Los astronautas Crew Dragon de SpaceX han llegado a la Estación Espacial Internacional


Esta captura de pantalla de la transmisión en vivo de la NASA muestra la nave espacial Crew Dragon de SpaceX a 20 metros del acceso de acoplamiento a la Estación Espacial Internacional el 24 de abril. NASA / AFP

Despegue y aterrizaje exitosos. La cápsula Crew Dragon Endeavour de SpaceX, con cuatro astronautas a bordo, atracó en la Estación Espacial Internacional el sábado, según imágenes transmitidas en vivo por NASA TV. Un nuevo éxito para la empresa fundada por Elon Musk que consolida su posición en los vuelos espaciales tripulados.

Esta es la tercera vez que la empresa privada SpaceX, que puso fin al monopolio ruso de vuelos a la estación, lleva humanos a la ISS. El Endeavour comenzó sus maniobras de acoplamiento a las 09:08 GMT, 424 kilómetros sobre el Océano Índico, un proceso que se completó unos diez minutos después, con un mecanismo que bloquea mediante una serie de 12 pestillos el acoplamiento entre la ISS y la nave espacial, según imágenes en vivo. de la televisión de la NASA.

“Hard Capture ha terminado, bienvenido a Crew-2”, dijo el astronauta estadounidense Shannon Walker, actual comandante de la ISS. “Gracias Shannon, estamos felices de estar aquí, los veremos a todos en unos minutos”, respondió el comandante del Endeavour, el astronauta estadounidense Shane Kimbrough. Los cuatro miembros de la misión Crew-2 desembarcaron alrededor de las 7.45 am (11.45 am GMT).

Despegue exitoso con una nave espacial reutilizada

El despegue tuvo lugar en la madrugada del viernes en el Centro Espacial Kennedy, llevando al espacio a los cuatro miembros de la misión Crew-2: el francés Thomas Pesquet para la Agencia Espacial Europea (ESA), los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur y la japonesa Akihiko Hoshide.

Esta actuación es un éxito más de la empresa privada SpaceX, que se ha impuesto a la NASA para el transporte espacial, en un momento en que la cápsula Starliner de Boeing acumula retrasos en sus vuelos de prueba. Con el éxito en mayo de 2020 de su primer vuelo de prueba tripulado, la empresa privada de Elon Musk, SpaceX, rompió el monopolio ruso sobre los vuelos a la ISS y devolvió a los estadounidenses la capacidad de lograr esta hazaña, después del final de los transbordadores espaciales “Shuttle” en 2011.

Esta es la primera vez que se reutiliza una nave espacial para vuelos tripulados y el propulsor ya se ha utilizado en una misión de prueba no tripulada. La reducción de costos mediante el reciclaje de equipos es uno de los objetivos de las asociaciones de la NASA con el sector privado. Dos naves espaciales Crew Dragon ahora están estacionadas una al lado de la otra en la ISS, lo que ilustra cómo SpaceX se ha convertido en el principal proveedor de transporte de la agencia espacial estadounidense.

“Creo que estamos en la cúspide de una nueva era de exploración espacial”, dijo el multimillonario Elon Musk, que planea llevar humanos a la luna algún día, en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento. y Marte.

Once ocupantes de la ISS

Con la llegada de cuatro astronautas, la Estación Espacial Internacional estará inusualmente poblada, con once ocupantes. Los cuatro recién llegados se reunirán con el equipo Crew-1 durante unos días antes de que este último regrese de su misión.

La misión también es un hito para Europa, que la nombró “Alfa” en honor al sistema estelar Alpha Centauri, el sistema estelar más cercano a nuestro sistema solar. “Esta es realmente la edad de oro para nosotros en términos de operación de la Estación Espacial Internacional”, dijo a la AFP Frank De Winne, jefe del programa ISS de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El alemán Matthias Maurer será el próximo europeo en formar parte de una misión SpaceX este otoño, seguido por la italiana Samantha Cristoforetti la próxima primavera.

Durante su misión de seis meses, el equipo será responsable de realizar alrededor de 100 experimentos científicos. Se centrarán en lo que se denominan “chips de tejido”: pequeños modelos de órganos humanos compuestos por diferentes tipos de células y que se utilizan para estudiar el envejecimiento del sistema inmunológico, la función renal y la pérdida de masa muscular, entre otras cosas.

La tripulación también tomará 1,5 millones de imágenes de la Tierra, documentando fenómenos como la iluminación artificial por la noche, la proliferación de algas y el estallido de las plataformas de hielo de la Antártida. Otra parte importante de la misión fue actualizar el sistema de energía solar de la estación mediante la instalación de nuevos paneles compactos que se despliegan como una enorme estera de yoga.


Source: 20Minutes – Une by www.20minutes.fr.

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