificaciones atróficas de tejidos y órganos”, lamentablemente deja caer el diccionario Le Petit Robert. Si este presuntuoso Robert se hubiera encontrado con el fotógrafo Willy Ronis, de 96 años, en el trabajo desde las 8:30 a.m., o el escritor Benoîte Groult, de 87 años, montando una bicicleta, tal vez hubiera calificado su definición.

Hoy, según el profesor de medicina Maurice Tubiana, de 86 años, autor del Envejecer bien, la revolución de la edad (Ediciones de Fallois), la situación ha cambiado. Nuestra esperanza de vida no solo ha aumentado fenomenalmente (en Francia, al nacer, ahora es de 77 años para los hombres, 84 años para las mujeres), sino que ahora podemos alcanzar esta edad en posesión de todas nuestras facultades gracias a los avances en medicina y nuestras condiciones de vida.

Y eso le da a la vejez una nueva imagen: la de la progresión en lugar del declive. Según las proyecciones demográficas del Instituto Nacional de Estadística y Estudios Económicos (Insee), en 2050 habrá en Francia cerca de cinco millones de personas mayores de 85 años, la mayoría de las cuales gozará de buena salud. El hecho es que “envejecer bien” no solo depende de la ciencia, sino también de uno mismo, insiste Maurice Tubiana. Porque a través de la investigación, hemos identificado ciertos mecanismos involucrados en el envejecimiento de las células cerebrales.

Sin embargo, parece que lo que retrasa o incluso previene este envejecimiento es mantener una curiosidad intelectual y relacional, un apetito para avanzar, para comprender. “El estado psicológico juega un papel importante”, enfatiza. El envejecimiento se retrasa aún más si tiene confianza en sí mismo, si se siente útil, capaz de ayudar a otros y feliz de ser ayudado por ellos. En otras palabras, si amas la vida. La prueba de cinco: cinco personalidades que, de 81 a 96 años, continúan trabajando con alegría, abriéndose al mundo y a los demás. A veces lamentan la pérdida de flexibilidad o seducción de un cuerpo que envejece, pero afirman una curiosidad insaciable y amor por la existencia. “Excepto por mis piernas que me llevan menos, nada ha cambiado”, dice Willy Ronis simplemente.

“La edad me ha dado una especie de actitud despreocupada”, Benoîte Groult, 87 años

De todas las peleas feministas, Benoîte Groult, periodista y escritora, es la autora del éxito de ventas de la década de 1970. Que así sea (LGF, “El libro de bolsillo”). En su libro La llave de la estrella (Grasset), ella reclama el derecho de decidir el momento de su propia muerte.

“Mirando mucho, diría que la edad me ha dado una especie de descuido, no me importa un comino. Me dicen que estoy mucho mejor en televisión que hace diez años. La vejez seguramente me libró de una cierta timidez. ¡Pero lo que perdemos es mucho más pesado de lo que ganamos! Te decimos: hay sabiduría. Pero es una broma. Obviamente eres sabio: ya no puedes derrochar. ¡Pero fue tan bueno hacerlo! ¡Y estar equivocado! Y cometer errores! La peor parte de la vejez es que te quita la calidad de mujer. Ya no existes como mujer a los ojos de los hombres, ni a los jóvenes, ni a los niños para quienes eres una abuelita. Los hombres no están sujetos a esta crueldad. Ver a Jorge Semprun o Jean Daniel: todavía son muy atractivos. Pasaría un fin de semana en Venecia con uno de ellos. Ningún hombre quiere pasar un fin de semana en Venecia con una anciana. Sin embargo, en sí, siempre está la niña que hemos sido, la joven que soñó con amor y aventuras. Tenemos los mismos deseos locos. Y tienes que reprimir a todos estos personajes que están dentro de ti y solo quieren vivir. Tengo buena salud, sigo trabajando, yendo a pescar, circulando en bicicleta, pero el día en que se deteriore demasiado, quiero poder salir libremente, especialmente para no perder mi salida. ¡Me gustó mucho la vida! ”

Jacqueline de Romilly

Jacqueline de Romilly, 93, “Siento que me he vuelto más generosa”
Helenista y académica, Jacqueline de Romilly fue la primera mujer en ocupar una silla en el Collège de France, antes de ser elegida en 1988 para la Academia Francesa. Las rosas de la soledad (Ediciones de Fallois) constituye su autobiografía.

“Honestamente, todavía es bastante desafortunado envejecer … No puedo ver más, tengo problemas con todo, y además de estas dificultades físicas, ver desaparecer a los amigos de su generación, es muy doloroso. ¡Pero afortunadamente hay logros! Por un lado, una libertad que te permite estar más seguro de tus opiniones, más valiente para expresarlas. También existe lo que no me atrevería a llamar sabiduría, sino una forma más independiente y más serena de tomar la vida, de juzgar los problemas. Es indiscutible que las cosas que hemos experimentado ayudan al juicio, la comprensión, la tolerancia y la firmeza de la convicción. Pero lo que me parece más importante es la impresión de haber sido más generoso. He vivido toda mi vida en el egoísmo frenético del trabajo. ; hoy soy mucho más consciente de lo que otros necesitan. Tal vez porque yo también los necesito más … La gente es amable con las personas mayores. La amabilidad siempre me ha importado, pero fue con gran edad que realmente descubrí en otros el deseo. ayudar. Finalmente, agregaría que las pequeñas miserias físicas fortalecen la voluntad: cuando tengo problemas para hacer algo y llego allí, estoy feliz como un niño que ha completado con éxito su página de escritura … ”

Arnaud Desjardins

Arnaud Desjardins, 81 años, “Hay algo en mí que progresa constantemente”
Dedicó veinticinco años de vida a conocer maestros orientales y a hacer películas y libros que relaten esta experiencia. De vuelta en Francia, Arnaud Desjardins creó un centro espiritual, que se encuentra desde 1995 en Hauteville, en Saint-Laurent-du-Pape, en Ardèche.

“Realmente no me siento viejo. Hace poco, me subí a un autobús para dejar espacio a una persona mayor. Ciertamente, ya no tendré la energía para informar al mundo y dirigir un equipo de televisión como lo hice en mi juventud. Pero en el centro que corro, llevo una vida muy activa. Conozco a muchas personas, especialmente jóvenes, lo que me obliga a entrenarme constantemente. A decir verdad, hay algo en mí que, lejos de disminuir, continúa progresando. Muy joven, comencé mi vida en una investigación espiritual. En este proceso, siempre tenemos nuestro futuro por delante. La profundización de la vida interior no tiene fin. Fue a la edad de 47 años que experimenté un gran cambio cuando me enfrenté a un maestro indio. Todas mis ambiciones se han ido, todos mis miedos han desaparecido. Luego dejé mi vida profesional, me retiré por un tiempo para profundizar lo que me estaba pasando, luego creé un centro para la investigación espiritual. Entonces, lo que ha sucedido con el tiempo es un refinamiento y compartir con otros. Recientemente tuve edema pulmonar y pensé que había terminado. Pero viví esta experiencia en total aceptación. Entonces me pareció que había una finalización de mi paso. ”

Albert Jacquard

Albert Jacquard, 81, “Me enojo mucho menos”
Científico, Albert Jacquard se destaca tanto en su vida como en sus libros por su lucha humanista (ha sido un miembro muy activo de la asociación Droit au logement durante los últimos quince años). Su último libro, Mi utopia (Stock, 2006), informa sobre su carrera.

“La visión del paso del tiempo está cambiando. En el pasado, los años que se agregaron fueron años más; a partir de los 75 años, son años menos. Pero al mismo tiempo, me obliga a mirar hacia adelante y reemplazar el “¿de qué sirve?” con “¿por qué no?” A los 70, todavía me sentía inmortal a los 10. Ahora no. No es una ganancia cómoda, pero es un conocimiento que requiere que estés más presente.

Me enojo mucho menos y tiendo a estar cada vez más de acuerdo con el otro. Yo, que he sido tan competitivo, ahora sé que no tiene sentido. Que luchar contra el otro no es interesante, lo emocionante es luchar con el otro. Realmente no creo en aprender sabiduría. Es cierto que sé más de 50 años, pero mis preguntas son cada vez más numerosas. Lo bueno es que puedo formularlos mejor.

En el nivel físico, “soltar la máquina” es muy doloroso. Pero al mismo tiempo, aprecio más los esfuerzos. Por ejemplo, hago entradas diarias en France Culture. No es fácil encontrar un buen tema de programa todos los días y escribir un texto. Ahora, esto es algo que me lleva, precisamente por la dificultad. Y lo que es satisfactorio es transmitir el resultado de lo que he aprendido y experimentado. ”

Para más

Leer

Una vida mas por Joël de Rosnay, Jean-Louis Servan-Schreiber, François de Closets y Dominique Simonnet.
¿Cuáles son las consecuencias físicas, espirituales y sociales de aumentar la esperanza de vida? Escrito en forma de diálogos entre el periodista Dominique Simonnet y tres hombres experimentados, este libro es un llamado a aprovechar su envejecimiento (Points, 2007).

Willy Ronis

Willy Ronis, 96, “Mi mirada se ha calmado”
Willy Ronis es uno de los mejores fotógrafos franceses. Para encontrar sus fotos, dos libros recientes: Colores parisinos (Le Temps il fait, 2006) y Ese día (Mercure de France, 2006). Actualmente, está trabajando en una gran retrospectiva de su trabajo que tendrá lugar en Beijing.

“Alrededor del año 2000, me vi obligado a caminar con dos bastones. Luego guardé mi cámara, deshice mi laboratorio, me dije a mí mismo: “Ya no tomarás fotos, pero no importa, tienes setenta años de clics bajo tus dedos”, y pensé dedicarme a libros y exhibiciones sobre mi trabajo. Excepto por mi movilidad, nada ha cambiado realmente. Siempre comienzo mi día de trabajo a las 8:30 a.m. y lo termino alrededor de las 7:00 p.m. Ciertamente, mi mirada sobre los seres y los eventos se ha vuelto más distante. El se ha calmado. Pero mi interés en ellos se ha mantenido igual. Siempre he sido incrédulo y mi visión materialista se ha mantenido intacta. Esto no me impide tener un sentido de lo sagrado. Lo que siempre ha sido sagrado para mí es el amor al arte, a la belleza, a ciertos seres. Pero hoy no tengo más preguntas espirituales de las que solía tener. La vida ha sido para mí un fenómeno inexplicable y maravilloso. ”

Para más:

==> El envejecimiento puede ser una experiencia fructífera

Sin negarlo ni renunciar, el envejecimiento es la ocasión para una nueva relación con uno mismo, más sereno y más libre, nos explicó Danièle Quinodoz, psicoanalista fallecida en 2015, cuyo pensamiento habrá permanecido “joven” durante toda su vida.