Los anillos de árboles de 300 años confirman un aumento reciente en las lluvias provocadas por huracanes

Agrandar / Altísimos pinos de hoja larga en el Green Swamp de Carolina del Norte.

Los ciclones tropicales como el huracán Ida pueden causar graves inundaciones, produciendo interrupciones, daños y pérdida de vidas. Como muchos otros tipos de clima, los ciclones tropicales y huracanes en la costa este de los Estados Unidos se han vuelto más extremos en las últimas décadas. Aunque hay algunos controversia sobre la extensión del aumento de intensidad, hay evidencia de que tales tormentas se están moviendo más lentamente que en el pasado. Este movimiento más lento hace que las tormentas duren más y produzcan mas lluvia. Sin embargo, debido a que los registros meteorológicos convencionales solo se remontan a 1948, no está claro qué tan inusuales son estos ciclones de movimiento lento en comparación con los patrones meteorológicos anteriores.

A estudio reciente aborda esta cuestión mediante el uso de anillos de árboles para reconstruir cientos de años de niveles de precipitación ciclónica estacional. Los árboles estudiados, algunos de más de 300 años, muestran que las precipitaciones extremas han aumentado de 2 a 4 mm por década, lo que resulta en un aumento acumulativo de la precipitación de hasta 128 mm (cinco pulgadas) en comparación con principios del siglo XVIII. Los mayores aumentos se han producido en los últimos 60 años y los extremos recientes no han sido igualados por ningún evento anterior.

Más allá de establecer estos registros históricos reconstruidos, los investigadores están trabajando con estos conjuntos de datos para mejorar los pronósticos de lo que esta región podría esperar en el futuro.

Bueno para el crecimiento, al menos para los árboles

En un trabajo anterior, el Dr. Justin Maxwell y sus colaboradores encontraron que pinos de hoja larga en la costa este de los EE. UU. podrían actuar como indicadores de la precipitación de ciclones tropicales, medida por las bandas de crecimiento de los árboles al final de la temporada (junio a octubre). Estos estudios más pequeños y locales indicaron que los niveles de precipitación recientes fueron mucho mayores que cualquier cosa que los árboles hubieran experimentado anteriormente en sus vidas.

Ese es un hallazgo inesperado, ya que los registros de anillos de árboles generalmente muestran evidencia de clima extremo esparcido a lo largo de su historia, aunque la frecuencia puede variar. El descubrimiento impulsó el nuevo estudio, que verificó si este patrón se mantuvo en un área más amplia.

“A menudo, las reconstrucciones de anillos de árboles nos muestran que el clima extremo que hemos registrado con instrumentos (estaciones meteorológicas) durante los últimos 120 años se superó en el tiempo”, dijo el Dr. Justin Maxwell a Ars Technica. “Nuestra investigación anterior mostró que los extremos recientes no tenían parangón en el pasado; todos los valores más altos son en su mayoría desde la década de 1990, lo cual fue una gran sorpresa y eso nos animó a tomar muestras de un área más amplia para ver si este aumento era local o presente en un región más grande “.

Combinando conjuntos de datos existentes con dos nuevas ubicaciones, los investigadores incluyeron árboles de un total de siete sitios en Carolina del Norte y del Sur. Dentro de América del Norte, esta región recibe la mayor cantidad de lluvia de ciclones tropicales y también tiene el registro más completo del mundo de este tipo de precipitación.

Los nuevos conjuntos de datos incluyeron una selección de muestras de 13 a 36 árboles viejos por sitio (tomados de una manera que causó un daño mínimo a los árboles), así como tocones. El siguiente paso de los investigadores fue calibrar su modelo comparando patrones de anillos de árboles con mediciones de lluvia conocidas desde 1948 hasta el presente.

Reconstruyendo el pasado para predecir el futuro

Como era de esperar, los anillos de los árboles son más representativos de las lluvias estacionales que de la frecuencia o el extremo de las tormentas individuales. Pero los patrones de crecimiento sugirieron claramente menos precipitaciones en la temporada de ciclones en los siglos pasados.

Un año con mucha lluvia no significa necesariamente que haya pasado una tormenta gigante. “[It] podría representar la lluvia de un huracán, o podrían haber sido varios huracanes ”, escribió Maxwell. “Lo que encontramos en este documento es que esta área está recibiendo más precipitaciones de ciclones tropicales durante toda la temporada”. Si bien los investigadores en el campo todavía están debatiendo la causa, muchos han sugerido que está relacionada con la tendencia de las tormentas que se mueven más lentamente sobre el área.

En todo el mundo, las velocidades de traslación de los ciclones han disminuido hasta en un 10 por ciento en los últimos 70 años debido al debilitamiento de las corrientes de viento globales. “Esta [increased precipitation] se debe a que los huracanes merodean por un área más tiempo que antes ”, explicó Maxwell.

El equipo está ampliando su reconstrucción histórica al incluir muestras de todo el sureste de EE. UU. El coautor del estudio, el Dr. Joshua Bregy, también está colaborando con otros expertos para explorar si estas reconstrucciones pueden usarse para ayudar a proyectar lo que podríamos esperar de futuras temporadas de ciclones.

“Basado en nuestro conocimiento actual del sistema climático global, en un mundo más cálido, los vientos globales serán más débiles, y ya estamos viendo que esto suceda”, dijo Maxwell. “Si el calentamiento continúa, como se predice, estos vientos globales seguirán siendo débiles. Los vientos globales son los que dirigen los ciclones tropicales, por lo que tener vientos más débiles conduce a más trayectorias de tormentas serpenteantes y tormentas estancadas en un lugar, lo que produce más precipitaciones. Por lo tanto, es probable que estos grandes totales estacionales de ciclones tropicales continúen en el futuro “.

PNAS, 2021. DOI: 10.1073 / pnas.2105636118

KED Coan es un periodista independiente que cubre historias sobre el clima y el medio ambiente en Ars Technica. Tiene un doctorado en química y biología química.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

*The article has been translated based on the content of Ars Technica by arstechnica.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!