Los camarones mantis comienzan a practicar sus golpes con solo 9 días de edad

Los golpes más rápidos en el reino animal probablemente pertenecen al camarón mantis, y pueden comenzar a desatar estos ataques un poco más de una semana después de la eclosión, cuando recién han comenzado a cazar presas, muestra un nuevo estudio.

Por primera vez, los investigadores han mirado a través de los exoesqueletos transparentes de estos jóvenes camarones mantis para ver los mecanismos internos de sus poderosas armas en movimiento, los investigadores informan en línea el 29 de abril en el Revista de biología experimental. Los hallazgos están permitiendo a los científicos conocer detalles ocultos de cómo funcionan estos rápidos armamentos.

Los camarones mantis están equipados con pares especiales de brazos que pueden explotar con aceleraciones de bala para atacar a velocidades de hasta aproximadamente 110 kilómetros por hora. Anteriormente, los científicos dedujeron que estas armas actúan como ballestas. Cuando un pestillo mantiene cada brazo en su lugar, los músculos dentro del brazo se contraen, almacenando energía dentro de la bisagra del brazo. Cuando los crustáceos liberan estos pestillos, toda esta energía se descarga a la vez (SN: 8/8/19).

Pero los investigadores no sabían a qué edad los camarones mantis comienzan a lanzar estos ataques con resorte. Simulaciones por computadora predijo que los armamentos podrían ser capaces de mayores aceleraciones cuanto más pequeños fueran, lo que sugiere que los camarones mantis jóvenes en realidad podrían tener armas más rápidas que los adultos, dice Jacob Harrison, biólogo marino de la Universidad de Duke.

Para resolver este misterio, Harrison y sus colegas recolectaron una gran cantidad de criaturas microscópicas en los muelles de los barcos en Oahu, Hawái, seleccionando larvas de camarón mantis filipino (Gonodactylaceus faicatus) aproximadamente del tamaño de los granos de arroz. Luego pegaron las larvas en palillos de dientes para grabar sus golpes en un video de alta velocidad. Los investigadores también capturaron una nidada de huevos de la especie y criaron a las crías durante 28 días para ver cómo se desarrollaba la anatomía de su armamento con el tiempo.

Una larva de camarón mantis (Gonodactylaceus faicatus), Filmado a 2.000 fotogramas por segundo y reproducido a una velocidad del 3 por ciento, se retrae y bloquea su brazo de ataque para almacenar energía antes de lanzar un golpe. Una nueva investigación muestra que estas larvas comienzan a dar rienda suelta a sus golpes cuando tienen 9 días de edad.

Tan pronto como nueve días después de la eclosión, las larvas comenzaron a atacar rápidamente. Sus golpes volaron a velocidades de aproximadamente 1,4 kilómetros por hora. Dados sus pequeños brazos, hasta unas 100 veces más cortos que los de un adulto, eso es comparable a la velocidad del ponche de un camarón adulto, dice Harrison. Más importante aún, es hasta 10 veces la velocidad de nado de los crustáceos y peces aproximadamente tan grandes como las larvas, y más de 150 veces la velocidad de nado de los camarones jóvenes con los que los investigadores los alimentaron. Estas armas surgieron cuando las larvas de camarón mantis comienzan a alimentarse de presas vivas, después de agotar los sacos vitelinos con los que nacieron, dice Harrison.

“Las larvas de camarón mantis son capaces de moverse increíblemente rápido para algo tan pequeño”, dice Harrison. “Es difícil que las cosas pequeñas se muevan rápidamente; sus músculos y su cuerpo son tan pequeños que no hay tiempo ni espacio para ganar velocidad”.

Imagen en blanco y negro de una larva de camarón mantis
A los 11 días de edad, este camarón mantis (Gonodactylaceus faicatus) larva ya ha desarrollado un apéndice (doblado debajo del ojo) capaz de golpes ultrarrápidos que antes solo se veían en adultos.Jacob Harrison

Los camarones mantis pueden necesitar estas extremidades rápidas cuando son jóvenes “debido al agua en la que viven”, dice Harrison. El agua se siente más viscosa para las criaturas diminutas que para las más grandes, por lo que moverse a través de ella puede resultar un desafío para las larvas microscópicas. Sin embargo, sus poderosos apéndices pueden superar esta resistencia para capturar presas, señala.

Al contrario de lo que esperaban los investigadores, las larvas no eran más rápidas que los adultos. Por ejemplo, durante los golpes, las larvas giraban sus brazos a velocidades de aproximadamente un tercio a la mitad de las del camarón mantis pavo real adulto. Estos hallazgos sugieren que puede haber algunas limitaciones en estas armas en estos tamaños microscópicos que pueden descubrir más investigaciones, dice Harrison.

Alternativamente, es posible que las larvas simplemente no requieran armas más rápido que las de los adultos: “solo necesitan una ballesta que funcione, y no necesitan que sea tan loca y superpoderosa”, dice la neuroecóloga de invertebrados Kate Feller en Union College en Schenectady, NY , que no participó en esta investigación.

La parte más sorprendente de este trabajo, dice Harrison, fue cómo él y sus colegas pudieron mirar dentro de los cuerpos vidriosos de las larvas para observar cómo se comportaban los músculos durante un golpe, algo que antes solo se imaginaba a partir de disecciones quirúrgicas y tomografías computarizadas.

“El hecho de que estas larvas sean transparentes es una gran oportunidad para responder preguntas como cómo funciona el pestillo”, dice Feller. “Eso es muy emocionante”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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