Los cazadores-recolectores lanzaron por primera vez incursiones violentas hace al menos 13.400 años

Más de 8.000 años antes del surgimiento de la civilización egipcia, los cazadores-recolectores atacaron el valle del Nilo.

Los esqueletos de adultos, adolescentes y niños excavados en la década de 1960 en un antiguo cementerio en Sudán conocido como Jebel Sahaba muestran lesiones sufridas en repetidas escaramuzas, redadas o emboscadas, dicen la paleoantropóloga Isabelle Crevecoeur y sus colegas. El sitio, que data de hace entre 13.400 y 18.600 años, proporciona la evidencia más antigua conocida de conflictos regulares a pequeña escala entre grupos humanos, dice Crevecoeur, de la Universidad de Burdeos en Francia.

Aunque las personas enterradas en Jebel Sahaba no muestran signos de haber luchado en una batalla única, participaron en una forma temprana de guerra esporádica, concluyen los investigadores el 27 de mayo en Informes científicos.

“Los episodios violentos repetidos probablemente fueron provocados por cambios ambientales bien registrados” alrededor de la época en que las personas fueron enterradas en Jebel Sahaba, dice Crevecoeur.

Los signos de actividad humana disminuyeron drásticamente en el valle del Nilo entre hace 126.000 y 11.700 años. Hacia el final de ese lapso, los cazadores-recolectores ocuparon las llanuras aluviales en lo que ahora es el sur de Egipto y el norte de Sudán. A medida que disminuía la Edad de Hielo, un clima fluctuante contribuyó a la disminución de los principales lugares de pesca y caza. La competencia por esos recursos probablemente desencadenó peleas entre grupos regionales, sospechan los investigadores.

El nuevo informe encaja en un escenario en el que comunidades antiguas, posiblemente culturalmente distintas, se atacaban violentamente unas a otras cuando la disminución de los recursos amenazaba su supervivencia, dice el bioarqueólogo Christopher Stojanowski de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, quien ha estudiado los restos de Jebel Sahaba pero no participó en la nueva. estudio.

Los antiguos cavaron cuidadosamente tumbas para sus muertos en Jebel Sahaba, enterrando cuerpos en posturas flexionadas similares. “Entonces, en medio de las aparentes dificultades, en medio de la aparente violencia y tragedia, todavía vemos humanidad aquí”, dice Stojanowski.

De los 61 esqueletos de Jebel Sahaba que se encuentran en el Museo Británico de Londres, 41 tienen al menos una lesión curada o no curada, informan Crevecoeur y sus colegas. La mayor parte de ese daño fue causado por lanzas de piedra, puntas de flecha o combate cuerpo a cuerpo, dicen los científicos. El análisis microscópico también muestra que 16 personas tenían heridas curadas y no curadas, lo que sugiere que habían experimentado repetidos incidentes violentos durante sus vidas.

Hombres, mujeres y niños de Jebel Sahaba muestran tipos y proporciones similares de heridas de arma. Ese patrón de lesiones probablemente surgió de redadas periódicas e indiscriminadas en lugar de una sola batalla, en la que los muertos habrían consistido principalmente en combatientes masculinos, dicen los investigadores.

La mayoría de los 132 artefactos de piedra encontrados en las tumbas de Jebel Sahaba eran piezas de puntas afiladas de lanzas o flechas, dicen. Algunos de estos hallazgos estaban incrustados en huesos y bordeados por daños creados por impactos duros.

imagen dividida de una descripción general de un hueso (izquierda) y un primer plano de la punción (derecha)
Se encontró un trozo de punta de piedra incrustado en un pinchazo, que se muestra en el cuadro de la izquierda y de cerca a la derecha, en el hueso de la cadera izquierda de un adulto del cementerio de Jebel Sahaba en Sudán.© Isabelle Crevecoeur, Marie-Hélène Dias-Meirinh

“La violencia hacia esta comunidad fue verdaderamente extensa e indiscriminada en términos de edad y sexo”, dice la antropóloga biológica Marta Mirazón Lahr de la Universidad de Cambridge. Anteriormente, ella y sus colegas informaron evidencia esquelética de un sitio de Kenia llamado Nataruk de una masacre de 12 cazadores-recolectores entre hace aproximadamente 9.500 y 10.500 años (SN: 20/1/16).

Un ataque de un grupo vecino explica mejor las lesiones en los restos de Nataruk, dice Lahr, que en su opinión estaban demasiado dispersos y divididos para haber sido enterrados intencionalmente. Pero Stojanowski y sus colegas sostienen que el daño y la dispersión de algunos huesos de Nataruk podrían haber sido causados por compresión del suelo después de que los cuerpos fueron enterrados intencionalmente, probablemente en diferentes momentos.

Los investigadores han debatido durante mucho tiempo si la guerra se originó entre los cazadores-recolectores de la Edad de Piedra o entre las sociedades estatales en aproximadamente los últimos 6.000 años (SN: 18/7/13). Casos fósiles aislados de violencia y asesinato se remontan a hace unos 430.000 años (SN: 27/5/15).

Es difícil estimar con precisión la frecuencia de ataques violentos entre antiguos cazadores-recolectores en África y en otros lugares, dice el arqueólogo Mark Allen de Cal Poly Pomona. El nuevo informe de Jebel Sahaba sugiere que la competencia por recursos limitados ha provocado durante mucho tiempo incursiones letales entre estos grupos, dice. Allen y sus colegas han encontrado que la evidencia esquelética de violencia entre Cazadores-recolectores de California desde hace alrededor de 1.530 a 230 años alcanzó su punto máximo durante tiempos de escasez de recursos.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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