Los cerebros de los mamíferos pueden usar los mismos circuitos para controlar lenguas y extremidades.


El control preciso de la lengua a menudo es vital en la vida, desde la forma en que las ranas capturan moscas hasta el habla humana (SN: 31/1/17). Pero aún se desconoce mucho sobre cómo el cerebro controla la lengua, dado que sus rápidos movimientos son difíciles de rastrear. Ahora, los experimentos muestran que los circuitos cerebrales de los ratones que ayudan a la lengua a lamer el agua pueden ser los mismos. que ayudan a los primates a alcanzar objetos, los científicos informan en línea el 19 de mayo en Naturaleza.

Usando video de alta velocidad, el neurocientífico Tejapratap Bollu y sus colegas grabaron los lados y la parte inferior de las lenguas de los ratones mientras los roedores bebían de una tromba marina. Con la ayuda de la inteligencia artificial para desarrollar simulaciones en 3-D de los apéndices, los investigadores descubrieron que los lamidos exitosos requerían movimientos correctivos previamente desconocidos, demasiado rápidos para ser vistos en un video estándar. Estos ajustes se produjeron después de que la lengua se perdiera las gotas invisibles o distantes, o cuando el pico se retrajo inesperadamente un milímetro o más. La inhibición de una región del cerebro que controla los movimientos voluntarios del cuerpo afectó estas correcciones, lo que sugiere que esta área del cerebro estaba detrás de estos movimientos.

Estos movimientos correctivos recién descubiertos son similares a los que usan los primates cuando extienden sus extremidades para alcanzar objetivos inciertos, dicen los investigadores. Esos ajustes de primates también están controlados por circuitos cerebrales similares a los utilizados por los ratones. “Para mí, esto muestra que los cerebros de los mamíferos usan principios similares para controlar la lengua y las extremidades”, dice Bollu, ahora en el Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California. “Todo lo que sabemos sobre cómo llegar a los primates también se puede usar para entender cómo el cerebro controla [tongue] movimientos “.

Las investigaciones futuras con radiografías y resonancias magnéticas podrían mostrar cómo el cerebro controla los movimientos de la lengua asociados con la masticación y la deglución, lo que podría tener aplicaciones clínicas, dice Bollu. Los métodos utilizados en este trabajo, señala, también podrían ayudar a obtener información sobre otros apéndices musculares, como las trompas de elefante y los brazos de pulpo.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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