Lo que significa la crisis de Etiopía para Somalia


Con muchos en todo el mundo concentrados en la peligrosa confrontación militar en Etiopía, Somalia también se enfrenta a una triple crisis de seguridad que puede poner en peligro el estancado progreso del país. La inestabilidad y los conflictos étnicos de Etiopía están produciendo repercusiones en la seguridad en Somalia. Las próximas elecciones parlamentarias y presidenciales de Somalia son el segundo componente de la tormenta de seguridad emergente. Y el plan de la administración Trump de retirar las fuerzas de operaciones especiales estadounidenses de Somalia en los próximos dos meses debilitará aún más a las diversas fuerzas anti-Shabab en lucha y fortalecerá a los militantes.

Aquí, explico las implicaciones de la crisis de Etiopía para Somalia. En una próxima publicación, abordaré los dos últimos temas.

Operaciones anti-Shabab

La escalada del enfrentamiento militar entre el gobierno federal de Etiopía y los líderes políticos de la región de Tigray ha producido una situación humanitaria preocupante. También amenaza con hundir a la región de Tigray en luchas violentas prolongadas, enredar a los actores regionales y exacerbar la violencia étnica en todo el país.

Además, la crisis tiene consecuencias potencialmente graves para la estabilidad y la seguridad en la vecina Somalia. Daña los esfuerzos de contrainsurgencia contra el potente grupo terrorista yihadista al-Shabab y exacerba las tensiones existentes en Somalia entre su capital y las regiones.

Fuerzas etíopes, ya sea operando bajo la Misión de la Unión Africana en Somalia (AMISOM) o independientemente, son un actor poderoso en Somalia. Su peso militar supera significativamente al del Ejército Nacional de Somalia (SNA) o la Policía Nacional de Somalia (SPN). A pesar de años de formación y pagos internacionales, el SNA y el SNP siguen siendo predominantemente conglomerados de milicias rebeldes basadas en clanes, con poca capacidad independiente incluso para operaciones defensivas contra al-Shabab.

Las fuerzas federales de Somalia y la AMISOM dependen de las milicias para operaciones ofensivas raras contra al-Shabab y defensa de bases. Pero aunque la AMISOM no ha llevado a cabo operaciones ofensivas importantes contra al-Shabab desde 2016 y permanece acurrucada en guarniciones, su presencia y la de fuerzas etíopes ajenas a la AMISOM refuerzan la moral de las milicias.

Dondequiera que las tropas etíopes se hayan retirado, se produjeron ataques de al-Shabab contra milicias, líderes y poblaciones locales; en la mayoría de los casos, el grupo finalmente se ha apoderado de esos territorios.

La seguridad de Somalia se ha ido deteriorando lentamente desde 2016. Formalmente, al-Shabab controla menos territorio que en el apogeo de su poder en 2011. Pero su alcance se ha ido ampliando, incluso en Puntlandia y Somalilandia. Regularmente organiza ataques terroristas en Mogadishu, recauda impuestos en todo el país y disfruta de una importante libertad de movimiento, incluso en las carreteras principales. Extorsiona a las empresas somalíes, algunas de las cuales contratan a al-Shabab para eliminar la competencia empresarial. Al-Shabab también libera la gobernanza, por ejemplo, mediante la celebración shariah tribunales.

En respuesta a la revuelta de Tigray, el gobierno federal etíope del primer ministro Abiy Ahmed recurrió a intensas operaciones militares en la región de Tigray y a purgas de la etnia Tigray de las oficinas militares y gubernamentales de Etiopía. Soldados y comandantes de Tigray en Somalia han sido desarmados, confinado a los cuarteles, o enviado a Etiopía. Estas purgas debilitan la moral, la cohesión y la capacidad de las fuerzas anti-Shabab.

Si la confrontación militar de Tigray se intensifica y se extiende a otras regiones de Etiopía, y si el gobierno de Etiopía retira más fuerzas de Somalia, la AMISOM se debilitará gravemente. La fuerza de la Unión Africana depende del contingente etíope. Sus otros miembros, como Djibouti, Burundi y Uganda, pueden comenzar a retirarse también, sin que se detenga ni siquiera con la inducción de los sueldos de la AMISOM. pagado por la Unión Europea (UE).

Está programado formalmente que la AMISOM finalice su misión en Somalia a fines de 2021, pero Somalia no está preparada para la transición de seguridad.

El fin de la AMISOM podría desencadenar importantes desafíos humanitarios y de seguridad más allá del ataque de al-Shabab en Somalia. El regreso de las fuerzas de Burundi, por ejemplo, exacerbar el riesgo de violencia étnica grave en Burundi, burbujeando cerca de la superficie en los últimos años.

AMISOM es formalmente programado para finalizar su misión en Somalia a fines de 2021, pero Somalia no está preparada para la transición de seguridad. La comunidad internacional volverá a intentar ampliar el mandato de la AMISOM y solicitará a la UE que vuelva a autorizar los pagos de la AMISOM que vencen en diciembre de 2020. Pero la presencia de un sólido despliegue etíope sigue siendo un eje de cualquier ampliación significativa de la AMISOM.

Rivalidades entre el centro y la periferia

Etiopía también ha brindado un apoyo crucial al gobierno federal de Somalia en su rivalidad con los estados miembros federales de Somalia.

Al igual que en Etiopía, las tensiones entre el centro y la periferia por los recursos económicos y el poder político han estado en el centro de la inestabilidad de Somalia desde el colapso del régimen autoritario de Siad Barre en 1991. En los últimos años, esfuerzos de estabilización en Somalia se han centrado en devolver el poder de Mogadiscio a las regiones de Somalia y transformar la Somalia, previamente centralizada, en una federación. Si bien la formación de los nuevos estados y una nueva constitución son incompletas y vacilantes, el actual gobierno de Somalia del presidente Mohamed Abdullahi Mohamed (conocido como “Farmajo”), que cuenta con el respaldo de Etiopía, quiere volver a centralizar el poder.

Mohamed se ha entrometido agresivamente en los asuntos políticos de los nuevos estados de Somalia. En 2018, impidió la victoria de Mukhtar Robow en las elecciones presidenciales en el estado del suroeste de Somalia. Aunque Mohamed orquestó la deserción de alto perfil de Robow de al-Shabab y le otorgó amnistía, no podía sentarse mientras Robow eclipsaba al candidato preferido de Mohamed en el estado; Mohamed hizo arrestar a Robow. Las fuerzas etíopes fueron esenciales para el arresto de Robow y estuvieron implicadas en la represión sangrienta de los partidarios de Robow. Sin embargo, sin las fuerzas etíopes, el alcance de al-Shabab en todo el estado del suroeste, incluida su capital, Baidoa, sería aún más pronunciado.

Las fuerzas etíopes han sido igualmente clave en la rivalidad de Mohamed con Ahmed Madobe, el presidente de Jubaland, otro estado miembro federal. Madobe, uno de los primeros desertores de al-Shabab y líder de una milicia anti-Shabab, se convirtió en presidente de Jubaland en 2013 después de arrebatar el puerto crucial de Kismayo y las áreas circundantes de al-Shabab y clanes rivales. Gobernando a Kismayo con puño de hierro, Madobe ha estado en desacuerdo con Mohamed durante años. Esas tensiones se intensificaron en 2019, cuando Mohamed intentó orquestar la derrota electoral de Madobe y la instalación del representante de Mohamed como presidente de Jubaland.

Después de meses de presión económica sobre Madobe por parte de Mogadiscio, y varias maniobras políticas y contramedidas, la estratagema de Mohamed fracasó y Madobe retuvo la presidencia de Jubaland. Sin embargo, no antes Las tropas etíopes que respaldan a Mohamed casi llegan a los golpes en la primavera de 2020 con un miembro (reacio) de AMISOM, Kenia., que ha respaldado a Madobe durante mucho tiempo. Cualquier enfrentamiento intenso entre las fuerzas etíopes y kenianas podría hacer sonar la sentencia de muerte de la AMISOM.

Con el respaldo de Etiopía y Mogadishu, otra parte de Jubaland, la región de Gedo opera esencialmente independientemente y en oposición a Madobe. Su independencia es una espina clavada en el costado de Madobe. Una vez más, la presencia de fuerzas etíopes es fundamental para este arreglo.

Enredos regionales

Mohamed también se ha enfrentado al liderazgo de Puntland, otro estado miembro federal, así como de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) cuando trató de evitar la inversión de EAU en el puerto de Bosaso de Puntlandia. En primer lugar, vio que cualquier iniciativa de este tipo era una prerrogativa de Mogadiscio y, en segundo lugar, no quería que el acuerdo se convirtiera en otra fuente del poder económico y las ambiciones de autonomía de Puntlandia.

En abril de 2018, Mohamed confiscó $ 10 millones de un avión emiratí, alegando que el dinero estaba destinado a sobornos contra Mogadiscio para los estados miembros federales. Alegando que Mohamed está en la nómina del rival Qatar, los Emiratos Árabes Unidos han trabajado activamente contra Mogadiscio, de hecho apoyando a los estados miembros federales de Somalia en oposición a Mohamed.

Durante años, los Emiratos Árabes Unidos también han patrocinado a una de las dos milicias más potentes de Puntlandia, la Fuerza de Policía Marítima de Puntlandia (PMPF). Aunque originalmente se erigió como una fuerza contra la piratería, el PMPF sirve como guardia pretoriana de facto de los presidentes de Puntlandia y como cobertura contra las fuerzas federales de Mogadiscio y Somalia.

Pero los enredos regionales son complejos. Mohamed ha establecido relaciones estrechas no solo con Abiy, a quien ve como un centralizador afín que no está inclinado a la devolución del poder, sino también con el presidente de Eritrea, Isaias Afwerki. Los estados miembros federales temen que los presuntos cientos de fuerzas somalíes que han sido entrenadas en Eritrea se convertirá en la fuerza personal de Mohamed. Sin embargo, Isaias y Abiy están cerca de los EAU. En cualquier conflicto interno que se intensifique en Somalia en el que los EAU se pongan del lado de los estados miembros federales en contra de Mogadiscio, Abiy e Isaias podrían sentirse obligados a abandonar a Mohamed. Eso debilitaría significativamente a Mogadiscio y probablemente fortalecería la dinámica fisípara de Somalia. Esta dinámica puede intensificarse incluso si Mohamed no es reelegido presidente de Somalia en febrero de 2021.

Si la violencia estallara entre Mogadiscio y los estados miembros federales, también atraería rápidamente a las milicias locales: basadas en clanes, pertenecientes a agentes del poder o patrocinadas por actores externos. Madobe podría envalentonarse para actuar contra Gedo o tratar de expulsar a las fuerzas federales somalíes de Jubaland, lo que podría desencadenar también enfrentamientos militares entre Kenia, Mogadiscio y las tropas etíopes sobrantes. Puntland, que es anti-Mohamed y cercano a Madobe, podría intensificar sus movimientos anti-Mogadiscio y resucitar medidas provocativas, como estrechar una alianza con los Emiratos Árabes Unidos. (Qatar puede verse tentado a contrarrestar tales movimientos a través de sus representantes en Puntlandia.) Tanto al-Shabab como el Estado Islámico en Somalia, ubicado en Puntlandia, se aprovecharían. En el estado del suroeste, los clanes que apoyan a Robow podrían intentar actuar contra los aliados políticos y las fuerzas federales de Mohamed, independientemente de que Mohamed permanezca o no en el poder el próximo año.

En todos estos posibles conflictos estratificados, al-Shabab sería el ganador (indirecto), con sus capacidades frente a un amplio conjunto de actores y el control territorial visible aumentado significativamente.

Somalia podría caer fácilmente en una compleja guerra civil que involucre a al-Shabab, clanes, los estados miembros federales y Mogadiscio. Años de esfuerzos por construir el estado podrían desaparecer rápidamente.

Por qué es necesaria la desescalada en Etiopía para estabilizar Somalia

En resumen, cualquier debilitamiento de la presencia de las fuerzas etíopes en Somalia podría desencadenar la explosión de las tensiones centro-periferia de Somalia en complejos conflictos violentos. Estas tensiones ya están en su punto más alto en años.

Por lo tanto, una rápida disminución de la violenta conflagración en Etiopía es vital no solo para estabilizar Etiopía, sino también a Somalia. Por el contrario, una desestabilización a largo plazo de Etiopía empeorará muchas tendencias de seguridad peligrosas en Somalia. Si se puede lograr la reducción de la tensión en Etiopía mediante negociaciones políticas que conduzcan a un reparto equitativo del poder, Somalia tendrá un modelo útil. Si la desescalada surge como resultado de que el gobierno federal etíope aplasta a los líderes políticos de Tigray y somete a la región a una dolorosa crisis humanitaria y otros castigos, tanto Mogadiscio como los estados miembros federales de Somalia aprenderán las lecciones equivocadas.

Mientras tanto, sin embargo, la comunidad internacional debería tratar de disuadir a los estados miembros federales de Somalia, así como a Mohamed (y potencialmente a su sucesor), de aprovechar la inestabilidad en Etiopía lanzando provocaciones políticas y maniobras de gatillo fácil.


Source: Africa in the news: Fighting in Ethiopia, end of cease-fire in Western Sahara, and debt relief updates by www.brookings.edu.

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