Lo que las antiguas redes alimenticias submarinas pueden decirnos sobre el futuro del cambio climático

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Qué enmarañada red tejemos. Cuando se trata del impacto de la crisis climática en las redes alimentarias marinas, aparentemente no sabemos ni la mitad. Eso es según un nuevo estudio de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), que comparó los ecosistemas oceánicos antiguos y modernos en un intento por comprender cómo hacerlos más saludables y resistentes.

Algunos científicos afirman que las redes alimentarias en los océanos han experimentado muy pocos cambios en los últimos 540 millones de años. Sin embargo, un equipo de investigadores de la UNLV ha revelado que algunas redes alimentarias antiguas eran en realidad muy diferentes a las actuales.

El estudio, publicado en la última edición de la revista Fronteras en Ecología y Evoluciónusó fósiles para reconstruir cuatro redes alimentarias marinas diferentes de los días en que los dinosaurios vagaban por la tierra hace más de 65 millones de años. Las redes alimentarias también se compararon con una red alimentaria reconstruida de un arrecife jamaicano moderno. ¿El resultado? Las cuatro redes alimenticias antiguas variaban mucho entre sí, y la más joven no era la más similar a los arrecifes de coral jamaiquinos de hoy.

Los investigadores dicen que los hallazgos apuntan a grandes cambios en la estructura de los ecosistemas marinos desde que evolucionaron por primera vez, y que al observar los planes de conservación y restauración, el daño a estas estructuras a lo largo del tiempo causado por los humanos puede afectar la capacidad de corregir los desequilibrios y evitar la extinción de las especies que viven en ellos.

“Aprender cómo funcionan las redes alimentarias es muy importante para la conservación porque ayuda a los científicos a predecir cómo responderán los ecosistemas al cambio climático”, dijo la coautora del estudio Carrie Tyler, paleobióloga de conservación marina y profesora asistente en el departamento de geociencias de la UNLV.

“Existe una interconexión y dependencia entre cada miembro, lo que significa que cuando un factor estresante afecta a una especie, finalmente afectará al resto de la red”, dijo. “Si se elimina una especie de la estructura, es posible que la función en la red alimentaria ya no se cumpla debido a la pieza faltante”.

Tyler dijo que esto puede dificultar la reintroducción de especies en el futuro, ya que es posible que sus funciones ya no encajen en la estructura. “Usar la paleontología de esta manera puede ayudarnos a comprender lo que deberíamos estar salvando y cómo salvarlo, dándonos otra forma de ver los esfuerzos de conservación”.

Roxanne Banker, investigadora posdoctoral de la UNLV que trabaja con Tyler, agregó: “Al estudiar estas estructuras a lo largo del tiempo, podemos encontrar formas de promover comunidades más resilientes ahora y en el futuro”.

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  • El cambio climático y la alteración de los ecosistemas oceánicos debido a la actividad humana son motivo de creciente preocupación. “No quedan ecosistemas prístinos, aquellos que no han sido alterados por la actividad humana, en el planeta”, dijo Tyler.
  • La estabilidad de la comunidad en las estructuras de los ecosistemas oceánicos está determinada por qué especies se encuentran en él, qué papel desempeñan en el movimiento de energía, cómo interactúan esas funciones entre sí y con qué fuerza los animales en la parte superior de la cadena alimentaria afectan al resto de la red alimentaria. . Los investigadores están analizando cómo estos sistemas responden a las crisis y si las especies y funciones pueden o no sobrevivir a estos factores estresantes.
  • La nueva investigación de la UNLV puede ayudar a los investigadores a identificar los efectos a largo plazo de la invasión biológica, como la introducción de nuevas especies y/o depredadores, así como otras perturbaciones en el medio ambiente, para determinar cómo podemos ayudar mejor a los ecosistemas oceánicos a recuperarse del daño. .
  • Al observar las cosas en una escala de tiempo más larga, podemos desarrollar una comprensión más específica de cómo la actividad humana ha afectado los ecosistemas, lo que puede ayudarnos a abordar los esfuerzos de restauración y conservación de manera más efectiva.

Proporcionado por la Universidad de Nevada, Las Vegas


Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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