Los animales también balbucean para aprender su idioma.

Madre y cachorro del murciélago de bolsillo de dos manchas. Los cachorros balbucean, descubrieron investigadores de Berlín.

Dadadadada! Los niños pequeños balbucean sobre eso. A veces a sus padres, pero con la misma frecuencia a nadie en particular. Los bebés no nacen con habla, necesitan práctica para aprender a pronunciar los sonidos del lenguaje humano. Hacen esto en la llamada “fase de balbuceo”.

El hecho de que las personas aprendan a hablar imitando sonidos nos convierte en aprendices vocales. Eso es especial, la mayoría de los mamíferos no lo son. Los perros y gatos, por ejemplo, pueden ladrar o maullar espontáneamente sin haber escuchado esos sonidos antes.

Sin embargo, los humanos no son la única especie que necesita dominar su idioma. Algunas aves, murciélagos, delfines y cetáceos y, lo que es más dudoso, los leones marinos y los elefantes también necesitan aprender primero los sonidos de sus congéneres adultos.

Sabíamos que los pájaros cantores balbucean primero para aprender a cantar. Pero hasta ahora, ha habido poca evidencia de que los mamíferos con aprendizaje vocal hagan precisamente eso. Hasta hace unos meses. Investigadores del Museo de Ciencias Naturales en Berlín, en la selva tropical de América Central, descubrió balbuceando cachorros de murciélagos de bolsillo de dos bandas. La estructura de su balbuceo es muy similar a la de los bebés humanos. Un hallazgo único. Este murciélago es el primer mamífero no humano en el que ahora está bien registrada una fase de balbuceo. Bien podría ser que el balbuceo en los animales siempre preceda al aprendizaje de su “lenguaje”.

Sílabas repetidas

Primero veamos cómo se ve la fase de balbuceo en los humanos. Los bebés recién nacidos hacen poco ruido. Lloran y golpean un poco. A partir de los cuatro meses hacen chillidos y gruñidos, y sonidos hirviendo al soplar con la boca y muchas burbujas escupiendo. “Los sonidos que hacen todavía no están estructurados”, dice Claartje Levelt, profesora de adquisición de la primera lengua en la Universidad de Leiden, que realiza investigaciones sobre el lenguaje de los niños.

Los bebés balbucean cuando tienen entre siete y 12 meses de edad.

Alrededor de los siete meses comienza la verdadera fase de balbuceo, en la que los sonidos comienzan a estructurarse. Los bebés conversan pronunciando sílabas que constan de una consonante y una vocal. Mama mama, bababababa. Ya sea que hable japonés, francés u holandés, todos los idiomas tienen sílabas compuestas por una consonante seguida de una vocal. “Los bebés siguen repitiendo esa sílaba en un patrón rítmico y con una entonación reconocible, como en una oración de preguntas”. dededede?

Primero, los niños pequeños practican repitiendo una nueva sílaba. Más adelante en el desarrollo, comienzan a combinar sílabas con otras sílabas practicadas. Por cierto, no practican con las siete mil sílabas holandesas. Aproximadamente veinte, Levelt querido. El resto vendrá después.

Curiosidad

Esa repetición es una propiedad importante del balbuceo. Al pronunciar un determinado sonido una y otra vez, los niños se sienten bien sobre qué partes de su tracto vocal necesitan para que ese sonido suene de la manera que quieren. Tienes que mover los labios, la lengua y la úvula de forma diferente para cada sílaba. Por ejemplo, para pronunciar una a tienes que tensar diferentes músculos alrededor de la boca que para una o. Al hacer un sonido mientras abres y cierras las mandíbulas rítmicamente, obtienes mamamama, y ​​así sucesivamente.

Los bebés balbuceos no necesariamente reciben un mensaje como “Tengo hambre”. También lo hacen cuando están solos, por pura curiosidad o simplemente por diversión. “Las personas que rodean al niño reconocen la charla como lenguaje y responden, como si fuera una conversación real”, explica Levelt. “Eso tiene un efecto estimulante sobre el bebé. Si los padres responden mucho durante la fase de balbuceo, esto tiene una influencia positiva en el desarrollo del lenguaje y el vocabulario del niño “.

Aprendiendo de un tutor

Se ve algo similar en los pinzones cebra jóvenes, como saben los biólogos que registran y analizan el sonido de los pájaros cantores a diferentes edades. “La mayoría de los pájaros cantores balbucean cuando son jóvenes”, dice la bióloga del comportamiento Carel ten Cate de la Universidad de Leiden, quien ha realizado una investigación sobre el canto de los pinzones cebra, entre otras cosas. Por cierto, solo los pinzones machos se comunican a través del canto, las hembras no cantan una canción. Otros pájaros cantores tienen hembras cantantes.

Los pájaros jóvenes aprenden su canto de un adulto cercano, un tutor. La canción madura se compone de una serie de vibraciones y silbidos, que los biólogos denominan sílabas. Una combinación de esos elementos uno tras otro forma una canción. Ten Cate: “Cuando tienen entre treinta y sesenta días de edad, los jóvenes pinzones cebra almacenan en su memoria las canciones que se les presentan. Después de esa fase, el joven comienza a producir la canción que escuchó antes. Compara su propio sonido con lo que está almacenado “.

Como los bebés, las garrapatas comienzan a producir sonidos que no están estructurados. No reconoces silbidos fijos o vibraciones en él. A partir de ahí, poco a poco van surgiendo ‘sílabas’ que también aparecen en la canción del tutor, cuya marca de verificación se toca con mucha repetición. Y al igual que los bebés, el pinzón joven a veces charla solo, sin querer comunicar nada. Como si obtuvieran satisfacción de ello.

Otra similitud con las personas es el comportamiento de “contestar” del tutor. La investigación experimental del psicólogo estadounidense Michael Goldstein muestra que la retroalimentación del tutor, a través de gestos y sonidos, estimula el desarrollo de una buena canción.

Charlando bebé murciélago

Hasta aquí las similitudes entre el balbuceo de los pájaros y los humanos. Y ahora está ese murciélago de bolsillo de dos colas, que no está exactamente relacionado con los humanos. Este mamífero, como los pájaros cantores, tiene un parecido sorprendente con los humanos cuando se trata de balbucear. Los investigadores del Museum für Naturkunde pasaron semanas grabando 20 crías de murciélago en las selvas tropicales de Panamá y Costa Rica, que mostraron visualmente en una computadora portátil (algunas frecuencias del sonido de los murciélagos no son audibles para los humanos).

Ya se sabía que los murciélagos adultos producen canciones complejas que constan de veinticinco ‘sílabas’. Los cachorros repiten esas sílabas una y otra vez, notaron los investigadores por el patrón de sonido rítmico. Tanto los machos como las hembras lo hacen. Al igual que los pájaros cantores y los humanos, los cachorros también conversan cuando están solos. Incluso parece que la madre está animando a sus cachorros a balbucear con un movimiento de su ala. ¿Si el niño también se desarrolla mejor vocalmente como resultado? Eso aún no está claro.

La fase de balbuceo del murciélago se desvía en al menos un punto: a diferencia de los bebés humanos, el balbuceo tiene un comienzo y un final abruptos. Aún así, los paralelos entre las dos especies son sorprendentes.

Lenguaje desviado

¿Es necesario balbucear para que los jóvenes salgan de sus palabras o canciones cuando sean adultos? ¿Qué pasa si no lo hacen? Los pinzones cebra jóvenes lo hacen todo el tiempo. Incluso si crecen aislados sin padres y nunca han escuchado una canción. Hay consecuencias. Los pinzones criados de forma aislada producen sonidos inusuales cuando maduran. Para una buena canción madura, una garrapata también debe poder escucharse a sí misma cuando comienza a experimentar con el canto. De esta manera se retroalimenta a sí mismo: ¿suena como debería? Los pájaros que han guardado la canción de su tutor, pero luego se vuelven sordos, también comienzan a cantar canciones extrañas.

Lo mismo ocurre con los humanos: todos los bebés comienzan a balbucear. Aunque esto no es en la misma medida, según van Levelt. “Vemos que los bebés comienzan a balbucear más tarde cuando crecen en un ambiente ruidoso o con padres que les hablan menos”. Incluso los bebés sordos comienzan a hablar, pero su desarrollo del lenguaje se tambalea. Reciben poca información y no escuchan bien lo que están haciendo. Con un galimatías suave, tanto los pájaros cantores como las personas patean el idioma aún más en la vida.

Por qué algunas especies animales han comenzado el aprendizaje vocal en primer lugar, todavía es un misterio desde un punto de vista evolutivo. En los humanos, tampoco conocemos realmente su función. Sin embargo, parece que el desarrollo del balbuceo al habla completa está indisolublemente ligado al aprendizaje vocal. Ten Cate: “Todas las especies de aprendizaje vocal parecen tener que pasar por una especie de fase de balbuceo, independientemente de cómo estén estructurados sus cerebros y cómo se desarrolle el proceso de aprendizaje. Aparentemente hay una necesidad “.

Fuentes:

  • Ahana A. Fernandez ea, Balbucear en un murciélago de aprendizaje vocal se asemeja al balbuceo de un bebé humano, Ciencias. Online a partir del 20 de agosto de 2021. DOI: 10.1126 / science.abf9279
  • Sita M. ter Haar ea, Paralelos entre especies en el balbuceo: animales y algoritmos, Transacciones filosóficas de la Royal Society B. Online a partir del 6 de septiembre de 2021. https://doi.org/10.1098/rstb.2020.0239
  • Carel ten Cate en Peter J. Fullagar, Imitaciones vocales y aprendizaje de producción por patos almizcleros australianos (Biziura lobata), P_hilosophical Transactions of the Royal Society B._ Online op 6 de septiembre de 2021. https://doi.org/10.1098/rstb.2020.0243

Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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