Los astronautas de la ISS cosechan chiles y disfrutan de los tacos espaciales

Uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan los vuelos espaciales tripulados durante largos períodos es proporcionar suficientes necesidades, como alimentos y agua para la tripulación. Uno de los proyectos en los que la NASA está trabajando a bordo de la ISS es el cultivo de alimentos para apoyar a los astronautas y brindar a los miembros de la tripulación una dieta más diversa mientras están en el espacio. Recientemente, la astronauta Megan McArthur compartió algunas imágenes en Twitter celebrando que el equipo había cosechado chiles rojos y verdes.

Según McArthur, después de cosechar los pimientos, los miembros de la tripulación los probaron, completaron encuestas para obtener datos del experimento y luego pudieron comer unos fantásticos tacos espaciales. Los tacos espaciales incluían carne de fajita, tomates y alcachofas rehidratados, y los pimientos picantes cultivados a bordo de ISS. La cuenta de Twitter de ISS Research también compartió información sobre la cosecha de pimientos.

La cosecha ocurrió el 29 de octubre y fue la primera cosecha de chiles cultivados como parte del estudio Plant Habitat-04. El experimento fue el primero en cultivar chiles a bordo de la ISS. Los pimientos tuvieron que crecer durante unos cuatro meses antes de que los astronautas pudieran cosecharlos. Si bien pudieron comer algunos de los pimientos, algunos tuvieron que ser devueltos a la tierra para su análisis.

La NASA dice que el experimento fue uno de los más difíciles hasta ahora debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento de los chiles. Los datos recopilados durante el experimento ayudaron a ampliar la base de conocimientos de la NASA para cultivar alimentos en misiones espaciales de larga duración. Durante las más de dos décadas de vida útil de la ISS, los astronautas han estado a bordo de la estación continuamente. Sobre todo sobrevivieron con alimentos envasados ​​con algunos alimentos frescos entregados en misiones de suministro regulares.

Aprender a cultivar su propia comida para misiones de larga duración es fundamental y es parte de la preparación para las misiones de Artemisa a la luna y, finalmente, a Marte. Esas misiones de mayor duración podrían durar meses o años y estarán demasiado lejos de la Tierra para misiones regulares de reabastecimiento. Uno de los desafíos de proporcionar alimentos a los miembros de la tripulación es que los alimentos envasados ​​almacenados durante períodos prolongados sufren una degradación de la calidad que reduce los nutrientes clave dentro de los alimentos que son críticos para la salud de los miembros de la tripulación.

El almacenamiento a largo plazo reduce la cantidad de vitamina C y vitamina K en los alimentos. La NASA y sus socios han estado cultivando cultivos frescos a bordo de la ISS desde 2015. Hasta ahora, los astronautas han cultivado y comido diez cultivos diferentes como parte de la investigación sobre la suplementación de las dietas de los miembros de la tripulación con alimentos frescos. En el pasado, los astronautas han cosechado varios cultivos de rábanos, verduras de hoja verde y pak choi extra enano, entre otros cultivos.

Si bien está experimentando con el cultivo de alimentos frescos para misiones espaciales de larga duración, la NASA tiene claro que los astronautas seguirán dependiendo de los alimentos envasados ​​enviados desde la Tierra. Los pimientos se eligieron como cultivo alimenticio porque contienen nutrientes clave y son una fuente de vitamina C. Las plantas de pimiento también son muy robustas y tienen una buena probabilidad de crecer en microgravedad. Otra ventaja de los pimientos como cultivo alimenticio a bordo de la estación espacial es que se autopolinizan y no requieren una cocción o procesamiento complejos para ser comestibles.

Se hizo un esfuerzo considerable para encontrar el cultivo de pimiento ideal, y los investigadores pasaron dos años evaluando varias variedades de pimiento de todo el mundo. Se seleccionó el ají Hatch, pero la NASA tiene claro que no serán oficialmente chiles Hatch porque no se cultivan en Hatch Valley en Nuevo México.


Source: SlashGear by www.slashgear.com.

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