Los científicos han descubierto un nuevo tipo de virus, alojado por ratas – Human – Science and Technology

La rata de paredes múltiples en África es una de las plagas agrícolas y vectores de enfermedades.

Dhatu Welel. Por lo tanto, los investigadores nombraron una nueva especie de virus mamario, un virus mamífero de la familia arenavirus, alojado por ratas.

Al igual que con el coronavirus, es un virus de ARN monocatenario. Durante su descubrimiento, un equipo checo del Instituto de Biología de Vertebrados de la ASCR también estuvo presente en Etiopía africana. Los resultados de la investigación, en la que científicos checos colaboraron con colegas rusos, se publicaron en el prestigioso Journal of vertebrae Biology.

A primera vista, la rata de paredes múltiples (Mastomys natalensis) parece un roedor inofensivo. Sin embargo, en África subsahariana, esta criatura, llamada así por las numerosas glándulas mamarias en la parte inferior del cuerpo, no es muy popular. Es una de las plagas agrícolas más grandes allí. Además, se ha vuelto infame como un vector importante de enfermedades como la leptospirosis, la peste o la leishmaniasis.

Durante su desarrollo, esta especie de rata se ha dividido en seis líneas que viven en África subsahariana. Hasta ahora, se sabía que representantes de cinco de ellos albergaban al menos uno de los virus mamarios. Estos incluyen el virus de Lassa, que causa fiebre hemorrágica del mismo nombre, que cobra más de 5,000 vidas cada año.

Científicos del Instituto de Biología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de la República Checa, en cooperación con colegas del Instituto Severtsov de la Academia de Ciencias de Rusia, ahora han descubierto que las ratas que pertenecen a la sexta línea también son anfitriones de virus mamarios.

“Basado en análisis filogenéticos que comparan genomas completos de virus relacionados, hemos demostrado que es una nueva especie de virus”, explica Joëlle Gouy de Bellocq, quien ha estado investigando pequeños roedores africanos durante más de doce años.

Los investigadores nombraron el virus después de la ubicación de Dhatu Welel. “Además de la rata de paredes múltiples, sorprendentemente también lo detectamos en una rata del género Mastomys awashensis del Valle Awash”, agrega el científico.

Por lo tanto, el equipo ahora tratará de determinar si el virus recién descubierto normalmente alberga ambas especies de ratas o si su aparición en el género Mastomys aweshensis es solo evidencia de la capacidad del virus para saltar a otro huésped. Investigaciones previas sobre otros virus mamarios africanos no han mostrado un intercambio de patógenos entre ratas de diferentes áreas.

La ciencia solo conoce una fracción de los virus

El virus recién descubierto, como el coronavirus, es un virus de ARN monocatenario. Sin embargo, esto termina su parecido con el autor de la pandemia actual. “Dhatu Welel no es un virus zoonótico. Por lo tanto, su transmisión a los humanos es poco probable y no debería poner en peligro a la humanidad”, dice Joëlle Gouy de Bellocq.

Según ella, el descubrimiento de un nuevo virus no es nada fuera de lo común en el mundo científico. Según un estudio publicado en la revista Science en 2018, todavía quedan 1,67 millones de virus de mamíferos y aves, que es el 99 por ciento de todos los virus en el planeta. La mitad de ellos puede tener potencial zoonótico, por lo que también pueden transmitirse de animales a humanos o luego de humanos a humanos.

“La globalización y el comportamiento irresponsable de las personas que perturban las áreas naturales intactas pueden conducir a nuevas pandemias causadas por infecciones transmitidas de animales a humanos, como fue el caso del coronavirus”, dijo de Bellocq.

Por lo tanto, la búsqueda sistemática de amenazas ocultas en forma de nuevos virus y la investigación del potencial para su transmisión a los humanos es uno de los principales desafíos para los virólogos de todo el mundo.

Fuente: Radka Římanová, División de Relaciones Externas del SSC AS CR, en cooperación con Alena Fornůsková, Instituto de Biología de Vertebrados AS CR

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